Brimstone
18+ | ролевая работает в камерном режиме

Brimstone

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Brimstone » Завершенные эпизоды » Ловушка для ведьмы


Ловушка для ведьмы

Сообщений 1 страница 22 из 22

1

--http://s3.uploads.ru/atdo8.png

Violetta Bryant & Mikael Carlyle
30 ноября 1886, Лондон

Никогда не знаешь, что приключится с тобой сегодня. Никогда не знаешь, когда напасть обрушится на тебя. Никогда не знаешь, кого ты будешь вынужден попросить о помощи, и никогда не знаешь, кому тебе сегодня придется помочь.

+1

2

Виолетта любила красоваться, она, как и большинство миловидных девушек могла засматриваться на свое отражение в зеркале непозволительно долго и кокетливо строить глазки самой себе, что уже скорее говорило о ее завышенной самооценке, чем о здравом смысле. Впрочем, Летти это мало волновало, она постоянно баловала себя красивыми вещами – шляпками, изящными шейными платками, поясками и прочей очаровательной мелочевкой, и не забывала, конечно, о столь важных в гардеробе каждый девушки платьях. Она любила подчеркивающие смелые фасоны, броские цвета и водила дружбу с владельцами лучших ателье в городе, которые черпали вдохновение прямиком с подиумов Парижа, получали ткани и фурнитуру от лучших производителей и обхаживали Виолетту с должным почтением. Как и у любой представительницы женского пола, располагающей достаточными средствами и приличным количеством свободного времени любовь к платьям у нее превратилась в манию, которую она, впрочем, не считала пороком.
В Лондоне к огромному сожалению рыжеволосой ведьмы начался сезон утомительных ливней, это было понятно по плотно стянутому облаками небу и печальным лицах прохожих, преисполненных безысходностью и осознанием приближающихся холодов, а значит голода, простуд и прочих свойственных зиме бед. Управлять погодой было не в ее власти, как и заставить не промокать любимое пальто, поэтому Летти страдальчески морщится, отряхивая с богатого мехового воротника капли воды, и, скривив губы, смотрит в окно кэба. Конечно, она могла бы остаться дома и отправиться на примерку платья завтра, ведь ее с самого утра мучили неприятные предчувствия, не дающие ей сидеть спокойно, плохое настроение и желание облить кого-нибудь керосином и поджечь, но она наверняка знала, что новые наряды отлично поднимают настроение, любой даме, будь то ведьма или обычная среднестатистическая вертихвостка из Сити. И хотя ведьма частенько козыряла своей проницательностью, сегодня она несомненно ее подвела.
Виолетта с привычной ей статью заходит внутрь ателье, ловко огибая мерзкие расплывшиеся по мостовой лужи. Тишину помещения разрезает звонкая трель колокольчика. Несмотря на разгар рабочего дня внутри не обнаруживается других посетителей, но Летти это даже радует, необходимость ожидать, а уж тем более сносить общество обывателей казалась ей отвратительной.
-Миссис  Родчестер? – окликает она бессменную портниху заведения, но в ответ слышит только отдаленный гул своего собственного голоса, - Миссис Родчестер? – повторяет она чуть раздраженно, оставляя свой роскошный зонтик в подставке у входа. Что случилось с этой гадкой старушенцией? Они же договорились на это время. Неужели ей, Виолетте, придется приезжать еще раз? Она нагло вторгается в личный кабинет хозяйки, но там никого не обнаруживается, это Виолетту раззадорило ее больше, но где-то на задворках сознания уже слышен тревожный звоночек. Пожилая еврейка владелица и по совместительству портниха никогда бы не оставила свое детище без присмотра, значит, она все-таки здесь или оставила кого-то вместо себя. Впрочем, спустя мгновение Летти все же слышит какой-то шум и направляется в зал, где хлопочет незнакомая ей девушка в аккуратном белом чепце и с поразительно невинным лицом. Ведьма смотрит на нее с легким презрением.
-Мы с владелицей условились на это время, если вы способны ее заменить, то шустрее, я очень- очень тороплюсь, - нагло врет ведьма, намереваясь настращать юное создание, - Я мисс Брайант, если Вам неизвестно, а то я Вас тут совершенно точно не встречала, - умозаключает Летти. А ведь память на лица у нее была отменная, к тому же сюда Летти наведывалась как к себе домой, с поразительной регулярностью.

+1

3

Девушка, миловидная и простоватая одновременно, из тех кто не отращает, но и никак не запоминается, охает, и подскакивает с колен, с услужливым видом подходя к Виолетте.
- Ох, мисс Брайант, доброго вам дня, прошу меня простить! Так случилось, что Миссис Родчестер снимала шляпки с верхних полок и упала со стула, она немного повредила колено, и ей срочно пришлось вызвать кэб! - девушка всплеснула руками, - А я её новое подмастерье, мне строго настрого сказали проследить сегодня за лавкой, потому что ждали клиентов, - девушка невинно и робко улыбнулась, будто бы прельщённая таким важным поручением на ранних этапах своего обучения, - Насчёт вас меня конечно проинструктировали, мисс, мне сказали, вы ждёте платья из алого бархата с кружевной кромкой по верху и розами по подолу, всё ведь верно? - с точностью описала она заказ Виолетты, - Вот, вы не переживайте, оно смётано. последние подгонки остались, я сейчас с вас их сниму, и передам с булавками миссис Родчестер лично! Она дошьёт всё к сроку, она так и сказала! Да вы не стойте, проходите, проходите! Хотите я заварю вам чаю? Погодка на улице прямо примерзкая, сколько воды льёт, будто бы Бог сам плачет. Вам с молоком? Проходите. Вон там, за ширмами, можно переодется, а платье я сейчас вынесу, один только момент, мисс, один момент!
Девушка говорила без умолку, нежно, подобострастно, и иногда в серых глазах мелькало некое предвкушение. Она оставила Виолетту буквально минут на пять с почти дошитым платьем из красного бархата, которое ей шила миссис Родчестер. Как и сказала неведомая помощница - оно было смётаным, оставались последние подгонки. По центру примерочкой был небольшой подиум, поднимавший клиента так, чтобы швея не пригибалась к самому полу, подмётывая платье или брюки. Именно там всегда миссис Родчестер принимала клиентов.
- Ну что, мисс Брайант, вы готовы? - в комнату вернулась девушка, в одной руке была чашка чая, на поясе висел шатлен швеи с ножничками, игольницей и напёрстком. Это был шатлен самой миссис Родчестер из чистого серебра. - проходите, я быстренько!

+1

4

Виолетта надменно фыркает. Докатились! Эта миссис Родчестер совсем утратила рассудок, если оставила свою лавку на сопливую девчонку, которая и недели тут не проработала.  Если они испортят ее платье, она очень расстроится, а когда Виолетта огорчалась, редко случалось так, чтобы никто от этого не пострадал. Она снисходительно поджимает губы, окидывая девчушку презрительным взглядом, и все же проходит внутрь, после недолгих колебаний. Не теряет ли она тут время зря? Виолетта касается пальцами переносицы, скидывает с плеч пальто и оставляет его на софе – не самой же, право слово, вешать его.
- Раз уж Вы считаете, что справитесь, что же…у меня все равно совершенно не будет времени приехать в другое время. Но Вы так и передайте миссис Родчестер, такое пренебрежение  к клиентам с ее стороны совершенно неприемлемо, я этого не одобряю, - Виолетта вещает капризным тоном, поправляя перед зеркалом свои рыжие волосы, и все-таки направляется в сторону ширм. Платье которое она заказывала и правда было чудесным, ведьма не могла притвориться, что ей оно не по душе – она обожала красный цвет, а бархат отливал благосостоянием и аристократизмом, которым так кичилось современно общество. Стоило отметить, что большинство элементов дизайна были ее задумками, у Виолетты, несмотря на бедняцкое происхождение все же обнаруживались зачатки вкуса, возникшего, прежде всего, из-за поразительной наблюдательности. Да и сидело на ее фигурке оно отменно,  как, впрочем, и любой другой предмет гардероба.
- В целом неплохо, - Летти разглядывает себя в зеркале и немного хмурится,- Только вырез нужно сделать немного более вытянутым, он слишком закруглен, это простовато, а еще эти складки, - она придирчиво прихватывает ткань на юбке, - Я хочу, чтобы они лежали в другую сторону и немного по диагонали, а пояс должен быть чуть туже, - все эти слова ведьма, безусловно, произносит тоном не терпящем возражений, да к тому же и с оттенками раздражения, которые даже не пыталась скрыть. Она аккуратной походкой прогуливается по комнате в сторону импровизированного подиума, на котором, впрочем, как и на сцене предпочитала чувствовать себя примой. Летти протягивает руку за чашкой чая, предполагая, что отказываться было бы уже чересчур грубо, вдруг от разочарования эта недоросль еще и расплачется, а это отнимет слишком много времени и заставит ее остаться здесь еще лишние пятнадцать минут. Она делает пару глотков и морщится – вкус у чая оказывается не слишком приятным, поэтому она тут же отставляет чашку на соседний маленький столик  и в упор смотрит на девушку.
- Давайте шустрее, прошу Вас, - она гордо расправляет плечи, и смотрит на свое отражение в зеркале, игнорируя всяческую возню у ног. Впрочем, что-то Виолетте все-таки не нравилось, то ли откуда-то словно бы слышался посторонний шум, то ли вкус чая был чересчур странным, но она на мгновение присматривается к дверному приему за спиной и встряхивает головой. Да нет, ерунда какая-то, ей совершенно точно показалось.

+1

5

Люди смотрящие высоко не видят взглядов, опущенных в пол. Вот и знаменитая актриса не увидела коварного и торжествующего огонька, когда ступила на постамент. Девушка расторопно пригнулась, постоянно кивая с угодливым: "Да, мисс, конечно, мисс, будет более вытянутый вырез, это не сложно поправить! И правда, вам вашу красоту же не прятать, показывать надо! Да, мисс, конечно, будут складки на другую сторону..."
Была ли девочка профессиональной швей, или просто держала иголку нужным концом, разобрать времени не предстало. Только она захлопотала, подбирая ткань и подкалывая её, заходя за спину Виолетте, как из боковой двери, где находилась подсобка, внезапно вышел мужчина.
И всё произошло за какую-то секунду внезапности и шока.
Летти успела увидеть неприятного, неопрятного и заросшего старца, с очень холодным и и очень разумными глазами, как руки за спиной до боли скрутила та самая "девчушка".
- Сдери с ведьмы её украшения, ибо через них она творит свою чёрную магию, дитя, - покровительственная и архаичная фраза была процежена мужчиной совершенно спокойным тоном и Виолетта почувствовала две вещи: девчонка действительно теребит её золотые браслеты, а магия... магия внутри неё не отзывается.
А неприятный старик подходил ближе, с этим его невозмутимым лицом доставая из складок одежды ритуальный нож.
- Из ада пришло, исчадие тьмы, в Ад и вернёшься. Ибо здесь я исполнять волю божию и на грешной земле находить и искоренять ведьм и прочих любовниц дьявола.

0

6

Тишина в церкви была прервана встревоженными детскими голосами и быстром топотом маленьких ножек по длинному темному ковру. То бежали местные беспризорники, каждую неделю заходившие в эту церковь, когда настоятель устраивал благотворительный обед. Микаэль знал этих мальчишек, порой они искали у него подработки и не раз помогали, если вдруг мужчине требовалась помощь в некоторых делах.
- Настоятель Микаэль! Настоятель Микаэль! – Выкрикивал один из трех мальчишек, у него были светлые все время взъерошенные волосы и россыпь веснушек на лице. Его звали Билли, и среди здешних беспризорников он был так называемым заводилой, следил за всеми, руководил, образовывал свою небольшую группу друзей и приспешников.
- Билли?.. Аккуратнее, Бога ради! – Микаэль отошел от алтаря и даже ускорил шаг, когда паренек споткнулся и чуть было не полетел носом вниз, благо, сумел удержать равновесие и схватился за спинку одной из лавочек. – Что у вас стряслось?
Все трое остановились и согнулись пополам, пытаясь отдышаться. Несмотря на то, что на улице было далеко не лето, пальто и рубашки у всех были расстегнуты, шарфы болтались где-то позади, головные уборы сняты. Бежали по всей видимость они издалека, причем бежали быстро. Отдышавшись, Билли начал излагать причину их визита, опустившись на скамью и все еще обнимая руками ее спинку.
- Мы с пацанами как всегда в каждый вторник приходим к миссис Родчестер, чтобы помочь в ее мастерской, передвинуть что-нибудь, убрать, вынести мусор. За это она всегда давала нам еды или немного монет. Сегодня мы тоже пошли к ней, но ее на месте не оказалось, вместо нее была какая-то молодая девушка!
- И что в этом такого страшного? – Микаэль старался говорить как можно более мягко. – Может быть, миссис Родчестер наняла себе помощницу, она ведь уже не молода.
- Но настоятель, миссис Родчестер не раз говорила нам, что никому и никогда не позволит хозяйничать в своей лавке. Она же из нее никуда не уходит, только на рынок или к вам в церковь. А сегодня к тому же последний вторник месяца, ей должны были привезти новый товар, она бы никогда не доверила какой-то помощнице такие дела!
- А у самой девушки вы спрашивали, почему хозяйки нет на месте?
- Конечно спрашивали, но она мало того, что даже не пустила нас на порог, так просто сказала, что миссис Родчестер сегодня не здоровится и сразу же захлопнула дверь. Мы стучались еще, но она лишь крикнула, чтобы мы проваливали, а потом и вовсе перестала отзываться и тогда…
- Вы побежали ко мне?
- Нет! Мы побежали к миссис Страуд, они же с миссис Родчестер подружки, каждый вечер вместе прогуливаются, мы частенько их видим, но она лишь сказала, что миссис Родчестер не заходила за ней ни вчера, ни в воскресенье. Она было пыталась стучаться и в ателье, и к ней домой, но никто нигде не открывал. Тогда миссис Страуд решила, что она уехала к сестре за город, ну, и мы не стали ее переубеждать и уже пошли к вам. Настоятель Микаэль, ну не могла она уехать, бросив мастерскую, так еще на такую злобную девицу! Что-то тут случилось…
От былой легкости в мимике и жестах мужчины не осталось и следа. И пусть он старался ничем не показывать свое беспокойство перед мальчиками, сам прекрасно помнил утро минувшего воскресенья, и сейчас сообразил, что миссис Родчестер, чуть ли ни самой преданной его прихожанки, действительно не было. Конечно, это не повод бить тревогу, но в совокупии со всем вышесказанным, наталкивало на нехорошие мысли.
- Вот что я вам скажу, - Он чуть-чуть согнулся в спине, чтобы лицом быть на уровне лиц мальчиков. – скорее всего у вас слишком хорошо развита фантазия, и вы перечитали газет и наслушались жутких историй от старших товарищей, но, чтобы вам было спокойней, я схожу в мастерскую и переговорю с той девушкой. Думаю, миссис Родчестер действительно могла уехать к своей родственнице или приболеть, вряд ли случилось что-то серьезное, но, если что-то случится, мы со всем разберемся.
- Тогда мы пойдем с вами!
- Нет, вы останетесь тут, согреетесь, покушаете и только потом выйдете на улицу, хорошо застегнув пальто и повязав свои шарфы на горло. Не раньше. А если сильно переживаете за старушку, сядьте и помолитесь, потому что, что..?
- Потому что Господь наш всегда все слышит и всегда помогает тем, кто нуждается в помощи.
- Верно, Билли. Все именно так.

Дорога до мастерской была не особо долгой, но из-за дождя и слякоти путь несколько усложнялся, приходилось петлять, огибать лужи, через какие-то кварталы вообще было невозможно пройти – только переплыть, но лодки и настоятеля с собой не было, а потом добрался он до нужного дома не так скоро, как планировал.
Дверь действительно была заперта, но никакой таблички не было. Микаэль постучал.
- Миссис Родчестер? – Ответа не было, он попробовал снова. – Миссис Родчестер, это Микаэль Карлайл, вы там?

+2

7

Надо верить своим дурным предчувствиям,  в очередной раз убедилась Виолетта, когда простая примерка платья превратилась в мракобесие. Появившийся ниоткуда патлатый старик вовсе не был похож на миссис Родчестер, а минуту назад ворковавшая любезности профурсетка превратилась в сущую мегеру. Ведьма так оторопела, что на первых парах просто замерла, удивленно хлопала глазами, это, конечно, пока приближающееся к ней нечто не достало нож, декламируя какие-то религиозные проповеди.
- Да вы рехнулись…- фыркнула Виолетта, пытаясь отдернуть руку и спасти свои многочисленные браслеты, - Не смей меня трогать, - шипит ведьма, и со всей силы тянет на себя, освобождая кисть от цепкой хватки агрессивной малолетки, правда у той в пальцах все же остается зажата парочка золотых украшений, а одно из колец упало и покатилось по полу. Вот черт! Она передергивает плечами, с отчаянием оглядываясь по сторонам, и пока девка снова не успела в нее вцепиться, Летти сдирает у нее с шатлена серебряные ножницы и со всей силы втыкает их прямо девке в шею, едва успевая уклониться от брызнувшей фонтаном крови. Она  привычно щелкает пальцами, но ничего не происходит, странный холодок пробирает ее насквозь. Виолетта щелкает еще раз, делает размашистый жест кистью, что-то шепчет, но все бесполезно. Колдовство не откликается на ее призывы, так что все что ей остается, это попытаться самостоятельно найти пути спасения. Она неловко спускается с платформы, когда уже хрипящая в агонии девчушка, вцепляется ведьме в подол платья, Летти теряет равновесие и падает, растягиваясь на полу, запутавшись в горе ткани. Она  все же догадалась выдернуть ножницы и со всей силы ударить обидчицу по лицу, лишь бы отцепилась – у нее есть дела поважнее. Мужчина напротив совершенно точно знал, что Летти принадлежит к аристократической ведьминской породе, а вот она, напротив, не имела никакого представления о том, кто он такой, кроме, пожалуй, того жалкого факта, что он однозначно относится к полку городских сумасшедших, иначе бы предпочел другие методы общения. Только вот как он смог так легко заблокировать ее магию? Виолетта знала не так много сил, способных на подобное. Ее сородичи не пошли бы на это, но ведь Гидеон рассказывал ей про всесильных и вездесущих культистов, которые владели разными техниками способными даже сильную колдунью сделать беспомощной. Неужели этот пугающий всем своим видом и совершенно не презентабельный на вид мужчинка относится к тем самым поклонникам темных искусств?
- Может, скажете, кто Вы? – фыркает Виолетта, - А то приносить жертву молча - это моветон, даже для такого грубияна, как Вы, - она сжимает в руках острые ножницы и неподвижно сидит, терпеливо выжидая, когда сможет нанести удар. В этот момент ведьма слышит шум за дверью, осторожные шаги, а потом, да неужели, робкий стук. Голос кажется ей смутно знакомым, но стоит мужчине назваться, как она уже не так радуется тому, что именно он явился. Настойчивые удары по двери отвлекают нападающего и он на мгновение отворачивается от Виолетты, а та на волне неизвестно откуда взявшийся смелости подается вперед и всаживает ножницы ему в ногу чуть ниже колена, отчего тот резко оседает на пол, успевая схватить Виолетту за длинные рыжие волосы.
-Микаэль! – не найдя другого выхода кричит она во весь голос, - Помогите! – она вытягивает руку в сторону двери, зажмуривает глаза, прикусывает губу и в эту самую секунду, очевидно оттого что ей все-таки удалось отползти от проклятой платформы, магия которая выручала ее и в худших ситуациях, приходит ведьме на помощь, и от размашистого жеста запертая дверь, отделявшая священника от этой кровавой сцены, настежь распахивается.

+2

8

Острая сильная боль пронизывает ногу. Момент, когда старик твердо стоял на земле, и когда согнулся пополам, наклонившись к земле, разделяло одно мгновение, но уже по прошествии его он смог сориентироваться и схватить ведьму за волосы, чуть-чуть приподнять, и не обращая внимания на ее крики и на резко распахнувшуюся входную дверь буквально закинуть обратно на платформу, с который она, словно гадюка, сползла.
Свободная рука пророка крепче схватилась за небольшой изогнутый кинжал, который, не смотря на боль, не уронила. Отпускать ведьму живой Децемус был на намерен и, начав читать слова молитвы, обхватил рукоять кинжала обеими руками, медленно начал заносить оружие над головой.

Микаэль не имел привычки вламываться в закрытые помещения, но все когда-то случается в первый раз. Робкий стук сменился на уверенное надавливание плечом на дверь, стоило только женскому [знакомому] голосу позвать настоятеля на помощь. Возможно, его обладательницей была миссис Родчестер, во всяком случае, это предположение первым посетило голову мужчины, ведь именно эта женщина была тут хозяйкой. Но даже если и не она сейчас взывала к помощи, ведь голос казался моложе, звонче, значения это не имело. Микаэль в очередной раз безрезультатно навалился на дверь, услышал лишь как скрипнули петли, в который раз подергал ручку и снова убедился, что замок держится добротно. Он подумал о черном ходе, посмотрел на ближайшие окна – все они были глухо закрыты, однако стекло разбить проще, чем сломать толстый слой дерева. Благо до вандализма опускаться не пришлось, входная дверь открылась резко, отчего настоятель даже потерял равновесье на долю секунды, но быстро сориентировался, поняв, откуда исходит шум и слышный голоса, рванул к нужной комнате.
И тут же замер на пороге, не в силах поверить и принять за правду картину, представшую его глазам.
Молодая девушка лежала на полу в луже крови, казалось, ей пропиталась вся ее одежда. Пожилой мужчина, почти что старик, стоит у зеркал и небольшого платформы, на которой в обычные дни должны стоять люди и примерять одежду, а сейчас на ней сидит та, кто и звала Карлайла на помощь, та, чей голос показался ему знакомым, и теперь он узнал эту рыжеволосую девушку. Узнал в ней ту несчастную прихожанку, рассказавшую историю о продаже собственной души.
- Вы… - Он смотрит на девушку, а потом на старика с кинжалом в руках. Тот, казалось, был полностью погружен в молитву, которую читал, и которую сам Микаэль узнает спустя время, но от звука голоса незнакомец дрогнул и замер. – Кто вы такой?
Медленно человек повернул голову в сторону священника, оскалился.
- Тот, кто избавит наш мир от этого исчадия ада.
- Что здесь происходит? Где миссис Родчестер?
Микаэль напрягся, стрельнул глазами в сторону открытой двери, прикидывая, что в случае чего сможет позвать на помощь, и даже если громко закричать, кто-то на улице наверняка это услышит. Если повезет, это будут полицейские. Мужчина полагал, что в случае драки скорее всего сможет справиться со стариком, но когда люди непредсказуемы, когда хотят во чтобы то ни стало добиться своей цели, они становятся намного опасней.

Децемус рисковать не хотел. Он был уверен, что ему представится еще с десяток возможностей отловить пособников дьявола, пусть для этого и придется потратить время и силы. Пророк понимал, когда стоит отступить, он не любил рисковать, если риск этот был совершенно неоправданный, а с этой рыжей ведьмой он еще обязательно встретится, и тогда больше никто не сможет прийти ей на помощь.
Воспользовавшись нерешительностью священника, Децемус резко крутанулся на месте, ловко спрятал кинжал спрятал кинжал и скрылся в тени, да так быстро, что выйдя на середину комнаты, Карлайл уже не видел старика, лишь слышал, как хлопнула дверь.

Микаэль посмотрел на пол. Увидел разбросанные по нему украшения, снова посмотрел на мертвое тело молодой девушки, увидел страшную рану на шее, произнес слова Господу за упокой ее души и только тогда поднял взгляд на женщину, все так же сидящую на платформе. Нахмурился и распрямился в плечах, встав в свой полный рост.
- Кто вы такая, мисс? Почему этот человек читал молитву экзорцизма и пытался «избавить наш мир от исчадья ада»? Сидите. – Голос прежде достаточно спокойный вдруг стал резким. Руки сплелись в замок за спиной, а нога дотянулась до браслета, лежавшего ближе всех к платформе, и отодвинула его от нее. – Они вам пока не нужны.

0

9

- Слушайте, но это же очевидно не более, чем неумелая метафора полоумного старика, - фыркает ведьма, поправляя растрепавшиеся волосы, и брезгливо морщиться, вспоминая как это грязное чудовище посмело до них дотронутся, - «Исчадие ада». Может, его обвела вокруг пальца коварная обольстительница и он с тех пор ненавидит всех представительниц прекрасного пола, относя их к потомкам самого дьявола, - Виолетта поднимает холодный взгляд на Карлайла, стараясь держаться спокойно и сдержанно, хотя внутри нее откровенно клокотала ярость. Где это вообще видано, чтобы среди бела дня кто-то позволял себе устраивать подобные акты инквизиции?
- Да нет, благодарю, я лучше встану, - она не сводит пытливых глаз со своих сиротливых амулетов на полу и поджимает губы, - Это все же мое золото, но если Вы настаивайте, можете взять его себе. Хотя мне до невозможности странно – на меня напал какой-то ненормальный, а от Вас никакого сочувствия, да еще и решили нажиться на этом инциденте. Я бы попыталась Вам воспрепятствовать, но эта борьба за жизнь отняла у меня последние силы, -  Виолетта театрально прикладывает ладонь ко лбу и чуть откидывает голову назад, как героиня слезливой пьесы, а  на губах играет злорадная улыбка. Сейчас она немного соберется с мыслями и быстро разберется с этим горе-спасителем. Под ногами она находит одно из своих колечек, но когда примеряет украшение на палец, понимает, что зря – оно не отзывается магией, вопреки ее ожиданиям.
-Вот дрянь, - Летти опрометчиво швыряет побрякушку через всю комнату и опускает взгляд на тело девушки, с которой столь немилосердно расправилась несколько минут назад. Кровь растеклась по деревянному полу нелицеприятной лужицей, через которую приходится перешагивать, чтобы не запачкать туфель еще больше. Она, впрочем, наклоняется и опускает палец в вязкую красную субстанцию, а после едва пробует ее на вкус, морщась.
-Испорченная кровь, горькая…- бормочет ведьма, а после  вытирает руку об одежду этой же девки и хмурится. Кровь действительно была отравлена магией, и при том абсолютно чужеродной. Все эти обстоятельства один за другим натолкнули ее на настораживающую и неприятную мысль. Стоя на платформе, она щелкает пальцами, пытаясь зажечь огонь или распахнуть дверь, но колдовство не отзывается, а вот стоит ей спуститься и отойти на два небольших шага, огонь в камине вспыхивает по движению ее тонких пальцев. Виолетта стягивает с платформы ковер и, как и ожидала, наблюдает нарисованный мелом круг, испещренные рунами и множеством ничего хорошего не предвещавших символов.
-Клятые культисты, - рычит она, - Когда же они все вымрут в этом городе…- она, наконец, снова обращает внимание на настоятеля, и на ее лице отражается наивное удивление, - Почему Вы еще здесь? Беспокоитесь о судьбе Мисс Родчестер? Это зря, - она пожимает плечами, - Зная их методы, она скорее всего наблюдает за нами с небес или с одного из кругов ада, с четвертого, я полагаю, она была жуткой транжирой, - ведьма подбирает с пола ножницы, на которых остались капли крови нападавшего и вытирает их о найденный тут же кусок ткани, чтобы забрать его с собой.  Ее губы кривится от разъедающей ее изнутри злобы.
- Лучше бы Вам меня не задерживать, видите, как я легко расправилась с той особой, возомнившей, что может справиться со мной, - она упирает руки в бока и злобливо прищуривается, - Так что лучше мне не мешать, особенно, когда я планирую превратить этого гадкого отвратительного старика в грязного мелкого таракана и раздавить его своей чудной чистенькой туфлей, - она прожигает его взглядом, намереваясь горделиво прошествовать мимо пусть и в полудошитом платье.  Виолетте было плевать, если заклинание не получится, она как минимум сможет его найти, как максимум отомстить за подобное с ней обращение, а если сама не справится -  отправится жаловаться в высшие инстанции. А со свидетелями решит что-нибудь как только разживется парой новых блестящих браслетов.

+1

10

Еще несколько минут назад настоятель был уверен, что пытается оказать помощь человеку, попавшему в беду, слыша его крики о помощи. Сейчас же, глядя на статную женщину, слушая ее твердый с нотками неприязни и отвращения голос, он уже не был уверен, что помог тому, кому следовало. Перед ним стояла та самая женщина, которая всего двумя неделями ранее падала в обморок в его церкви, дрожащими холодными руками касалась его рук и смотрела в его глаза своими, наполненными болью и мольбой. Но сейчас это была отнюдь не она. Та женщина раскаивалась в содеянном, желала найти помощи, а эта… эта совершенно не жалеет, что душа ее оказалась продана.
Мужчина ничего не отвечал, он просто молча стоял и наблюдал за всеми действиями и словами ведьмы, скрестив руки в замок за спиной. Почему он решил, что она ведьма? Потому что умеет различать их среди прочей толпы, и горе на его голову за то, что он не раскусил обман раньше. Спектакль, разыгранный перед ним в церкви, был великолепным, прихожанка ни на секунду не позволяла настоятелю усомниться в ее словах, да и сам настоятель просто не мог допустить мысли, что зло пойдет на такие меры, лишь бы встретиться с ним лицом к лицу. Чего она хотела добиться? Посмеяться? Наверное, у нее получилось.
- Вы мне угрожаете, я правильно понимаю? – Микаэль не сводил взгляд с женщины, стоявшей теперь напротив него и сжимающей в руке своей ножницы – орудие убийства, принесшее смерть бедной молодой девушке. – Разве это ваш стиль? Мне казалось, существа вроде вас любят действовать более… изящно. Зачем вы приходили тогда ко мне в церковь, мисс? Чего хотели добиться?
Карлайл чувствовал, как через его глаза на все происходящее вокруг сейчас смотрит двухметровое облаченное во все черное существо, обитаемое в Вестминстерском аббатстве. Они с Тунноном были связаны, и он, Туннон, прекрасно чувствовал, когда «его» человек находится в не самой комфортной для него обстановке, когда он волнуется или опасается чего-то, когда жизнь его находится под угрозой. Эта ведьма не шутила. Она действительно, подобно загнанному в угол животному, могла нанести вред любому, кто по ее разумению может представлять опасность. К счастью для Микаэля, она не знала, какую поистине опасность может нести собой настоятель.
- Даже если вы уйдете сейчас, впереди вас будет ждать суд Божий, и от него вы просто так не убежите.
Карлайл не собираться двигаться с места и уставать дорогу разгневанной в пух и прах женщине, но шум, доносившийся из подсобки, отвлек его внимание, и мужчина отвернул голову. Возможно, это тот старик?
В мире принято считать, что противоборствующие стороны всегда злые и добрые, но ведь бывает и так, когда одно зло борется с другим? Ведь мальчишки, прибежавшие к Микаэлю в церковь, сказали, что видели молодую девушку, которая в грубой форме отправила их восвояси. Значит ли это, что именно она причастна к исчезновению миссис Родчестер? Ведьму тут явно ждали, все подготовили – начертили круг, значит, пришла она позже.
Шум раздался, снова и мужчина пришел к выводу, что нужно его проверить. Снова оглянулся на женщину и, не поворачиваясь к ней спиной, вышел из комнаты в небольшой коридор и отпер задвижку от двери.
- Миссис Родчестер! – Пожилая женщина, связанная, вывалилась ему практически под ноги. Микаэль тут же принялся ее освобождать.
- Эти люди… Господи Боже… эти люди пришли сюда, сказали мне, что хотят заказать костюм, и я только отвлеклась… Ох, святой отец! Господь послал вас мне во спасение!
- Тише, успокойтесь. – Микаэль гладил женщину по спине и помог подняться. – Эти люди уже ушли. Выйдите на улицу, подышите свежим воздухом, я скоро к вам присоединюсь.
Удостоверившись, что хозяйка его послушалась, священник закрыл за ней дверь и аккуратным шагом вернулся в комнату с ведьмой, надеясь, что та не сбежала через окно, и что они продолжат разговор.

0

11

Ему, как обычно, не спалось. Сидя в рубашке перед камином и рассматривая горящие поленья, Уолтер старался не думать. Но не думать не получалось. Глупо было говорить "вчера мне приснился странный сон". Все его сны были странными, тягучими или наоборот быстрыми, как череда картинок, которые пролистываешь за несколько секунд. Вчера ему виделась церковь с цветными витражами. Точнее, только витраж этой церкви, который изображал деву Марию, держащую в руках цветок. Фиалку, кажется. Еще он слышал голос молодой женщины, которая молила о пощаде, лепетала что-то невообразимое очень возбужденно, будто ей угрожало что-то и от её слов зависело останется ли она в живых. Уолтер не стал уточнять смысл этого сна. В нем не было ничего стоящего внимания. Разве что только рыжая лиса, появившаяся в самом его конце, перед пробуждением, которая шлялась по церкви так, словно это здание было её логовом. Утром Годфри попросил рассказать сон, и был удивлен такому странному набору символом. Уолтер - нисколько. Ему никогда не являлись во сне вещи, которые не касались его каким-либо образом, но до момента разгадки могли пройти месяцы или даже годы. Что это было? Прошлое далекое и неизвестное или же будущее? Ближайшее? Будущее спустя несколько десятков лет? Уолтер отложил этот эпизод в своей памяти, решив вернуться к нему чуть позже. Следующей ночью. Его и так мучила бессонница, нужно было занять свои мысли, так почему бы не очередным сном?
Едва рассвело, он громко позвал Годфри. Годфри понимал Уолтера и ненавидел его и себя за это. Если ты не спишь, почему это означает, что я тоже спать не должен?
Сонный слуга вышел в зал, зевая, потер ногой об ногу.
- Ты заказал мне новый костюм?
- Да. Должен быть готов со дня на день в ателье миссис Родчестер. Сегодня пойду - растерянно добавил Годфри.
- Нет, я сам заберу. Ложись.
Мужчина всплеснул руками. И стоило ради такого минутного разговора вставать с постели?
Надев штаны, накинув пальто и не забыв про цилиндр и керамбит, как два главных атрибута его костюма, Уолтер вышел из дома ранним утром и направился на прогулку.
Он снова ходил в порт, побывал в нескольких тавернах, затем решил навестить и миссис Родчестер. Где находилось её ателье, Уолтер примерно представлял, а вот как выглядела хозяйка - не помнил. Это не имело значения.
На углу улицы он с кем-то едва не столкнулся. Не смотря на достаточное место для прохода, пожилой на вид мужчина, чуть сгорбившийся и смотревший под ноги, шел именно по этой стороне улицы и чуть не врезался в Смита. Коротко извинившись, Уолтер проводил незнакомца взглядом и пошел дальше. В конце улицы располагалось ателье.
Зазвенел колокольчик, и вместо хозяйки откуда ни возьмись взялась белая с крупными темными пятнами кошка. Она сидела в коридоре и просто наблюдала за человеком в цилиндре. Плохой знак. Очень плохой знак.
- Миссис Родчестер? - спросил громко Уолтер, прислушиваясь к звукам. Что-то скрипнуло, Уол повернул голову и почувствовал как ком подступает к горлу. В кабинете явно кто-то присутствовал. Решив не торопить события, мужчина достал из-за пояса керамбит и, сжимая оружие в одной руке, постучал в дверь.

0

12

Виолетте была безразлична судьба бедной старушки Родчестер, она даже разочаровалась, когда та практически невредимая вывалилась из собственной кладовой. Странные какие-то эти культисты, со слабоватыми методами, может, и страшится их не особенно стоит, раз они даже сварливую бабку прикончить не способны?
Летти не считается нужным отвечать на глупые вопросы, тащиться за настоятелем и кудахтать над пострадавшей, все же главная жертва здесь она. Это ее хотели убить, да еще и столь жестоким образом, лучше бы к ней проявили сочувствие и разумное сострадание. Она подбирает с пола оставшиеся амулеты, проверяя их целостность и, если можно так сказать, работоспособность. И чтобы ей сотворить с этим мужчиной в благодарность за его понимание? Превратить его в пыль? Наслать на него  чесотку или дурные сны? Заставить забыть все, что тут случилось? Она пока не решила, ее больше волнует любимый золотой браслет, который закатился в самый угол комнаты и призывно блестит оттуда очарованием бриллиантов.
Что он ей там пообещал? Встречу с создателем? Можно подумать, она в это верит. Надеюсь, он разглядел на ее лице саркастичную улыбку, когда говорил все это. Ведьма, наконец, надевает на тонкое запястье последний браслет и быстро избавляется он недошитого платья, меняя его на свое, в котором и явилась на злополучную примерку. Она планировала отправиться домой, у нее есть кровь обидчика, а значит, найти его не составит труда. Виолетта, хоть и была полна ярости и жажды мести, понимала одно – пойди она сейчас по следам нападавшего, она не сможет справиться с ним, а только заработает себе новые неприятности.
Ведьма, гордо расправив плечи, уже было собиралась выскользнуть наружу, как словно из ниоткуда ей навстречу попадается внушительного вида мужчина в шляпе с суровым взглядом, от которого она  на пару секунд впала в некое подобие оцепенения, остановив на нем внимательный взгляд. Откуда бы ему тут взяться? И немного ли ненавистников на рыжую голову одной очаровательной ведьмы? Летти хлопает глазами, спешно размышляя о том, с кем за одно появившийся на пороге ателье джентльмен и сулит ли он угрозу, правда в это самое мгновение, она слышит за своей спиной уже знакомые шаги. Она уже не сжимала в руке ножницы, как ранее, но зато была вооружена получше, а потому более уверена в себе. Летти оборачивается на Микаэля и подключает лучшую из своих  почти не связанных с ведьмовством способностей – женское обаяние и умелое актерство.
- Меня хотели убить, - голос ее дрожит, а к глазами подбираются слезы, еще чуть-чуть и она и правда заплачет. Виолетта затравленно смотрит на настоятеля, стоящего за ее спиной, и пугливо пятиться, будто бы еще чуть-чуть и он сможет лишить ее жизни, даже находясь на расстоянии вытянутой руки, - Меня и миссис Родчестер, - Летти поджимает губы и спустя мгновение, используя прием, известный всем беззащитным и слабым девушкам, прячется за спиной у появившегося в ателье гостя.  Какие-то исходящие от него флюиды подсказали ей, что он явно не принадлежит к «секте обнаглевших сатанистов», и уж тем более не является приятелем религиозного служки.
- Мне нужна помощь, пожалуйста, я вынуждена просить у Вас защиты, - она воркует из-за его спины, а сама думает только о грамотном отступлении – не будет же она бегом бежать по улице, ей нужно спокойно добраться до апартаментов и заняться колдовством, хотя возможно ей действительно нужна защита, но вовсе не мужчины с улицы, а кого-то посерьезнее.

0

13

А ведьмы в комнате не оказалось. Непонятно каким образом, но ей удалось проскочить на улицу мимо настоятеля и, когда он вышел следом, женщина уже стояла рядом с высоким крепким мужчиной, который, по всей видимости, пришел к миссис Родчестер. Его слегка потерянный взгляд говорил о том, что он совершенно не в курсе происходящего, а ведьма своими словами только нагоняла жути на бедолагу. Сама миссис Родчестер, к слову, стояла в нескольких метрах от всех них, кутаясь в свою шерстяную шаль и пытаясь собрать мысли в кучу. Когда ведьма произнесла ее имя, она обернулась и подошла ближе, взяв Микаэля под руку и энергично закивала, подтверждая сказанные слова.
- Эта девушка была такой милой и обходительной, так улыбалась и хвалила мое ателье, ох… нужно было мне догадаться, что-то тут не так. Я и глазом моргнуть не успела, как меня схватили и заперли в моем же чулане! Вы представляете? О, мисс Брайант… - старушка подалась вперед, коснувшись совей дрожащей рукой руки ведьмы. – Мне так жаль, что и вы пострадали. Чего же хотели эти люди?
Микаэль, все это время хранивший молчание, наконец, решился заговорить сам, чтобы утихомирить обеих женщин. Теперь в мисс Брайант он видел ту самую прихожанку, которая была в его церкви, которая падала в обморок и которую он кормил из своей тарелки. Она хорошая актриса, стоит отдать ей должное, только вот в отличии от всех остальных присутствующих истинное лицо ее он видел в ателье. Их разговор не продолжится, покуда они больше не одни, но, может, никакие разговоры уже не нужны? Ведьма пытается обеспечить себе безопасные пути отступления, чтобы залезть в свою нору и начать творить черную магию, вряд ли настроена она на мирную дискуссию, да и поздно уже. Ту прихожанку из церкви он бы еще мог спасти, но здесь…
- Здравствуйте. – Карлайл протянул руку незнакомому мужчине. – Меня зовут Микаэль, я настоятель одной из лондонских церквей. Тут действительно произошло нападение, но преступник скрылся, я пришел вовремя, чтобы не дать ему совершить задуманное с мисс Брайант, однако ему удалось сбежать. Думаю, необходимо позвать констеблей, чтобы они передали дело в руки полиции и попытались составить портреты напавших на дам людей. Уверен, что мы вместе с мисс Брайант сможем описать лицо мужчины, ведь мы не хотим, чтобы подобное повторилось с кем-то еще. Преступник должен быть пойман, вы согласны со мной, мисс?

0

14

Рыжеволосая женщина и есть миссис Родчестер? Уолтер повел бровью, рассматривая незнакомку, которая, кажется, была чем-то напугана. Убить? Её? Не побоявшись незнакомца, она спряталась за его спину, продолжая шептать о том, что ей необходима помощь. Смит продел палец в кольцо керамбита, опустив руку, держащую оружие, вниз и взглядом следя за мужчиной.
- Убить? - спросил он коротко, глядя незнакомцу в глаза, пытаясь прочесть в них ответ на этот вопрос. Но возникший четвертый персонаж в лице более пожилой женщины, изменил намерение Уолтера перерезать горло обидчику. Она была одета менее богато, своим сочувствием выразила причастность к происходящему. Выходит, заварушка с покушением произошла только что на глазах всех этих людей, значит никто из них не являлся потенциальным убийцей. Отчего же рыжеволосая дама пряталась за спиной Уолтера? Боялась ли она кого-то из присутствующих или просто шок от пережитого пока не прошел?
Мужчина протянул руку и представился. Уолтер ответил на любезность, крепко пожав руку настоятелю одной из лондонских церквей.
- Уолтер Смит. - наверное полагалось сказать о роде своей деятельности, но Уол промолчал. Рассказывать о том, что он - мореплаватель и только прибыл в Лондон, успел мягко говоря удивиться тому, что происходит сейчас в городе? Или сказать, что он - контрабандист. Солдат? Нет, лучше молча убрать оружие за пояс и осмотреться как следует.
- Вы - Родчестер? - обратился он к пожилой женщине, вспомнив о целях своего визита - я заказывал у вас костюм. Мой слуга Годфри сказал, что он должен быть готов. Могу я его забрать?
Почему его должно волновать происшествие здесь? Хотели звать констеблей, так пусть зовут. В свидетели он все равно не попадет, так как пришел позже.
Но стоило сделать шаг, как зарезало в глазах, словно полопались все сосуды. Смит прикрыл лицо рукой и облокотился на дверной косяк, стараясь удержать равновесие. Снова этот пронзительный звон в ушах, сквозь который пробиться другим звукам было почти невозможно. Из носа пошла кровь - догадался по стальному привкусу во рту. Уолтер сделал пару шагов, почти наощупь нашел кресло и, опустившись в него, закрыл глаза.
Перед ним забегали цветные картинки из сна, что он видел накануне, потом вдруг довольно четко всплыл образ мужчины, с которым он столкнулся на улице, а после...
- Он ранен - произнес Уолтер хрипло - я видел его на улице, когда шел сюда. Он старик, верно? Вы...- Уол вытер ладонью кровь под носом и посмотрел на незнакомку - он не уйдет далеко, рана в ногу. Через улицу он ушел направо, потом в переулок, чтобы не привлекать внимание. Черт... - Уолтер снова закрыл глаза. Головная боль всё не унималась. Почему он должен быть причастен к этому делу? Почему именно он? Зачем это ему? Ответы на эти вопросы Уолтер пока не знал.
- Что же ты натворила такое, что тебя хотят убить?

+1

15

Виолетта наморщила свой очаровательный нос. Сценарий этого спектакля ей совсем не нравился. Никто не знал свой текст, все двигались хаотично, а события развивались вопреки всякой логике.
- Знаете, миссис Родчестер, я не довольна обслуживанием в вашем ателье. Сомневаюсь, что когда-нибудь еще к Вам приду, - она саркастично хмыкает и складывает руки перед собой, выныривая из-за широкой спины незнакомца в примечательной шляпе. Ведьма уже было собиралась взять пример с остальных и назвать свое имя, гордо вздернув подбородок, но потом решила, что это лишнее. Она вовсе не планировала вести дружеские беседы с этими господами, особенно сейчас. Летти уже подумывает смыться, это событие спутало ей все планы, она как минимум осталась без нового платья и качественной укладки, а как максимум приобрела сильных преследователей и недруга в лице церковного служаки, который хоть и не был опасен, но все же оставался неприятным следствием произошедшего.
- Боюсь, у меня нет возможности ожидать прибытия констеблей, я должна успеть на вечерний спектакль. Я не верю в их поисковые таланты, а раз уж я не сильно пострадала, думаю, в этом нет никакой острой необходимости, не находите, мистер Карлайл? – она с прищуром смотрит в его сторону и уже собирается гордо удалиться, захватив свое пальто, но тут этот необъяснимо откуда объявившийся Уолтер, начинает вести себя крайне необычно. Ведьма не проявляет нормальную для горожан обеспокоенность и продолжает неподвижно стоять на месте, пристально наблюдая за мужчиной.
- Правила приличия вынуждают Вас, Микаэль, предложить мистеру Смитту платок, - она насмешливо кривит губы. Приступ мало напоминал внезапно разыгравшееся недомогание и не был похож на предсмертную агонию. Стоило ли волноваться? Хотя, миссис Родчестер засуетилась и даже побежала за стаканом воды. Премилая старушка, может, не стоит даже насылать на нее проклятье в обмен на сегодняшние неприятности?
- Он, выходит, Вам встретился? – голос ее звучит бесцветно, - Кровожадный старикашка? Конечно, он ранен, я всадила ему в ногу острые ножницы в благодарность за его внимание к моей скромной персоне, - Летти задумчиво цокает языком. Ей бы не помешало знать его имя и род занятий, а не информацию о состоянии его здоровья, если конечно, его пульс не остановился  - это было бы очаровательным сюрпризом. Она едва не пропускает мимо ушей его следующий вопрос, лишь смерив его презрительным взглядом.
-  Какая, право слово, наглость о подобном спрашивать, меня едва не лишили жизни…И Вы, видимо, думаете, что я брошусь его догонять? – честно признаться, она об этом размышляла, но лишь несколько мгновений. Ведьма не знала, на что был способен напавший на нее старик, и не хотела рисковать своей драгоценной жизнью, даже имея на руках пару заклинаний и артефактов заниматься преследованиями дело глупое, особенно, когда не можешь их открыто применить в присутствии двух не сведущих в подобных делах господ.  Виолетта немного нерешительно переступает с ноги на ногу, выглядывая на пустынную улицу.
- Боюсь, все, что Вы теперь можете для меня сделать – это помочь поймать мне кэб, я собираюсь отправиться домой, я слишком шокирована и устала, чтобы продолжать этот разговор, - она вежливо улыбается, бросая тяжелый взгляд на настоятеля. Остается лишь надеяться на его сознательность, не будет же он кричать на каждом углу, кто она такая, это как минимум глупо.
- Если, мистер Карлайл, ко мне у Вас остались…вопросы…я загляну к Вам, как только буду располагать свободным временем, а до этого попрошу Вас быть сознательнее и умнее, - Виолетта чуть приподнимает уголки губ, надеясь что ее намек предельно ясен.

+1

16

Сюрпризы на сегодня и не думали заканчиваться. Мало того, что Карлайл думал, как сделать так, чтобы миссис Родчестер не увидела всего ужаса, ожидавшего ее в мастерской, и как не дать ведьме уйти, так еще и их внезапному собеседнику, Уолтеру Смиту, так же внезапно стало дурно, а управиться с тремя Карлайл ну никак не мог чисто физически, все, словно персонажи из басни, тянули в свою сторону.
- Раз для вас совершенно не важна поимка преступника, чуть было не лишившего вас жизни, то я не смею вас задерживать, мисс. – Микаэль понимал, что женщина под совершенно любым предлогом захочет уйти отсюда как можно скорее, чтобы зализать собственные раны и скорее всего собственноручно расправиться с обидчиком без помощи полиции, а лишь своими (или не совсем своими) силами. Он так же понимал, что и удержать ее насильно не сможет, в конце концов, для всех окружающих они лишь настоятель, которому должны быть чужды подобные проявления силы, и слабая женщина, на которую было совершено нападение. Это далеко не то место, где каждый из них мог бы говорить открыто и применять на себя маски невинности и полного незнания ситуации. – Вам ли говорить мне о правилах приличия?
Мужчина задал вопрос практически шепотом, чтобы слышала только та, которая посоветовала ему поделиться платком со страждущим. Платок он все же достал и подошел ближе к мистеру Смиту, желая предложить помощь и поинтересоваться в порядке ли он. Спросить однако не успел, мужчина начал хрипло говорить, и лишь спустя некоторое время до настоятеля дошло, что говорит он о напавшем старике.
- Сядьте, прошу. – Карлайл дотронулся до плеча мужчины, когда того накрыл очередной приступ боли и постарался сделать так, чтобы тот опустился на каменные ступеньки ателье. Все же протянул платок, а то втроем они смотрелись более чем странно: мужчина в облачении священника, потрепанная рыжеволосая девушка, другой мужчина, размазывающий собственную кровь по лицу, и хлопочущая вокруг всех них старушка Родчестер. Это наверняка было бы смешно, если бы не было так грустно. Хотя от старушки все же была польза, пока все были заняты разговорами между собой, она сумела отыскать бедного одинокого констебля и рассказать ему историю о том, как ее заперли, уже раз в пятый.
- Я буду ждать вас с великим удовольствием у себя, мисс. Адрес моей церкви, думаю, напоминать не нужно? Приходите, как только оправитесь и восстановите силы, я сделаю все, чтобы помочь вам, ровно как в тот раз. – Микаэль улыбнулся на манер своей собеседницы. Они еще обязательно встретятся, только в другом месте и в другое время.
- Что здесь произошло? – молодой патрульный окинул трех людей взглядом и надеялся услышать от кого-то из них более внятное описание произошедшего.
- Здесь произошло нападение и убийство, сэр. Потерпевшие женщины перед вами, а нападавшему удалось скрыться, но он ранен, и мы думаем, не смог уйти слишком далеко. Мистер Смит просто не очень хорошо себя почувствовал. Впрочем, если зайдете внутрь, сами все увидите.
- Хорошо. – Молодой человек кивнул, но взгляну его было видно, что он распрощался со спокойной сменой и смирился с судьбой. – Никуда не уходите.
- Видимо, мы тут надолго, мисс. Вам лучше, мистер Смит? – Микаэль обратился к мужчине, когда патрульный, а вместе с ним и миссис Родчестер скрылись внутри здания. – То что вы говорили… У вас были видения?

Отредактировано Mikael Carlyle (10 января, 2019г. 20:43:34)

+1

17

Ножницы в ногу...подумать только. Смит еще раз вытер ладонью кровь под носом. Не хотелось запачкать еще и мебель. Язвительный тон дамочки начал раздражать. Конечно, можно было списать на шок от только что произошедшего покушения, но пытаться разыгрывать из себя жертву больше чем следовало, словно все ей кругом были должны, уж слишком.
- Постояли за себя, сможете догнать и еще раз постоять. Только не в ногу, а в висок. Или в шею. Так надежнее. - съязвил в ответ Уолтер, присаживаясь на каменные ступеньки ателье. Старушка Родчестер подошла как раз кстати - мужчина взял из её рук стакан с холодной водой и, намочив платок, которым из вежливости поделился священник, начал вытирать им лицо.
Между этими двумя явно сложились какие-то отношения. Напряжение так и повисло в воздухе, подсказывая, что отношения эти были отнюдь не дружескими. Интересно, этот Карлайл оказался здесь случайно или пришел посмотреть на результат?
- Идите домой, вас выследит этот старик и прикончит дома. Тогда уж никто не сможет помочь - продолжил Уолтер, дернув уголком губ. Он не любил высокомерных женщин и слишком гордых. Их любовь не стоила ни гроша, потому что за их высокомерием не было ничего кроме пустоты. А пустышек Уолтер не терпел больше всего.
В ту самую минуту на пороге ателье появился патрульный, испортив настроение. Сходил за костюмом называется...прекрасно! Какие-то высшие силы, видимо, хотели участия Уолтера в этом эпизоде и сделали его невольным свидетелем. Отделаться фразой о том, что мимо проходил, стало плохо, а тут еще и вот это всё вряд ли бы удалось. А потому торопиться больше было некуда. По-хорошему нужно было бы.
- Если вы ищете убийцу, то лучше идти прямо сейчас по его следу, а не заниматься всей этой волокитой - обратился Уолтер к Карлайлу и кивнул в сторону комнаты. - Если нет, то так и быть зайду позже за костюмом. Тем более, что Родчестер будет в ближайшие дни занята ответами на идиотские вопросы. - он поднялся с места, свернул влажный испачканный кровью платок и, сунув его в карман, посмотрел на своего нового знакомого.
- Да, видения. Ночью мне приснился сон о том, как я зашил рот священнику, который много спрашивал.
Не смотря на свой резкий тон и злость в голосе, Уолтер не злился на попавших в эту дурацкую ситуацию людей. Он злился скорее на себя, не способного сделать шаг. Голова раскалывалась, перед глазами была пелена. Еще немного времени. Нужно было еще немного.

+1

18

У Виолетты сейчас вовсе не было настроя на терпение и понимание, так что она в ответ на едкие комментарии Уолтера бросила на него суровый и совершенно не предвещающий ничего хорошего взгляд. Нельзя злить ведьму, а злить уже злую ведьму еще больше – это уже акт схожий с попыткой самоубийства.
- Не забывайтесь, мистер Смит, - шипит Виолетта, сощурившись, - Грубость и сарказм мало кому приносили здоровья, а Ваше самочувствие, итак сложно назвать цветущим.  К тому же, если Вы так остроумны, может сами догоните негодяя? Ножницы я Вам дам…ах да..Вы же не можете встать, какая досада,  - она усмехается, уже через секунду приветливо и нарочито вежливо расшаркиваясь перед появившимся очень не вовремя констеблем.
- Не слушайте его, сэр, думаю, Вам и правда будет важнее в первую очередь осмотреть место преступления, составить протокол, а уже потом заняться поисками беглеца, - проворковала ведьма, наблюдая, как молодой человек скрывается в ателье. В ее голове, конечно же, уже созрел хитроумный план, о том, как легко и непринужденно заставить его принять ее версию событий.
Она бросает на мужчин тяжелый взгляд и пожимает плечами.
- Пожалуй, мне следует пойти туда с уважаемым защитником правопорядка, я все-таки главное пострадавшее лицо. А Вы Микаель присмотрите за нашим «болезным»? Возможно, нам стоит вызвать врачей? Или экзорциста..не знаю даже что помогает в таком клиническом случае возникновения внезапных видений в голове. Впрочем, разговор со святым отцом и правда лучшее средство, облегчите душу, возможно несуществующий Бог наставит Вас на путь истинный, - внезапно опомнившись, что переборщила с количеством яда в словах, она чуть склонила голову и тут же ретировалась в ателье, вслед за его хозяйкой и констеблем. Она правда ничего не пропустила, зеленый и по опыту работы и по цвету лица парнишка бродил вокруг тела девки, что прирезала Летти, и трагично вздыхал, он зачем-то пощупал пульс, покачал головой, вляпался в лужу крови и принялся брезгливо оттирать свою обувь кружевным платком, который достал из нагрудного кармана. Ведьма едва сдерживалась, наблюдая эту сцену. За что такое наказание? Виолетта покосилась на миссис Родчестер, которая, не замолкая, рассказывала ход событий этого рокового для нее дня, приукрашивая и драматизируя каждый даже самый малозначительный факт. Летти устало потерла виски и заставила себя вымученно улыбнуться.
-Послушайте, мы сегодня так устали, возможно, нам всем стоит уйти? – она свои вкрадчивым мелодичным голосом, очевидно, привлекла его внимание, потому что констебль оторвался от записей и заинтересованно на нее посмотрел. Она сделала по направлению к нему пару шагов, прежде чем повернутся к хозяйке ателье, все еще портящей ей всю сцену.
- Миссис Родчестер, дорогая, думаю, Вы должны принести и показать констеблю веревку, который были связаны, чем скорее, тем лучше, - ведьма мягко воркует, отчего старушка просто не может сопротивляться и, всплеснув руками, убегает в соседнюю комнату. Она все же проверяет, что у следующих ее действий свидетелей точно не будет, прежде чем начать.
- Вы сейчас закончите свои записи, а потом скажите, что все мы можем отправляться по домам, а после сожжете их и забудете обо всем, что увидели и услышали здесь - ее голос становится обволакивающим и мягким, а взгляд игриво пристальным – парнишка не сводит с нее глаз, а ведьма привычно тянется к колечку на указательном пальце, но внезапно для себя его там не обнаруживает. Вот проклятье! Только сейчас Летти вспоминает, что часть ее украшений трагически рассыпались по полу еще в самом начале заварушки. Она немного растерянно стоит, продолжая улыбаться, а потом хватается за запястье и без того стушевавшегося парня и падает к его ногам без чувств, напоследок пробормотав только что-то невнятное про шок, безумную усталость и пропавшие драгоценности.

+1

19

Казалось, что сложившаяся ситуация не могла доставить еще большего дискомфорта, но, как это всегда бывает, в своих предположениях люди ошибаются. Ошибся и Микаэль, не понятно чего ожидавший от всех. Поговорить начистоту с ведьмой не получится, их случайный знакомый, мистер Смит, тоже образцом вежливости и учтивости не был, миссис Родчестер была вся поглощена случившемся, и если раньше настоятель переживал, что все это может дурно сказаться на старушке, то сейчас думал, что ужасное происшествие занимает ее сильнее бульварных романов, которые она непременно читает. Да и слуга закона был слишком юн, чтобы поставленным громким голосом велеть никому не расходиться и вызвать мед. экспертов.
- Не переживайте, обязательно присмотрю. – Настоятель улыбнулся женщине и проводил ее взглядом, пока утонченная фигура не скрылась в глубине ателье. – Лучше бы вам приснилось, как вы остаетесь дома и не приходите за своим костюмом. Пожалуйста, сядьте, незачем храбрится. Скоро сюда приедут медики, вы же не хотите, чтобы вместе с трупом они увезли и вас, потому что выглядите вы, мягко говоря, не очень. Я прошу прощения, если своим вопросом задел вас, это действительно не мое дело, просто не каждый день встретишь человека, подобного вам.
Микаэль завел руки за спину, переплел пальцы и чуть-чуть отошел от мужчины, осматривая на удивление достаточно безлюдную улицу. Словно все нормальные люди подсознательно чувствовали, что обходить это место нужно стороной от греха подальше.
- Я прошу вас не помогать этой женщине. Я понимаю, что видения, скорее всего, приходят к вам спонтанно и неожиданно, и вы просто озвучиваете их, и во всем произошедшем вы вообще сторонний человек, которому не посчастливилось оказаться не в том месте, не в то время. Вы в праве не верить никому из нас, но если я могу воспользоваться своим положением и воззвать к вашей совести порядочного христианина, я попрошу вас не доверять и не оказывать помощь той, которая умеет так сладко врать ради защиты и так страшно угрожать ради предостережения. Здесь произошло не то, что может показаться на первый взгляд.
Поговорить больше мужчины не успели, из ателье донесся голос молодого констебля, оповещая их о том, что женщине стало плохо. Микаэль даже особо не удивился, в артистизм ведьмы он верил, и сам к своей оплошности не так давно повелся на эту правдивую игру. Только убедить остальных присутствующих в том, что это игра, будет чертовски сложно. Сейчас он стыдился своих мыслей, но не прекращал думать о том, что бы случилось, задержись он на каких-нибудь десять минут.
- Позовите уже помощь ради всего святого! – Карлайл слишком резко обращается к констеблю, но, кажется, только такой тон и мог сдвинуть перепуганного парня с места. Оставалось надеяться, что он не заблудится и приведет всех, кого следует. – Позвольте…
Настоятель аккуратно опускается на пол, рядом с растянувшейся на нем мисс Брайант, приподнимает ее, придерживая одной рукой голову, и наклоняется чуть ближе, шепча так, чтобы слышала только она.
- Вам лучше прекратить этот спектакль, или я попрошу доставить вас ко мне в церковь, она находится несколько ближе лечебницы, и там мы продолжим наш незавершенный разговор. – Потом отстраняется и поворачивается к прибежавшему вместе с ним Уолтеру. – Мистер Смит, стакан воды все еще у вас? Будьте добры.
Настоятель принимает стакан, набирает в рот воды и распыляет ее по всему бледному лицу спящей красавицы.
- Ох, бедная девочка, совсем перенервничала. Я принесла веревку.
- Очень хорошо, миссис Родчестер, это обязательно пригодится полиции. А с мисс Брайант все будет в порядке, я вас уверяю.
- Вы уж позаботьтесь о ней, падре.
- Обязательно позабочусь. Пожалуйста, отдайте мистер Смиту его костюм. Пусть его путешествие сюда не пройдет даром.
- Ах, точно! Сию же минуту! – И старушка снова убежала в неизвестном направлении.
Карлайл же поднялся на ноги, оглядел просторное помещение еще раз, пытаясь теперь уже спокойно подметить для себя все, что могло бы оказаться важным.

+1

20

Здравый смысл говорил молчать. И Уолтер пока что молчал, провожая оценивающим взглядом рыжеволосую девушку. Если её грубость и хамство, впрочем свойственное высокомерным женщинам, коих Уолтер в принципе не любил за их пустоголовость (а на практике выходило, что большинство высокомерных особ похожи скорее на павлинов, что машут красивыми хвостами, но имеют такой же вкус, запах и внешний вид, если выщипать хвост, как обычная цесарка) можно было списать на шок после произошедшего здесь покушения, то её расшаркивание перед констеблем - расчетом. Как повела бы себя женщина, которую только что чуть не убили? Орала бы на патрульного, почему он до сих пор здесь, почему он не задержал преступника, что нужно скорее бежать, вызывать наряд полиции, брать розыскных собак и мчаться за убийцей. Она бы спать ночами не смогла, зная, что тот, кто её подкарауливал, жив и почти здоров. А тут...составить протокол, осмотреть место преступления? Смешно.
Священник, видимо, уже имевший дело с "подобными ему" людьми никак не хотел отставать с темой видений. Но его рассуждения о "праведном христианине" заставили Уолтера дать ответ.
Смит рассмеялся. В голос.
- Как я это обожаю - произнес Уолтер, глядя наверх, словно обращался к самому Создателю, затем перевел свой взгляд на священника. - Вы много видели, так много знаете, что судите о человеке по тому, как у него течет кровь из носа, рассуждаете о христианстве с незнакомцем - он сплюнул на землю, понизил тон - Давайте я расскажу, что я узнал о христианстве? Я видел, как приносят свет и веру в другие государства, как сгоняют людей, как скот, в реки, чтобы крестить. Я видел, как за неповиновение эти реки обагряются кровью, и даже на себе проверил умение священника метко стрелять. В...как вы сказали? Порядочного христианина. - Уолтер сделал шаг к Микаэлю - я срать хотел на всю вашу религию, которая к Богу не имеет уже давно никакого отношения. Но вернемся к другой теме, которая нас объединяет. Эта женщина здесь не жертва. Жертва - вот тот констебль, который с ней пошел. И все те, кто будет в дальнейшем принимать участие в этом фарсе.
Как выяснилось, принимать участие пришлось незамедлительно. Миссис Брайант была еще и актрисой, или может её организм так устал от количества яда в её словах и действиях, что дал сбой. Уолтер проследовал за священником внутрь, где молча наблюдал сцену реанимирования пострадавшей. Меж тем миссис Родчестер оказалась кстати. Она принесла костюм.
Здравый смысл говорил уходить сейчас же. Интуиция сомневалась.
- Если моя помощь никому не нужна, я пойду, пожалуй, и забуду о сегодняшнем дне.

+1

21

Эти мужчины просто несносны. Почему бы этому священнику просто не подыграть ей? Почему бы этому нахалу в шляпе просто не исчезнуть, обратившись в пыль? А полицейский мог бы и догадаться, что ее нужно поскорее отправить домой, а не стоять с раскрытым ртом, словно его заморозили, и ничего не предпринимать.
Ведьма самым что ни на есть недобрым взглядом глянула на Микаэля. Нельзя злить ведьм. Даже милых ведьм нельзя сердить. Она, внимательно выслушав его угрозы, страстно возжелала наслать на него ветряную оспу или чесотку, как только доберется до своих трав и кристаллов. А пока надеялась навеять на него ужас или хотя бы некое неудобство своим недобрым взглядом.
- Спасибо за помощь, мне уже намного лучше, возможно у вас даже дар целителя, - говорит она бесцветно, и опираясь на его руку, поднимается на ноги, отряхивая юбку и без того пострадавшего за день платья.
-Не надо воды, благодарю. Миссис Родчестер, не стоит Вам так суетиться, присядьте, - в ее голосе проскальзываю властные нотки, отчего старушка очевидно неожиданно для себя самой опускается на ближайший стул, - У Вас был тяжелый день. Я уже не желаю забирать заказанное платье, но буду рада оплатить Вам Ваш труд, материал и нанесенный вашему ателье ущерб. Пришлите мне, пожалуйста, счет, - она навешивает самую вежливую из своих улыбок, даже недолго держит руки старушки в своих, выражая нечто вроде сочувствия, отчего бедная владелица ателье почти растаяла, позабыв едва ли не все предшествующие обиды и резкие слова. Ведьме то и было нужно, она внезапно вспомнила, что пострадавшие так себя и ведут – истерят, кричат,  теряют сознание, а потом, наконец, берут себя в руки.
- Могу я попросить Вас, господин констебль, проводить меня до главной улицы, чтобы я могла поймать кэб? – она коротко вздыхает, - А после продолжите осмотр места происшествия и сделайте записи.  К тому же Вы всегда сможете прийти ко мне, если у Вас возникнут вопросы о случившимся, и я с радостью на них отвечу. Договорились? – она позволяет ему взять себя под руку и направляется к выходу, избегая слишком задирать вверх нос.
- Была рада видеть Вас, святой отец, и буду также рада видеть Вас снова, но в более приятных обстоятельствах, - она чуть склоняет голову, саркастично скривив губы, - А Вам мистер Смит я искренне сочувствую, что Ваш день сложился столь неудачным образом, костюм впрочем Вы все-таки  получили, с чем  Вас и поздравляю. И кстати, - ее взгляд становится по лисьи хитрым, - Не рекомендую Вам придавать излишнее значение снам, даже тем, что сняться с четверга на пятницу, - она прячет усмешку в уголках губ, и под руку с констеблем покидает ателье в сторону главной дороги.
Она прекрасно знала, что даже дома не будет чувствовать себя в безопасности, но почему-то попасть туда очень хотелось, надо было разжиться магическими амулетами, восстановить утраченную магию, полистать гримуары и газеты, чтобы найти максимум информации о нападавшем, а после подхватить юбку и рвануть к своему покровителю за спасением и сочувствием.

+1

22

- Всего вам хорошего, мисс Брайант. – Микаэль склонил голову в легком поклоне, прощаясь с женщиной. – С нетерпением буду ждать нашей следующей встречи.
Когда ведьма покинула ателье, мужчина почувствовал, как ему стало легче дышать. Навряд ли он боялся ее, скорее просто все время находился в состоянии готовности к любому выпаду с ее стороны, но мисс Брайнт, к сожалению, не глупа. Они обязательно встретятся вновь, и тогда каждый из них будет более подготовлен к встрече с противником. Правду говорят, что зло чаще всего умело маскируется под маской невинности и добродетели, ведь можно разве с первого взгляда предположить, что такая женщина может быть настоящим исчадием ада?
- Мистер Смит, вы сможете добраться до вашего дома самостоятельно? Или поймать вам кэб? – Микаэль переключил внимание на мужчину. Он не злился на сказанные им слова, в конце концов, в них была настоящая правда. Настоятель хотел бы объяснить Уолтеру, что сам далек от подобного. Он хотел бы поделиться с ним своими видением религии, хотел бы услышать больше о том, что ему пришлось пережить. Возможно, когда-нибудь ему представится эта возможность, но уж явно не сегодня. Сегодня каждый из присутствующих и так пережил слишком многое, и всем им требовался обычный отдых. – Рад бы знакомству, мистер Смит. Берегите себя.
Из ателье Карлайл вышел последним. Он убедился, что миссис Родчестер хорошо себя чувствует и в ближайшее время не собирается впадать в состояние паники и истерии. Он пообещал ей, что обязательно заглянет в ближайшие дни, чтобы проверить, как у пожилой женщины обстоят дела, и добавил, что с нетерпением будет ждать ее на воскресной проповеди.
С грузом мыслей тяжелых мыслей настоятель медленно побрел в сторону родной церкви, где его так и дожидались мальчишки, желая узнать, чем же закончилась история.

+1


Вы здесь » Brimstone » Завершенные эпизоды » Ловушка для ведьмы


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC