Brimstone
18+ | смешанный мастеринг | эпизоды

Англия, 1886-1887 год. Демоны, дирижабли и лавкрафтовские чудовища

Brimstone

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Brimstone » Недоигранные эпизоды » Противоположности иногда притягиваются


Противоположности иногда притягиваются

Сообщений 1 страница 16 из 16

1

https://avatars.mds.yandex.net/get-pdb/1367830/9062bb1b-abbb-4ff0-8685-0a2d903bf135/s375

Шон Блейк, Этан Фаулер
5 декабря 1886 года, поздний вечер, Лондон, Сити, Торговый Дом

Если состоятельному человеку нужен телохранитель, а наёмнику требуются деньги, скорее всего, они договорятся. Хотя жизнь штука интересная, и никогда нельзя с уверенностью сказать, чем закончится та или иная встреча.

Отредактировано Ethan Fowler (4 апреля, 2019г. 19:09:28)

0

2

Шон дьявольски не любил быть под присмотром. Признаться, из мелочных и мелких недостатков лорда Блейка, его нетерпение надзора было не самым очевидным. Куда раньше можно заприметить плохое умение обращаться со временем, или изредка проступавшую рассеянность. Но на самом деле, наличие кого-то, ко изо дня в день созерцает тебя или твою работу, могло довести его до точки кипения (если такой термин применим к Шону) гораздо быстрее ужасного обслуживания в ресторане.
Он был свободолюбив, и это заметили не сразу только потому что Блейк долго уверял себя в обратном. Он был своеволен, что  открывалось только в редко происходящих спорах и он...
Собирался добровольно остаться под присмотром.
Шон совсем украдкой вздохнул и дежурно улыбнулся мужчина напротив него.
Этан Фаулер был такой конституции лица и... общего вида, что  беседы за чаем представлялись с ним сомнительным удовольствием. Потому на столе между ними стояли стопочки с бренди.
- Угощайтесь, мистер Фаулер. Сигару? - Шон был крайне не уверен в правильности своего решения, но явные попытки причинить вред ему и его близким были доводом куда более сильным, чем собственные прихоти. Благо к сорока годам лорд Блейк уже смирился с этим. - Мне вас порекомендовали знакомые, мистер Фаулер, вы для них искали жуликов, что подменяли их товар и продавали дешёвую подделку, - Шон улыбнулся шире, ругая себя за глупое начало диалога. Господин наёмник может подумать, что он тут за подобным дельцем. Но задавить в себе дурацкое чувство того, что он будто бы няньку себе нанимает, оказалось тем ещё испытанием мужской гордости. Он его преодолел, и ввернул разговор ближе к интересовавшему его вопросу:
- Это, бесспорно, требует находчивости, внимательности, смелости, возможно даже связей в сомнительных кругах. Но меня интересует вопрос, занимались ли вы когда-нибудь вопросами... иного толка? Вам доводилось охранять кого-нибудь?

+1

3

- И охранять, и разбираться с теми, кто представлял моим нанимателям угрозу, - Этан улыбнулся, выпил бренди и кивнул. – Да, сигара – это отлично. Спасибо.
Когда ему сообщили, что с ним желает пообщаться лорд Блейк, наёмник сразу понял, что у него может появиться возможность подзаработать – и, надо сказать, подзаработать неплохо.
Поэтому на встречу он собирался весьма тщательно. Тёмный костюм, белоснежная сорочка, жилет цвета слоновой кости, начищенные штиблеты. Кольт, как обычно был скрыт пиджаком, хотя опытный взгляд наверняка и определил бы наличие оружие после того, как Фаулер снял пальто.
Он оценил кабинет, в котором его принимали. Как оценил и Торговый Дом в Сити, где этот кабинет, собственно, и находился. Здесь чувствовался запах денег – тот самый аромат, что пропитывал богатые городские кварталы и терялся среди вони отбросов в трущобах.
За свою жизнь Этан повидал многое – и особняки, в которых жили сильные мира сего, и лачуги, где ютились бедняки. Надо ли уточнять, что особняки ему нравились куда больше?
К тому же, до сих пор не сомневаясь, что его папашей являлся какой-то там лорд, он был уверен, что его место среди тех, кто наслаждается всеми теми благами, которые может подарить нам жизнь.
   Поэтому да, Фаулер был заинтересован в этой работе – в чём бы она ни состояла. Ясно ведь, что такой человек, как его собеседник, не станет мелочиться и считать каждый фунт.
   …Наёмник поудобнее устроился за столом, поправил узел малинового галстука, украшенный булавкой с алмазной головкой.  Вновь улыбнулся.
- Лорд Блэйк, сами понимаете, что наши общие знакомые вряд ли порекомендовали бы меня, если бы не были уверены, что я сумею обеспечить вашу безопасность. В самом широком понимании этого слова – от личной охраны до устранения любого рода неприятностей. К примеру, как в случае с теми самыми жуликами.
   …Этан прекрасно помнил то дельце. Жуликов этих следовало не только вычислить, но ещё и прикончить ночью на окраине города, разрядив барабан револьвера. Три пули для одного, три – для другого.
Потом он перезарядил и сделал ещё пару выстрелов, убеждаясь, что эти парни никого и никогда больше не побеспокоят своей находчивостью.
Впрочем, сообщать подобные подробности при первом знакомстве было бы решением весьма поспешным.
- Можете на меня положиться, лорд Блейк. Но для того, чтобы результаты соответствовали вашим пожеланиям, мне нужно чётко знать мои обязанности. Что именно от меня потребуется?

+1

4

Шон был бы рад сказать Этану, что от него требуется довольно заурядная роль охранника, но намедни он в компании ведьмы забирался в логово религиозного фанатика, сжигающего подозреваемых в колдовстве, а несколько дней назад уплывал на лодке с "чумного" Эндфилда, от Сшитого.
Так что...
Шон улыбнулся, взяв свой виски, и решил зайти немного издалека.
- Я крайне любопытен, мистер Фаулер. Я бы сказал - для окружающих я бываю проблемно любопытен. Иногда я начинаю рыться в делах, поверьте, действительно не касающихся моих финансов, но затрагивающие вопросы моей совести. В одном из таких дел я нажил врагов, - вуаль слов была достаточно плотной, чтобы собеседник, мужчина явно бывалый и уверенный, мог представить себе под ним любую удобную ему картину: нечестный бизнес, спасение чести сторонней женщины или борьба с детской проституцией. Не будь Шон помешан на мистике, он мог удариться и в эти благие начинания, и, возможно, был бы в них даже успешен. Но в борьбе со всей этой чертовщиной он был почти голым... - Эти враги уже выносили мне... квоту недовольства. Примерно в печень и примерно талью в полфута. Это можно пережить. Но недавно одну особу, также замешанную в этих делах, попытались сжечь заживо, - при упоминании пожара в пабе Колет по лицу Шона пробежала тень. Он невольно скользнул взглядом за плечо Этана, в окно, где когда-то увидел дым. - Её удалось вытащить, но один хороший человек погиб.
Сделав паузу он чуть-чуть добавил в стаканы, заметив, что собеседник отпил из своего. Сделав это и подвинув мужчине чуть ближе бронзовую пепельницу, он продолжил:
- К сожалению, у меня нет никаких точных имён, чтобы я мог контратаковать. Я не знаю лиц, стоящих за делом, в которое ввязался, но я знаю, что у них на коротком поводке полиция, - он внимательно и прямо посмотрел в глаза Этану, давая вес своему слову. - Почти вся.
Если наёмник не захочет связываться с такими явными проблемами, то Шон поймёт. Он видел хороший костюм мистера Фаулера и блестящую булавку, говорившие о том, что деньги могут и не быть для него решающим аргументом, хотя он явно их любит, как и любые дорогие вещи, если судить по его взглядам и виду. Шон не стал давить на честность своих поступков, потому что сомневался, что и это может быть аргументом. Но дав прочувствовать примерный, буквально на пятую часть возможных проблем, он попробовал предоставить то, что ему казалось может стать аргументом:
- Я понимаю, что разумным с вашей стороны будет предложить мне просто перестать копаться в сомнительных делах. Но я боюсь, что зашёл в эту реку слишком глубоко, чтобы просто развернутся к берегу. Но если мне удастся выйти из этих вод живым, я буду рад помочь всем, кто помогал мне, уверенно встать на ноги. Возможно, мои связи, помимо денег, конечно, будут вам полезны для ваших дел?

+1

5

Вопросы совести наёмника волновали мало.
Между тем, он прекрасно понимал, что сильные мира сего частенько говорят о совести, чтобы оправдать свои тёмные делишки. Поэтому Этан лишь раскурил сигару, с удовольствием ощутил привкус хорошего табака и спокойно кивнул, словно бы речь шла о вопросах, что были в порядке вещей.
   …Сжигать заживо с давних времён любила Католическая Церковь – стоит вспомнить охоту на ведьм. Впрочем, протестанты, которых самих частенько объявляли еретиками, совершенно не отставали от Святого Престола в поисках тех, кто виновен в колдовстве и нарушении заповедей на территориях, что им посчастливилось контролировать.
Фаулер был католиком. Само собой, он не соблюдал все правила, что положено соблюдать добрым прихожанам, но искренне верил в силу покаяния – этому его научила Розмари, что с юности тоже не отличалась монашеским образом жизни.
И если речь шла о конфликте с Церковью, Этан не был к нему готов.
С другой стороны – у каждой медали есть две стороны, не правда ли? – это ведь был не его конфликт. Наёмнику предстояло иметь дело с последствиями чужих поступков. И не потому, что он сам в чём-то провинился, а потому, что ему нужно заработать. А стало быть, потом на исповеди можно будет рассказать об этом и получить отпущение.
Иногда он даже жалел о тех временах – о них ему рассказывал в детстве один из учителей, что посещали Этана на дому – когда продавали индульгенции. Тогда всё было ещё проще…
   - Я вас понимаю, лорд Блейк. Иногда нет возможности повернуть назад, потому что мы зашли слишком далеко.
Заметив, что собеседник вновь наполнил бокалы, Фаулер поднял свой, отсалютовал потенциальному нанимателю и выпил. Он вообще мог выпить много прежде, чем почувствовать воздействие выпивки. Да и потом ему обычно совсем не мешал в работе немного отстранённый взгляд на ситуацию, что обеспечивал бренди. Как и прилив оптимизма, которому тоже способствовал этот старый добрый напиток.
- Давайте откровенно. Я не смогу обеспечить безопасность всех, кто замешан в тех делах, что затрагивают вопросы вашей совести, - он улыбнулся. Улыбка вышла вежливой, хотя и с оттенком иронии. – Возможно, ваши враги попытаются сжечь ещё кого-то. И возможно, им это даже удастся. Другое дело, что я готов обеспечить вашу  безопасность. И предотвратить любые покушения на вашу жизнь, если вы будете выполнять мои инструкции. Простите за прямоту, лорд Блейк. Но я не хочу недопонимания в дальнейшем и потому намереваюсь сразу прояснить все двусмысленные моменты.
Полиции Этан опасался куда меньше, чем представителей Святой Церкви. В конце концов, полиция искала его относительно давно и более, чем безуспешно.
- Поэтому возьму на себя смелость согласиться сразу. Да, я не откажусь, как от денег, так и от ваших связей, когда опасность, угрожающая вам, останется позади. Думаю, мне не стоит говорить, что точные имена ваших врагов лучше постараться узнать. Уверен, что это не просто, но, учитывая ваше положение, не сомневаюсь, что реально. В этом я тоже готов помочь в меру своих сил. И если по принципиальным моментам у нас нет разногласий, я предлагаю обсудить нюансы. Куда и в какое время я должен являться, насколько часто буду находиться рядом с вами, и как широки будут мои полномочия. Я имею в виду, не станете ли вы возражать, если мне придётся использовать все имеющиеся в моём распоряжении средства, чтобы разобраться с теми, кто вам угрожает, или получить сведения от людей, которые могли бы пролить свет на то, кем именно являются ваши недоброжелатели?
Бренди был весьма хорош. Сигара – выше всяческих похвал. Впрочем, можно ли ожидать иного от человека, принимающего его в подобном месте?

Отредактировано Ethan Fowler (23 марта, 2019г. 21:56:49)

+1

6

В некоторое мгновение Шон испытал очередное колебание и сомнение в правильности своего решения. Был ли это очередной писк гордости, принципов или чего-то здравого, вызвала ли сомнение слишком большая уверенность собеседника, или финальный вопрос, лорд конечно не мог себе ответить. Просто внутри опять всё мимолётно скукожилось в почти тоскливом вопросе - а надо ли оно нам?
Логика говорила - что надо. Буквально на днях они навещали того несчастного паренька, что столкнулся со Сшитым в переулке. И если верить его показаниям, Шону нужен был человек, который, если то потребуется, сможет утащить его на себе, не обладая излишним пиететом и обладая хорошей силой.
Но люди не были бы людьми, слушай они всегда исключительно логику. Потому Шон, сцепив пальцы рук, сделал паузу и решил немного прояснить... наверное свои принципы.
- Меня радует ваша непоколебимость, мистер Фаулер, но я хотел бы прояснить некоторые моменты и со своей стороны. В жизни я всегда предпочитаю насилию... более тонкие методы решения проблем. Желательно гуманные. Хотя мне и доводилось уже драться со стражами... "порядка", я был бы очень разочарован, если бы услышал что кто-то из них лишился пальцев или зубов. Более того, прямая агрессия непременно может вызвать обратную, ответную реакцию, как это уже было. И я боюсь... в смысле я более чем уверен, что не по вам.
Шон выдохнул, сделал паузу и новый глоток бренди. В сгущающейся за окнами темноте их разговор приобретал почти заговорщеский оттенок, и у Шона свербило странное чувство, что он скорее нанимает убийцу, чем защитника. Пришлось отгонять от себя стереотипы, навеянные разносторонними слухами, ходившими вокруг его собеседника. По крайней мере пока он скорее производил впечатление убеждённого прагматика.
- У меня двое детей, мистер Фаулер. Я думаю, что если мы начнём какие-то резкие действия в направлении до сих пор неизвестного мне врага, то следующими пострадаю не я и не вы, а они.
Шон ещё минуту помолчал, смотря на Этана, будто бы надеясь с каждой секундой прочитать что-то новое в человеке, которому собирается доверится, но увы, либо навыки лорда были не столь хороши, как ему хотелось бы, либо мистер Фаулер был покрыт колпаком, под которым даже специалист не разобрал бы истинных мотивов или эмоции относительно происходящего.
- Давайте начнём с простого, мне нужна защита, и дополнительные глаза. Я мог многого не замечать в виду своего жизненного опыта, вы - наверняка привыкли улавливать, есть ли слежка или нет её. Рассказывайте мне о тех странностях, то вы, возможно, заметите, и мы будем решать, как поступить дальше. Вас устроит такое взаимодействие?

+1

7

- Лорд Блейк… - наёмник помолчал, ещё раз вдохнул ароматный табачный дым, вытащил изо рта сигару и положил на край пепельницы. – Я не собираюсь спорить с вами, здесь исключительно вы принимаете решения. Но поверьте моему опыту – чем больше вы будете думать о гуманных методах, чем больше тревожиться на счёт того, что ваши враги ответят агрессией на агрессию, тем опаснее эти враги будут. Тех, кто несёт угрозу, следует уничтожать. Не пытаться приструнить, не запугивать. И именно уничтожать – и тогда ни вам, ни вашим близким нечего будет бояться.
По большей части Этан старался быть честным с нанимателями. Это было не вопросом принципа – скорее, вопросом репутации. Если он станет наживаться на доверчивости тех, кто платит ему деньги, желающих заплатить станет со временем всё меньше и меньше.
Впрочем, ему совершенно не хотелось упускать эту работу, потому что помимо гонорара она и впрямь могла принести и иную пользу. У его собеседника – тут не стоило и сомневаться – действительно имелось немало знакомств, что могли быть Фаулеру весьма полезны. Поэтому в голосе Этана невозможно было услышать ни намёка на раздражение, хотя, пожалуй, именно это чувство всколыхнулось сейчас в душе. Он не понимал Шона. И прекрасно знал, что сотрудничество не следует начинать с непонимания. Но… наёмник слишком любил красивую жизнь – а именно такую и могло обеспечить подобное сотрудничество – чтобы думать об условностях. В конце концов, попробовать можно. А если они так и не сумеют понять друг друга, договор всегда можно расторгнуть. И это вряд ли ударит по его репутации. Что ни говорите, отказаться от работы телохранителя не то же самое, что взять аванс и не убить того, кого пообещал пристрелить и закопать на окраине города.
- Впрочем, это лишь моё частное мнение. – Этан вновь улыбнулся. Улыбка вышла вежливой и – в этот раз – совершенно лишённой иронии. – Повторюсь, решаете здесь всё вы. И хотя – позволю заметить – вы немного неправы, я совершенно не собираюсь вас переубеждать. Чем более живыми будут ваши враги, тем сильнее я рискую как ваш телохранитель. Но вы оплачиваете этот риск, стало быть, возражать я не имею права.
Он чуть отодвинулся от стола, положил ногу на ногу, расстегнул пиджак и слегка поправил булавку, воткнутую в узел галстука.
- Да, я принимаю ваши условия. Описанное вами взаимодействие меня вполне устроит, лорд Блейк.
Говоря откровенно, Этану казалось, что сейчас он рискует и впрямь куда сильнее, чем тогда, когда его нанимали просто расправиться с неугодными. Ждать удара куда опаснее, чем пытаться этот удар предотвратить. Но, что ни говорите, кто платит, тот и заказывает музыку.  Извечная истина, с которой не поспоришь.
- Если мы пришли к соглашению, я хотел бы получить аванс. Извините, что напоминаю, но именно это может означать, что наш договор вступил в силу.

+1

8

Шон чуть нахмурился, рассуждения наёмника ему были категорически не близки. Скорее всего, конечно, на нём как-то сказался образ его жизни. Кто обычно становится наёмниками? Люди, в лучшем случае, среднего класса. А то и плохо образованные малоимущиме люди, прошедшие войну и не нашедшие себя в мире. Он снова засомневался, стоит ли ему идти на всё это. Складка недовольства залегла в углу рта, хотя голос остался абсолютно ровный, натренированный множеством переговоров. Но потом Этан всё-таки принял его условия и Шон кивнул, доставая портмоне из кармана на груди. Больше в силу того, что мысли просились на язык, из желания дискуссии, он ответил на первое замечение уже практически телохранителя.
- Я не считаю, что топорный путь лучший в любой ситуации. Миром правит дипломатия, мистер Фаулер, и любая война в итоге подчиняется тем пактам, что были заключены словами за столами между послами, а не атаками генералов, - Шон отсчитывал соверены, - Насилие  - инструмент, но не решение проблемы. А противники и союзники часто переходят из одной категории в другую. Я знаю одно, что любое убийство ведёт за собой следующее убийство, а любая месть - это уроборос. Но это полемика, - он подвинул деньги ближе к мистеру Фаулеру, - В последующем я буду выписывать чеки, это будет удобнее и вам и мне. И если вас всё устраивает, я думаю, мы можем начать сегодня знакомится с основными маршрутами. И с завтрашнего вечера я попрошу своего дворецкого подготовить вам комнату в моём доме. Так будет проще.
Шон поднялся, подавая собой пример.
Интересно, как стоит представить мистера Фаулера детям, и сколько он выдержит их общество? Шон чуть усмехнулся этим мыслям, но быстро стёр это выражение. Нет... пожалуй он пока не будет знакомить Феликса и Фелицию с человеком, который посоветует им дать обидчику в глаз, а не попытаться решить проблему иначе. Дети - они очень быстро перенимают плохое.
- Мы уходим, Квилл, - кивнул Шон своему секретарю, покидая кабинет и одёргивая пальто.
- Хорошего вечера, лорд Блейк, - дежурно ответил клерк и пошёл в кабинет - убирать сигары и бокалы.
Когда они с Этаном вышли на крыльцо, вечер уже перешёл в густые сумерки. Последняя бледная полоска блестела над темзенским заливом, изрезанная чёрными силуэтами островов на том берегу.
Шон поднял руку, призывая кэб и тот тут же показался рядом. Сити - место где надо быть быстрым, чтобы заработать. Запрыгнув на подножку брума, Шон дождался мистера Фаулера и назвал адрес дома.
- Думаю, у нас есть те полчаса, что брум будет прорываться в Мэрилебон, чтобы вы задали все мелкие бытовые вопросы, мистер Фаулер, - кэб и правда прорывался. Каким бы поздним не было время, Сити, это маленькое государство в Лондоне, этот приграничный, перевалочный пункт между разрушенным югом и консервативным севером, между "дурным" Ист-эндом и "благородным" Вест-эндом, жил и бурлил, засыпая только глубокой ночью и просыпаясь уже в шесть утра. Но стоило кэбмену вырваться с Стрэнда и двинуться на север, как улицы стали стремительно пустеть. напоминая о приближении ночи.
Мужчины беседовали, пытались понять друг друга, ведь ближайший месяц им надлежит видеть лица друг друга чаще, чем некоторые супруги.
И где-то уже на подходах к дому Шона случилось это.
странный шум, а потом резкий стоп и рывок. Брум дёрнуло, мужчины по инерции упали на лобовое стекло, а кучер громко и грязно руганулся. А потом закричал.
- Но! Но! Но пошла! - рявкнул он, что есть силы хлестанув по крупам вижащих лошадей и кэб снова дёрнулся, рванув вперёд.
Шон, с проворством подскочил к заднему окошку.
На дороге за ними стояла огромная, трёхрукая, горбатая, ужасная фигура с ногами, вывернутыми как у псины. Фигура держала подножку кэба, которую в следующую секунду отшвырнула и ломанулась за каретой, как зверь, на четырёх конечностях.
- Мистер Фаулер... Знакомьтесь со своими прямыми обязанностями, - на выдохе проговорил Шон, проверяя ход лезвия в своей трости. - Это Сшитый. И против него можно применять любое насилие, храни нас все Лоа.

+1

9

Этан хотел было сказать, что дипломатия всегда основывается на силе – ну, разве будут прислушиваться к тому, кто не может силой отстоять свои интересы? – но не стал. Лорд Блейк платит. И, стало быть, он волен верить во что угодно. В любые сказки, в любые иллюзии. Это усложнит работу его телохранителя. Но полученный аванс – деньги, само собой, наёмник пересчитывать не стал, просто смахнул со стола и убрал в карман, чуть заметно улыбнувшись и наклонив голову в знак благодарности – убедил в том, что любые трудности будут неплохо оплачены.
- С удовольствием, - Фаулер поднялся со своего места, вновь накинул пальто и последовал за новым работодателем.
Отчего бы и не вникнуть в работу прямо сейчас? Договор заключён, деньги получены. Пришла пора исполнять свои обязанности.

  Кэб дёрнулся, Этан помянул чью-то матушку, вторя вознице. Выглянул в окно и увидел это...
- In nomine patris et filii et spiritus sancti…
Он, не думая, привычно повторил слова знакомой с детства молитвы.
Судя по тому, как тряхнуло только что брум, эта чёртова тварь обладала недюжинной силой – наёмник не видел, как Сшитый хватался за подножку, но то, что именно он послужил причинной внезапной остановки, не понял бы только круглый дурак.
Лорд Блейк мог бы сейчас не уточнять ничего по поводу насилия. Наёмник в любом случае не склонен был бы теперь доверять дипломатии.
Выходя из Торгового дома, он не застёгивал пальто – это было давней привычкой. Оружие всегда должно находиться под рукой – и плевать на погоду, на ветер или мокрый снег. Как, впрочем, и на жару – когда при тебе револьвер, который не должны  видеть окружающие, снять пиджак не получается даже тогда, когда палящее солнце находится в зените.
Нельзя сказать, что Этан был бесстрашным человеком. Иной раз он долго не мог заснуть, прикидывая, что будет, если однажды просчитается, и полиция всё-таки возьмёт его след. Или как всё сложится, если кто-то из его нанимателей решит устранить всех возможных свидетелей и избавиться в частности и от самого Фаулера.
Но все сомнения растворялись, если требовалось действовать. В подобные моменты страх исчезал – порой лишь для того, чтобы вкрадчиво постучаться в дверь тогда, когда эмоции улягутся, и опасность минует.
- Простите, лорд Блейк, - Этан постарался отстранить Шона от заднего окна, а затем ударил в стекло рукоятью кольта, совершенно не принимая во внимание того, что легко может порезаться об осколки.
Взвёл курок, нажав на него большим пальцем. Прицелился – на это ушла секунда-другая. И нажал на спусковой крючок, стараясь попасть в грудь урода, которого именовали Сшитым. Из чего и кем он был сшит, наёмник даже и думать не хотел. Как совершенно не думал и о случайных прохожих. А вот в том, что ему простится немало грехов, если он эту тварь уничтожит, даже не сомневался.

Отредактировано Ethan Fowler (8 апреля, 2019г. 22:06:38)

+1

10

Осколки брызнули в сторону, Шон чисто машинально подумал о том, что придётся заплатить вознице за стекло и, возможно, за подножку, но мысль чисто делового характера, конечно, была не долгим гостем.
Последовал выстрел, пуля с чавканием влетела в Сшитого - он был такой огромный, что трудно было не попасть, но сбившись на одну секунду, он тряхнул непропорциональной башкой, частично врастающей в гипертрофированные плечи и снова продолжил погоню.
Шон, впервые пребывавший в роли пассивного пассажира ситуации, которого несёт словно куклу, почти сразу же почувствовал необходимость что-то предпринять. Потому достал и свой пистолет и, придерживая шляпу, выглянул из бокового окошка кэба, также целясь и стреляя. Ещё пуля, на этот раз в одну из рук, с чавканием засела в теле, и монстр завывающе хрипнул, лишь чуть-чуть сбивая скорость.
- Я разворачиваюсь на Хамстед роуд! - крикнул со своего места кучер.
- Вы что, с ума сошли?!! Там же может быть полно народу!
- Вот именно, там должна быть полиция!
- Полиция с этим не поможет!
"Я бы вообще полиции не доверял", - мысленно добавил Шон, чувствуя, что его затягивают назад в карету.
Сшитый, как неутомимая гончая, медленно, но верно нагонял карету, которую шатало в стороны от скачки. Чёрт возьми! Они в ней, как в консервной банке! Будто подтверждая это, тврь сделала один решительный бросок, и запрыгнулс на козлы, отчего обоих пассажиров опять швырнуло вперёд, кучер с козел свалился на собственных лошадей и те, в панике, заплясали на месте, сбившись со скорости.
В какую-то секунду в разбитом окне мелькнула грудь монстра. Она была в буквальном смысле слова сшита из двух разных частей тела, синеватая кожа напоминала каучуковую резину, а сбоку темнел круглый провал - след от пули. Он не сочился. Ни капли крови. Только странный узор, смутно похожий на незавершённый оккульный круг, расползвашийся геометрическим деревом вверх и вниз. Эта была пара секунд, а потом монстр наклонился, и в проёме появилась жутка бошка. Мешанина искажённой плоти, будто бы хаотично разбросанная, без пропорций и смысла. Местами обнажённые дёсны и кривые зубы, на одном глазу - вывернутое веко, ном перекошен. Другой мутный глаз уставился на обоих мужчин, а перекошенный рот издал какой-то нечленораздельный звук.
Какая... тварь... Секунду лорд Блейк вообще не мог поверить в существование чего-то настолько мерзкого и жуткого, но потому страх заменил ступор желанием защищаться.
Шон машинально достал свой клинок из трости, готовый опять делать хоть что-то.

+1

11

Пожалуй, если бы Этан когда-либо сожалел о совершённых поступках,  то сейчас для подобных сожалений был бы самый подходящий момент. Его новый наниматель, конечно, неплохо оплачивал услуги, однако многие сказали бы, что лучше быть живым, хоть и без денег. Отчасти Фаулер мог даже согласиться с этим утверждением. Но он никогда не оглядывался назад, понимая, что прошлое не терпит сослагательного наклонения. И раз уж он взялся за работу, её следует выполнять, причём как можно лучше. Здесь дело было не в принципах, не в том надуманном понятии, которое обычно именуют совестью. Всё опять же заключалось в репутации, которая была залогом новых заказов, а, стало быть, и денежных поступлений.
   …Тварь была жуткой. И на какое-то мгновение наёмник потерял способность и действовать, и соображать. Он смотрел на грудь с пулевым отверстием, на кошмарную морду – и не мог заставить себя вновь поднять оружие. Впрочем, продолжалось всё недолго – до тех пор, пока он не заметил, что лорд Блейк выхватил из трости отточенный клинок.
Этан получил весьма солидный аванс. И он не мог позволить, чтобы человек, которого  он взялся охранять, сам разбирался с этим чёртовым чудовищем.
Патроны в барабане ещё были. Судя по всему, кольт скоро придётся перезаряжать, и на это потребуется потратить немного времени. Оставалось надеяться, что время это будет у него в запасе.
Хотя не стоит забегать вперёд.
Выстрел в грудь не остановил урода. Что ж, может быть, наёмник просто целился не туда?
Кэб заметно сбавил ход, и теперь выбраться из него – если не думать о Сшитом – особого труда не составляло.
- Спасайтесь, лорд Блейк. Я попробую его задержать.
Всё равно внутри экипажа было опаснее, чем на улице, где имелся шанс скрыться в подворотнях или за прочными дверями домов, обступавших улицу.
   …Это исчадье ада их видело – наёмник поймал на себе мутный взгляд.
- Посмотрим, как ты теперь запляшешь.
Этан почувствовал, что улыбается. Ему было страшно. Но, между тем, Фаулер прекрасно понимал, что поддаваться страху нельзя. Поддашься – считай, подписал себе приговор.
Целиться в подобной обстановке было непросто. Помогало то, что огромная голова Сшитого находилась совсем близко – прямо за окном экипажа. 
Наёмник дважды нажал на спусковой крючок – сначала, стараясь попасть в тот глаз, что уставился на них. Затем во второй, с безобразным вывернутым веком.
Возможно, свинец и не убивает это чудовище – тут уж впору подумать об освящённых серебряных пулях – но всё-таки и не отскакивает от него. Быть может, что став слепым, он станет и менее прытким…

+1

12

- Спасайтесь, лорд Блейк. Я попробую его задержать.
В первую секунду Шон хотел возразить, просто машинально, это было совершенно не в его принципах - бежать, прикрываясь кем-то. Это было аморально и неправильно, тем более, если они будут драться вместе, они ведь смогут больше, верно? Но ответить не успел. С плотоядной улыбкой Этан сделал два выстрела. Первый угодил аккурат в мутный глаз чудовища, отчего башка его дёрнулась, и второй выстрел пришёлся в шею. Сшитый, наверное машинально, подняв одну из длиннопалых рук к увечиям, и как раз тут кучер кэба резко вывернул на людный Хамстед роуд, и карету занесло. Раздался многоголосый визг и крики поздних гуляющих, и в следующую секунду карету снова дёрнуло, а сшитый пропал с обзора окошка. Крики повторились,стали паническими, и Шон понял страшное - Сшитый, возможно разозлённый пальбой, возможно обезумевший от боли, если он её чувствует, сейчас на людной улице! И это всё равно что оставить раненного тигра в деревне с детьми!
- Тормози! - заорал он кучеру, не дожидаясь результата, открыл дверцу и вывалился на улицу.
Спешно поднявшись, с клинком наготове, он суетно осмотрелся: вокруг было порядка 15 человек - два остановившихся кэба, откуда выглядывали кэбмены и пассажиры, несколько прохожих, среди которых одна потерявшая чувства дама, несколько прогуливавшихся или спешащих домой господ, один полисмен, уже во всю работавший трещёткой.
Все они смотрели на ту улицу, с которой появился потрёпанный кэб лорда Блейка, и наперебой говорили:
- ...видели, да, видели!...
- ...скорее, не должен же был он уйти далеко!...
- Господи боже! Он просто ужасен...
- Это ведь Сшитый, да, Сшитый?!
- ...смотрит полиция?!
- ...лучше уйти, пожалкйста...
- ...напал прямо на кэб...
Жу-жу-жу... Шон подскочил и добежал до угла улицы, туда, куда смотрели все. Пусто. Затаился? Пошёл к дому Шона?!
Эта мысль пронзился лорда Блейка как молния, до земли.
- Мистер Фаулер! Мы должны спешить домой, там же дети! Эй, - крикнул он уже кэбмену, что дрожащими руками гладил морды лошадей.
- Никуда я больше никого не повезу! Черти и дьяволы!! Да после такого я из паба не выйду, там хоть всегда люди есть!!

+1

13

Кажется, получилось…
Что ни говорите, свинец не проходил сквозь это уродливое тело и наносил хоть какие-то повреждения. Уже хорошо.
Краем глаза Этан заметил, что Блейк всё-таки выпрыгнул из экипажа – но именно тогда, когда уже следовало бы оставаться внутри, ведь Сшитый явно решил не задерживаться рядом с их кэбом.
   Наёмник поднял шляпу – он даже не заметил, как та упала – кое-как надвинул на глаза и последовал за своим новым работодателем.
- Да твою ж мать…
Чья именно это была мать, Фаулер не уточнил вслух. Это выглядело всего лишь выражением эмоций, которые били через край – что не удивительно – после встречи с тем исчадием ада, которое недавно  их преследовало.
  …Какая-то баба, свалившаяся в обморок, пара кэбов, из которых выглядывали пассажиры,  прохожие, что остановились в растерянности… Этан отмечал всё это мимоходом, совершенно не стесняясь того, что был бы рад, если бы урод напал на кого-то из присутствующих. Так было бы проще его прикончить и поставить точку в сегодняшнем происшествии. Сшитого нельзя назвать неуязвимым. Стало быть, нельзя назвать и бессмертным. А потери среди горожан волновали Этана меньше всего, особенно, когда эти потери помогают полностью выполнить взятые на себя обязательства.
- На том свете тоже есть люди. Много людей, - отозвался наёмник, услышав слова кучера. Шон вернулся к экипажу, Сшитого рядом не наблюдалось. Расслабляться, конечно, рано, но всё-таки сердце уже начинало стучать не так часто… Само собой, эта сволочь могла вернуться в любой момент, и данный факт не стоило сбрасывать со счетов. Но если Этан что-то понимал в этой жизни, то вряд ли его мнение о том, что тварь вновь не появится, было ошибочным. Сшитый, скорее всего, вернётся в ту яму, из которой выполз. Вернётся хоть ненадолго, чтобы зализать раны.
Поэтому он рискнул сосредоточить внимание на вознице.
- Хочешь к ним присоединиться? Если да, я легко пойду навстречу и вышибу тебе мозги. Этот придурок с трещоткой тебе вряд ли поможет. Он и так наделал в штаны от страха.
Голоса наёмник не повышал. Нельзя было даже сказать, что он угрожает – он обрисовывал ситуацию, и только. Правда, кольт из рук так и не выпускал.
- А если ты этого не хочешь, то поехали, драть тебя в задницу.
Ругань помогала прийти в себя. Потому что совсем уж бесчувственным человеком Фаулер не был. И уже прикидывал, сколько придётся выпить, чтобы хоть минимально восстановить душевное равновесие.
- Не искушай меня, - он обернулся к лорду Блейку. – И вы так больше не делайте. Но об этом потом. Едем?
Этан не блефовал. Если кучер замешкается – он снова выстрелит. Сам сядет на козла. И сам развернёт кэб в нужную сторону.  Немного времени – до того, как все близлежащие улочки начнут кишеть полицейскими – в запасе имелось. И наёмник намеревался использовать его с толком.

Отредактировано Ethan Fowler (25 апреля, 2019г. 18:02:06)

+1

14

Шон не был неженкой или слишком уж деликатным человеком. Он и сам мог строго отчитать, прикрикнуть, ударить по темечку. Но, признаться, поведение Этана произвело примерно такое же впечатление, как на воспитателя Итанского колледжа брань его высокородных воспитанников. Лицо лорда Блейка стало жёстким, а челюсть непроизвольно двинулась вперёд.
- Мистер Фаулер! - Шон не выдержал на моменте прямых угроз кучеру. Он, конечно, тоже был крайне взволнован произошедшим и выбит из колеи, но это не повод опускаться до базарной брани работников порта, тем более с напрямую пострадавшей стороной. - Прекратите сейчас же! Вы не на базаре и не в питейном баре среди людей, кто даже слов “пожалуйста”, не знает. Мы, спасибо вам, живы, но своими угрозами вы только раздуваете конфликт.
Кучер же, едва не икнувший от угроз Фаулера, теперь совсем усох, не зная, воспользоваться ли перебранкой господ, чтобы дать дёру или вставить что-то в свою защиту. Он тихо бормотал брань под нос, скорее всего брань, обращённую мужчинам напротив. Но мужчины напротив прожигали друг друга взглядом куда больше увлечённые попытками убедить оппонента в своей исключительной правоте.
- Мы едем домой, - тихо и с нажимом проговорил лорд Блейк, - И будьте так добры, успокойте себя до той степени, чтобы не пугать детей. Уважаемый, - резко сказал Шон, так что казалось теперь он хочет пригвоздить кучера к земле. - Я компенсирую вам стоимость ремонта кэба, если вы будете так добры и довезёте нас до изначального адреса. И как можно скорее.
Кучер, уже пару раз успевший сплюнуть себе под ноги, ещё раз глянул, к неудовольствию Шона, на Фаулера, и сварливо буркнув: “садитесь”, - полез на козлы.
Шон залез в карету, его чуть потряхивало, он почувствовал, как похолодели руки в перчатках. Сейчас, спустя пару минут с нападения лорд Блейк впервые обдумал ещё раз произошедшее. Раньше ему угрожали только за попытку докопаться до ритуальных убийств. Теперь же Сшитый… Видимо, он очень скоро пойдёт к мисс Брайант поговорить о литературе…
Но Дьявол! Как же вовремя он нанял человека! Не то, чтобы он не умел стрелять сам, но… Всё же сегодня мистер Фаулер очень красноречиво доказал свою находчивость и хладнокровие. Наверное, стоит немного растопить лёд после их перебранки.
Шон перевёл взгляд на спутника, сидевшего напротив в скрипящей и сильнее качавшейся карете.
- Простите за резкость, мистер Фаулер, я прекрасно понимаю. чем обязан вам сегодня, - положил начало Шон.

+1

15

- Не стоит извиняться. Вы мне ничем не обязаны. Я делаю то, за что мне платят. Но мне казалось, что вы переживаете за своих детей, лорд Блейк.
Этан заговорил лишь тогда, когда они вновь оказались в экипаже, а кучер, ставший, что не удивительно, куда более покладистым, чем пару минут назад, направил лошадей к дому Шона.
- Подумайте, что для вас важнее – их жизнь или показная вежливость. Ответив на этот вопрос, вы поймёте, действительно ли вам необходимы мои услуги.
Выпить хотелось просто нестерпимо. До сих пор наёмнику не приходилось встречаться с настолько жуткими тварями. Он видел демонов. Он, бывало, даже сотрудничал с ними, о чём откровенно рассказывал на исповеди и, делая щедрые пожертвования, надеялся, что грехи ему и впрямь простятся. Но подобное исчадие ада на пути Этана до сих пор не встречалось. Выходит, его наниматель решил обзавестись телохранителем не из прихоти и не по причине излишней мнительности, а сталось быть, полученные деньги придётся действительно отрабатывать. И, быть может, как сегодня, рискуя собственной головой. Что ж… Эти деньги того стоят. А напугать Фаулера было непросто.
- Потому что я всегда действую, думая о результате. Не об условностях, типа хороших манер, морали или человеколюбия. Не о законе даже, а о том, как лучше защитить интересы того, на кого работаю. Поэтому, лорд Блейк, я буду говорить слово «пожалуйста», лишь тогда, когда это будет необходимо. На портовую брань люди реагируют быстрее. А на взведённый курок – так вообще молниеносно.
Произнесено всё это было не только спокойно, но даже, можно сказать, учтиво.
Кольт Этан убрал в кобуру. И сейчас достал из внутреннего кармана пальто флягу, в которой плескался старый добрый скотч. Открутив крышку, с удовольствием сделал несколько глотков. Помолчал немного, чувствуя,  как приятное тепло растекается по телу, проясняя мысли и успокаивая нервы.
- Если вас устраивает мой подход, то я был бы вам благодарен, если бы вы поподробнее рассказали мне о Сшитом – что это за ублюдок, откуда он взялся, и где может прятаться.
Наёмник словно бы и не обиделся, воспринимая происходящее, как данность. В том смысле, что работать приходится с самыми разными людьми, и у некоторых из них бывают весьма странные требования. Ничего не поделаешь, кто платит, тот и заказывает музыку.
- Прошу, думаю, вам это тоже не помешает, - Фаулер едва заметно улыбнулся и протянул собеседнику флягу.

Отредактировано Ethan Fowler (25 апреля, 2019г. 19:03:49)

+1

16

Только было размягчившийся Шон опять выдвинул вперёд подбородок. Ему было категорически сложно общаться с мистером Фаулером, хотя бы потому что человек вёл разговор так, будто бы его шантажировал.
- Мистер Фаулер, я попрошу вас не использовать моих детей в контексте такого разговора, -  недовольно сказал он, - Мотивировать меня запугиванием - плохая идея, я думал, что это могло стать понятно с нашего недолгого общения. Если вы надеетесь, что я буду сидеть в удобном для вас месте и делать удобные для вас вещи от того, что вы будете мне угрожать тем, что со мной итак происходит, то мне нечем вас порадовать. Я нанял вас, мистер Фаулер, - Шон сделал более выраженную интонацию на этом моменте, - именно потому что намерен разбираться с тем, что происходит в этом городе, потому что одному мне это делать тяжело. Но мне не тяжело сидеть и бояться дома в одиночку. Никто не будет пытаться меня убить, если я буду сидеть как согласный слушать угрозы трус. Но я вас нанял не за этим. Если работать в таких условиях для вас всё-таки сложно, то мы можем решить этот вопрос уже сейчас. И, как вы понимаете, я не перестану быть вежливым с тем, с кем считаю нужным просто потому что мне угрожают моими же детьми.
Шон отвернулся к окну, выговорившись. Наверное, всё же, он совершил ошибку. Им самим, Шоном, двигало желание некоторой справедливости. Любопытство и понимания того, когда пересечена черта моральности. Мистером Фаулером двигали только деньги, но, как показала практика, даже деньги не влияют на его... поведение. Его спутник охотно подтверждал это словами и Шон перебирал рукоять трости, раздумывая, стоит ли вообще посвящать мужчину дальше в свои планы. Их общение, таки, шло очень тяжело.
Шон жестом отказался от выпивки и повернулся, ещё раз, оценочно, окинув Фаулера взглядом. Какие у него дальнейшие планы на жизнь? Есть какие-то большие цели? Малые цели? Те деньги, что он надеется заработать, на что надеется их потратить? Если так подумать, то как легко перекупить человека, для которого деньги являются определяющими. Так стоит ли делиться с таким человеком своими планами?
Шон ответил немного уклончиво.
- Сшитый создан чужой злой волей. И он, хоть и выглядит тупой куклой, направляется всё той же волей. Кто? Я не могу вам пока этого сказать. Зачем? Я намерен это выяснить. Где он прячется? В своё время мы нашли одно его пристанище, но, видимо, там его уже нет.

0


Вы здесь » Brimstone » Недоигранные эпизоды » Противоположности иногда притягиваются