Brimstone
18+ | смешанный мастеринг | эпизоды

Англия, 1886-1887 год. Демоны, дирижабли и лавкрафтовские чудовища

Brimstone

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Brimstone » Лондон, Бримстоун и Англия » Час расплаты


Час расплаты

Сообщений 1 страница 10 из 10

1

https://www.worldanvil.com/media/cache/gallery/uploads/images/c5efeb9e42aae15f8a7cbdb9fc9c9e61.jpg

Wester Moore, Ethan Fowler
14  января 1887 года, поздний вечер, Лондон, безлюдный переулок

За всё в этом мире нужно платить. За желание узнать слишком много - особенно. Именно это по воле одного весьма влиятельного лица должен объяснить наёмник профессору оккультизма. Хотя вред ли заранее можно предугадать, чем закончится их встреча.

+2

2

Вестер Мур привык добиваться поставленных перед собой целей. Особенно если цели эти напрямую касались его любимой работы, его любимой науки, его любимого университета. До недавнего времени профессор вообще был уверен, что ничто в этом мире не сможет конкурировать с его страстью к оккультизму и желанию узнать о новой пока что совершенно неизведанной науке как можно больше, но, как говорится, сердцу не прикажешь, и теперь на доске его приоритетов вместе с работой красовалось одно единственное имя одной единственной любимой девушки, но речь сейчас пойдет совершенно не об этом. На этот вечер профессор Мур позабудет о своей возлюбленной и снова станет тем упрямым, дотошным, не отступающим от своего ценителем оккультного и всего паранормального.
Говорят, каждый хороший охотник должен обладать огромным терпением и выдержкой. И видит Бог у Вестера они были. Конечно, когда дело доходило до студентов и экзаменов, эти качества у мужчины частенько куда-то испарялись, но всему виной, как правило, всегда была глупость молодого подрастающего поколения, не желающего думать и делать работу без ошибок. Он уже устал талдычить молодым людям всякий раз, что даже самая малейшая их оплошность может обернуться фатальной ошибкой в конечном итоге. И будет хорошо, если какой-нибудь их оккультный ритуал попросту не сработает, а вот если сработает не так, как планировалось, тогда определенно жди беды. Именно поэтому ко всему, что связано с этой таинственной наукой, профессор привык относиться аккуратно, внимательно, с должным уважением и вниманием. Именно поэтому он так неумолимо искал практически по всему свету все, что может пролить свет на множество неизвестных моментов, что даст ответы на сотни неразгаданных вопросов и позволит понять оккультизм как можно лучше. Понять, изучить, использовать.
Он уже несколько лет пребывает в поисках древнего гримуара. Liber Juratus Honorii так же известна как книга Гонория, посвящена в основном ритуалам защиты. Ритуалы этой книги направлены, в основном, на призыв ангелов, демонов и других духов, чтобы получить знания и силы.
По слухам, работа была написана Гонорией Фиванским, таинственной, возможно мифологической личностью, существование которой подвергается сомнению. Книга начинается с резкой критики в адрес католической церкви. Она якобы развращена дьяволом, целью которого является обречь человечество, избавив мир от преимуществ магии. Уже только по одной этой причине Вестеру, как человеку, отталкивающему все церковное и религиозное, хотелось бы прочитать древний гримуар, но если бы все было так просто, было бы неинтересно. Известно, что всего было сделано три экземпляра этой книги, и считалось, что завладеть ею случайно невозможно. Чтобы обрести книгу Гонория нужно найти достойного оккультиста и унаследовать гримуар на его могиле. Иными словами, книга хоронится вместе со своим владельцем.
К счастью, на сей раз Вестеру не было нужны посещать кладбища и склепы, чтобы тревожить покой мертвых, раскапывая их могилы и открывая саркофаги. Из своих источников профессор узнал, что книга эта была найдена недалеко от Рима и уже успела сменить нескольких владельцев и обзавестись дурной славой. Поговаривали даже, что на гримуаре проклятье, но обусловлено это проклятье лишь большим количеством желающих ей завладеть. Потратив немало денег, заключив немало сделок, Вестеру Муру удалось добиться того, что сегодня в порт прибудет корабль контрабандистов, а с ними прибудет и книга. Он заплатил тем, чтобы они достали ее. Заплатил в два раза больше, чтобы все прошло тихо и без жертв. И сегодня, наконец, он получит то, что так долго искал.

+1

3

Этан ожидал профессора в узком безлюдном переулке.
Он уже привык к подобному ожиданию и воспринимал холодный влажный ветер как нечто само собой разумеющееся. Ветер этот пытался забраться под пальто, сорвать с головы шляпу, бил в лицо с такой силой, что порой перехватывало дыхание.
Мелочи. На это можно не обращать внимания.
Мучительно хотелось затянуться хорошей сигарой или сделать глоток-другой виски. Виски, к слову, у наёмника был при себе – во внутреннем кармане лежала фляга. Но Фаулер решил с выпивкой повременить. Потом – когда всё будет закончено – он и отметит удачно завершённое дельце.
   …На него вышел один католический священник. Этан вообще считал себя добрым католиком. Ну, конечно, он нарушал многие заповеди – и, прежде всего, заповедь «не убий». Но ведь, как говорится, не согрешишь – не покаешься. А не покаешься – и прощён не будешь. Стало быть, как бы парадоксально это ни звучало, грех можно расценивать как путь к спасению.
Частенько за бокалом-другим вина он обсуждал подобные темы с Розмари – это были приятные ленивые зимние вечера, когда за окном темнело слишком рано, а пламя свечей, горевших на столе в старинных бронзовых канделябрах, настраивало на философский лад.
Впрочем, сейчас у Этана не имелось ни малейшей охоты философствовать. Сейчас требовалось думать лишь о том, как лучше выполнить порученное задание.
   Откуда этот священник знал, что в Лондон прибудет книга, якобы написанная Гонорией Фиванским, Этан не спрашивал. У тех, кто служит Святому Престолу, свои источники информации. Католическая Церковь хотела получить эту книгу.
Признаться, за идею Фаулер вряд ли стал бы работать. В конце концов, все мы люди. И всем нам надо на что-то жить. Но Церковь платила – и платила неплохо. Да и работа не требовала того, чтобы наёмник шёл против своих убеждений, которых, если честно, у него было совсем немного.
   …Он увидел человека, что быстрым шагом двигался в направлении порта в этот  поздний час. Оставаясь незаметным – ещё одна тень среди других теней – проводил его взглядом.
- Долго же ты... Я уже замёрз, твою мать, - не то прошептал, не то подумал. Плюнул себе под ноги. Повыше поднял меховой воротник. Втянул носом зимний воздух и выдохнул облачко белого пара.
Осталось проследить за ним и дождаться, когда профессор – Этану сообщили, с кем ему придётся иметь дело – получит книгу, что доставили специально для него. В том, что тут появился именно его клиент, Фаулер не сомневался. Кто ещё потащится в сторону порта в это время от того самого дома, где жил Вестер Мур?
   Фаулер не спеша двинулся следом – так, чтобы не попадать в отсветы фонарей и оставаться незамеченным.

+1

4

- Надеюсь, никаких проблем не возникло? – Вестер сильнее натянул шляпу-котелок себе на лоб и обратился к высокому мужчине, от которого исходил весьма говорящий запах долгого путешествия на корабле, шепотом.
- Все прошло по высшему разряду.
- Надеюсь. Не зря же я тебе столько плачу.
Профессор достал из кармана своего пальто довольно толстый плотно запечатанный конверт и протянул его контрабандисту. Тот в ответ достал откуда-то из-за спины сверток значительно больше и значительно тяжелее. И как только обмен произошел оба из них поспешили разорвать толстую бумагу и убедиться, что ни с одной стороны никакого обмана не произошло.
- Замечательно… - Вестер завороженно провел травмированной рукой по кожаной потертой обложке гримуара, но быстро пришел в себя, поняв, что это не время и не место для осмотра подобной вещи. – Приятно иметь с тобой дело.
Профессор кивнул контрабандисту, тот тоже отпустил его с миром. Теперь дело оставалось за малым – вернуться домой как можно скорее, запереться в кабинете и приступить к изучению желанной находки. Он потратил так много времени на поиски, что сейчас все его труды и переживания должны увенчаться успехом.
Мур быстро оглянулся по сторонам. В столь поздний час в порту уже никого не было. Ничто не могло помешать ему вернуться на дорогу и поймать кэб. Ничто. Осталось только пройти один переулок и не наступить в глубокую лужу там в темноте.

+1

5

В толпе затеряться проще.
Среди этих безлюдных ночных холодных лондонских улиц оставаться вне поля зрения потенциальной жертвы было куда сложнее.
Впрочем, сложности наёмника никогда не пугали.
На самом деле, задание не выглядело в его глазах чересчур сложным. Он не сомневался, что сумеет достать книгу и передать её католическим священникам. А что уж те станут делать с пресловутым гримуаром, Этана волновало мало. Он вообще старался держаться подальше от подобных вещей – как говорится, меньше знаешь, крепче спишь.
Бывало, он работал и на демонов – но тут присутствовал исключительно финансовый интерес. А стало быть, об этом имелась возможность без зазрения совести  рассказать на исповеди и получить отпущение… По крупному счёту, у Фаулера были весьма своеобразные отношения и с религией, и с собственной совестью. Но отношения эти наёмника вполне устраивали. И, судя по всему, они устраивали и Церковь, иначе вряд ли к нему обратились бы с просьбой достать книгу, написанную Фиванским, чьё имя, если честно, до сих пор Этану мало о чём говорило.
   … Он подождал, пока профессор пройдёт мимо него,  устремляясь к темноте пустынного переулка – здесь, в порту горели хотя бы редкие фонари, свет которых, впрочем, лишь подчёркивал сгустившийся зимний сумрак. На миг повернув голову и убедившись, что недавний собеседник Мура направился к пришвартованному судну, Этан шагнул на дорогу, отходя от толстого ствола раскидистого дерева и оказываясь за спиной Вестера. Кольт уже был у него в руках.
Щёлкнул курок.
Указательный палец лежал на спусковом крючке.
- Не дёргайся. Не оборачивайся. Иначе вышибу мозги.
Голос звучал ровно, без намёка на эмоции.
На самом деле, куда безопаснее и проще было бы этого типа прирезать и забрать книгу. Только вот за убийство Этану не платили. Может быть, у Католической Церкви свои планы на профессора. Может быть, святые отцы лично желают с ним побеседовать в тёмном подвале. Так или иначе, наёмник точно не хотел нарушать их планы.

+1

6

Невозможно сосчитать сколько раз профессор Мур говорил своим студентам, чтобы они были внимательными, чтобы не упускали ни малейшей детали, чтобы следили за всем, за чем только могли и даже больше! Сколько раз он повторял, что без вкрадчивости, внимательности, скрупулёзности и дотошности им не достичь успеха в оккультизме, сколько раз ставил в пример себя и рассказывал о множестве неудавшихся ритуалах, за крах которых несли ответственность только глупые люди, которые не удосужились лишний раз все проверить и учесть. Сколько раз, сколько раз…
Вестер Мур действительно был внимательным человеком, но даже самого внимательного человека может сбить с толку вещь, к которой он стремился уже очень долгое время. Опьяненный мыслью об улыбнувшейся удаче и о том, что очень скоро он сможет погрузиться в подробное изучение гримуара, профессор зашел в темный переулок, слыша лишь собственный голос у себя в голове, и чувствуя только тепло от книги, которую он здоровой рукой прижимал к своей груди.
Когда позади него щелкнул курок, вся магия счастья и эйфории испарилась вместе с этим щелчком, на смену им пришло горькое осознание собственной промашки.
- Если вам нужны деньги, вы можете забрать все, что у меня есть. – Вестер нашел в себе силы говорить спустя несколько секунд после того, как за спиной его раздался бесцветный голос. – Кошелек в правом кармане пальто.
Профессор знал в какие районы направлялся, а потому не надел ничего такого, что могло бы привлечь к себе излишнее нежелательное внимание. Он был в своей поношенной излюбленной одежде, которую частенько надевает для прогулок, на которых есть подозрение, что закончатся они не как обычные прогулки светских богатых людей. Так уж получалось, что Мур частенько не по собственной воле посещал кладбища, склепы, гробницы, катакомбы и прочие такие романтичные места, а ходить по ним в дорогом костюме с тростью и шляпой, как минимум, совершенно неудобно и глупо. Сегодня шляпа на нем тоже была, как и пальто, как и костюм, но все это не выдавало в нем прославленного профессора Бримстоуна с хорошим достатком, а показывало лишь человека среднего класса. Не бедствующего, но и не шикующего. У такого, как правило, мало что можно было взять.
- Послушайте, мне не нужны проблемы. Я уверен, что мы с вами сможем договориться. – Рукой Вестер крепче прижал к себе книгу и напрягся, почувствовав холодное дуло пистолета на своем затылке.

+1

7

- Ну, конечно, мы сможем договориться. – Этан позволил себе улыбнуться, не отрывая взгляда от профессора и готовясь пресечь любое его движение. Да, его не просили убивать Мура. К тому же выстрел привлёк бы ненужное внимание. Но вместе с тем рисковать своей жизнью – как и свободой – наёмник не хотел. И потому был готов нажать на спусковой крючок, если иного выхода не будет. – При вас сейчас находится книга, написанная Гонорией Фиванским. Пожалуйста, положите её на мостовую. Только не делайте резких движений. Потому что иначе я выстрелю.
Фаулер всё так же не повышал голоса, не проявлял никаких эмоций. Обычно нервы бывали напряжены до предела – но только до тех пор, пока он не начинал действовать. Ожидание всегда обостряло затаённые страхи и вполне осознанные опасения. Но стоило взяться за оружие и подойти к жертве, Этан становился по-настоящему спокоен.
- Не советую пытаться перехватить инициативу, мистер Мур. Как и думать слишком долго. Потому что я боюсь не справиться с искушением вас прикончить.
Вот здесь наёмник ничуть не кривил душой. Несмотря на то, что сам порой совершал поступки, которые совершенно противоречили постулатам христианства, его раздражали те, кто осознанно шёл против Католической Церкви. Что ни говорите, этот мир держится на традициях. Однажды при Тюдорах Англия попыталась порвать с Ватиканом – и, по мнению Фаулера, это не пошло её жителям на пользу.  Ему казалось, что теперь было самое время вернуться в лоно истинной веры. Что ни говорите, звуки органа умиротворяют, а церковные таинства даруют душе покой. Он весьма смутно понимал смысл заповедей, но вот сама служба его завораживала. И поэтому наёмник определённо не мог осознать, с какой радости некоторые копаются в вещах, что явно выше понимания простых смертных, и пытаются лишь усугубить и без того непростую ситуацию. Ведь именно сейчас, когда демоны разгуливают в Лондоне, словно у себя дома, положение Церкви особенно усложнилось.
- Считаю до трёх, профессор. Один.
Дуло револьвера всё так же упиралось Вестеру в затылок.
- Два.

+1

8

Если Бог действительно существует, во что Вестер Мур не верил от слова «совсем», то все происходящее явно его рук дело. Никак иначе такую подлость не объяснить. У профессора со Всевышним явно была взаимная антипатия, первому никогда не нравилось, что вокруг второго всегда очень много бестолковой шумихи, а второму, по-видимому, не нравилось, что не все смертные перед ним преклонялись и вопрошали к нему в своих молитвах.
Когда голос объявил с какой целью явился по душу профессора, тому оставалось лишь прикрыть глаза и прошептать слова проклятья. Он так близок к цели. Так близок. Он так долго к этому шел, и споткнуться прямо здесь на финишной прямой… Просто какое-то полнейшее невезение.
- Ладно! – Бросил мужчина слишком резко. А как еще отвечать, когда тебе в затылок упирается дуло пистолета, а голос за спиной отсчитывает секунды? Как бы сильно Вестер не грезил этим гримуаром, умирать из-за него не хотелось, в конце концов, он пока что не разработал достоверный и действенный ритуал воскрешения и поблизости нет никого из знакомых, кто мог хотя бы помочь. – Я отдам…
Мур медленно поднял две руки вверх, показывая, что в ладонях у него ничего не припрятано, затем так же медленно пальцами здоровой руки расстегнул пуговицы пальто и достал из-за пазухи книгу, на которой и так было слишком много крови.
- Вы хотя бы знаете, что это за книга? – Он еще раз посмотрел на старую кожаную обложку, на потрепанный переплет и такие же потрепанные страницы. – Или вам просто заплатили кругленькую сумму и сказали, что нужно сделать?
Профессор наклонился и положил книгу на мостовую. Отпускать ее совершенно не хотелось, однако собственная жизнь была ценнее.
- Если так, то я смогу предложить вам больше. Или дело не в деньгах? Может, вы опустите пистолет? Свою часть сделки я выполнил. Судя по тому, что вы знаете мое имя, вы должны знать и о моей покалеченной руке. Вряд ли калека сможет оказать вам достойное сопротивление.

+1

9

Калека не мог оказать сопротивления, верно.
Но человек, обладающий знаниями Мура – Этан не сомневался, что в рукаве у профессора оккультизма может быть припрятан туз, а то и не один – имел возможность преподнести немало сюрпризов.
- Мне плевать, что это за книга.
Фаулер любил деньги. Это факт. В конце концов, именно они дают возможность досыта есть, пить хорошее вино, проводить время с красивыми девками. Без всего этого жизнь казалась бы сущим адом, попадать в который раньше времени у наёмника не имелось ни малейшего желания. Так что предложение Вестера не могло оставить его совсем уж равнодушным. В конце концов, он мог бы соврать святым отцам, что Мур его перехитрил, отправился в порт не в то время и не тем путём. Или позвал на подмогу демонов, что, быть может, давным-давно охотились за его душой.
- Перестаньте, профессор. Не пытайтесь со мной торговаться. Не заставляйте меня применять силу.
Но именно потому, что он любил деньги, Этан понимал, что его положение обеспечивается репутацией. Католические священники, возможно, обратятся к нему ещё не раз и не два, если сегодня всё пройдёт гладко.
Да и потом никто ведь не сбрасывал со счетов личные чувства, симпатии и антипатии. И наёмник в очередной раз поймал себя на том, что профессор пробуждает в нём желание разрядить барабан. Фаулер получил неплохое образование, которое, конечно, не могло сравниться с тем, что получали в Бримстоуне. Он превосходно знал классическую литературу, имел сносное представление об истории и географии и даже сумел изучить азы математики. Этого наёмнику казалось вполне достаточным для того, чтобы выглядеть джентльменом. А вот те, кто особенно умничал и пытался отрицать извечные ценности – само собой, католицизм он считал одной из главных таких ценностей – не вызывали ничего, кроме стремления поставить их на место.
Всё это вместе, брошенное на чаши весов, моментально перевесило сиюминутную жадность.
- Сделайте несколько шагов вперёд. А вот резких движений делать не стоит. Давайте, профессор, не заставляйте меня произносить «три».
Он знал, что придётся наклониться за книгой, чтобы поднять её с мостовой. В этот момент он не сможет контролировать Мура.
Что ж… Так или иначе, за риск Этану и платят.

+1

10

Черт бы побрал их всех. Всех, кто за этим стоит. Кто именно, Мура в принципе особо не интересовало, в оккультном мире было много конкуренции, ведь наука нова, а значит каждому хочется оставить в ней свой след. И чем глубже и значимей этот след будет, тем лучше. Черт бы побрал этого наемника. В том, что это был именно наемник, Вестер уже не сомневался. Говорит спокойно, в своих действиях уверен, преследует точно поставленную цель. Было бы лучше, если бы он согласился на деньги, но что есть, то есть. Придется придумывать что-то другое. Расставаться с книгой не хотелось. Не хотелось даже отходить от нее, но, когда тебе в спину смотрит дуло пистолета, выбора особого нет.
- Позвольте узнать, - он сделал один шаг вперед. – у меня есть шанс вас переубедить? Вы знаете, кто я, должно быть знаете мою страсть к оккультизму. Возможно, если вы мне позволите, я расскажу каких успехов можно добиться вместе с этой книгой. – второй шаг. - Эти успехи принесут пользу обществу, миру. Я хочу, чтобы оккультизм служил на благо, уверен, что его можно использовать и научно все описать.
Еще один шаг. Он дошел прямо до конца одного из зданий, встал практически на перекрестке. Если тот человек отвлечется хотя бы на пару секунд, он сможет улучить момент и юркнуть в проулок сбоку. Главное, чтобы тот не кончался тупиком.
- Надеюсь, ваши наниматели преследуют похожие цели? Или вам это неважно? Вас никогда не заботило на чьей стороне находиться?
Сбоку, прямо рядом с ухом профессора что-то просвистело. Послушался глухой удар, а потом звонкий молодой голос прокричал.
- Профессор, сюда! – Это был Стиви, конюх Вестера, который как всегда находится в неположенном месте, в неположенное время, но Мур позже спросит, какого черта мальчишка тут забыл. Сейчас было бы неплохо унести отсюда ноги, теперь уже им двоим.
Стиви кинул небольшой острый камушек прямо в голову незнакомца, заставив того отвлечься ровно на то короткое время, чтобы профессор успел скрыться за углом.

+1


Вы здесь » Brimstone » Лондон, Бримстоун и Англия » Час расплаты