Brimstone
18+ | смешанный мастеринг | эпизоды

Англия, 1886-1887 год. Демоны, дирижабли и лавкрафтовские чудовища

Brimstone

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Brimstone » Завершенные эпизоды » Особенности африканской охоты


Особенности африканской охоты

Сообщений 1 страница 20 из 20

1

Джордж Ройс и Эван О'Коннор
13 декабря, где-то в экваториальных джунглях Африки

Экспедиция в несколько десятков человек всегда ест больше, чем может взять с собой на ослах. Время от времени крепким бывалым воякам и морякам приходится углубляться в неизученные дебри джунглей, чтобы раздобыть свежего мяса. Главное не стать при том мясом самим...

0

2

Стоило понимать, что вся эта экспедиция ему не принесёт радостных мыслей и баек, которые приятно потравить в приятном же обществе. Но чем дальше они уходили с изученных дорог, тем больше во всей команде нарастало напряжение. Все знали, что тут они - на чужой палубе, и явно ещё и в ночном абордаже. Их проводник, для разнообразия белый и даже британец, не казался лейтенанту надёжным, скорее скользким, их компания профессоров - осложнением, а Ферро вообще хотелось ударить чем-то тяжёлым и вернуть назад.
Из всего этого пёстрого каравана, простой капитан-ирландец казался вполне себе нормальным человеком, знающим своё дело. Так что можно сказать, на охоте Джордж отдыхал. И напряжённые взгляды по душным зарослям не мешали ему вполголоса травить шутки. Они пошли с тремя моряками на подхвате и пытались поймать след приличного травоядного, при том не нарвавшись на след гориллы. Сам Джордж в следах докой не был, но один их матрос вырос в южной африканской колонии и шёл впереди, палкой отгораживая листья и тыкая сомнительные брёвна.
- Вот тут была лесная антилопа, - в какой-то момент обнадёживающе проговорил он, показывая глубокую вмятину у корней. - Неслась. Наверное кто-то преследовал.
- Если наш ужин съел ягуар, я съем этого ягуара, - недовольно фыркнул Джордж, прихлопнув на шее какого-то москита, которых тут было как тумана в октябрьском Лондоне.
- Ягуаровых следов пока не вижу. Но неслась она явно в панике. Вон, все ветки переломаны.
- Я так понимаю, пронеслась она достаточно давно, чтобы мы на своих двоих за ней не угнались? - руки потели, под кожаной лямкой для ружья всё давно было насквозь, и больше всего Ройс скучал по прибрежному бризу. Но он старался не дать мыслям уплыть клипперами куда-то на итальянское побережье.
- Думаю, всё равно стоит пойти по следу. Если там койоты, разгоним их выстрелами и возможно, заберём остаток туши.
Охотники двинулись дальше в лес, и Джордж глянул на Эвана, продолжая прерванную следом беседу.
- Объедки от койотов с трудом тянут на предрождественскую трапезу, но говорят, что местные гадают по их кишкам. Я бы погадал, когда мы найдём эти треклятые руины и найдём ли там Гейбла. Не знаю, насколько второе будет приятным сюрпризом...

0

3

Дав свое согласие отправиться в очередное сомнительное приключение, Эван не жаловался. Их разношерстная компания двигалась осторожно, учитывая, что все вокруг явно было не радо им и пыталось прикончить при возможности любыми доступными средствами.
Последним неприятным обстоятельством стало уменьшение количества дичи, пригодной в пищу. Их собственные запасы еще позволяли не голодать, но они все шли и шли, а даже если они отыщут затерянный храм, в любом случае обратно никто их с ветерком не прокатить. Значит, нужно было экономить и питаться тем, что добудут.
Так уж вышло, что из всех компании, навыками к охоте на зверя могли похвастаться не многие. Кроме, пожалуй, морского офицера, которого ему представили как Джорджа Ройся.  Мужчина был моложе О`Коннора, а учитывая звание, по праву занял в их отряде охотников роль лидера. Сам ирландец ничуть не возражал, его дело было добыть еды, а уж кто-там старший, дело десятое.
К тому же, парень был компанейский, веселый и Эван расслабился настолько, насколько мог себе позволить, когда рядом демон.
Оставив лагерь, они ушли вперед, надеясь успеть до темноты.
На предложение погадать на кишках ирландец сделал кислую рожу и положил руку на привычно пристегнутую к поясу флягу.
- Увольте…. мне как-то уже погадали…. Я предпочел бы просто поесть…желательно, не требуху… - он кивнул на предложение и последовал за Ройсом вместе с остальными.
Лес вокруг становился все плотнее, ноги запутывались в каких-то растениях из семейства лиан, а от жара одежда насквозь пропиталась потом.
В какой-то момент О`Коннор вдруг замер и окрикнул лейтенанта.
- Ройс, смотрите туда…. – он указал на ствол дерева рядом с Джорджем, исполосованный пятерней когтей. Размер был такой, что даже ягуар рядом с таким вот зверем казался маленьким пушистым котенком.

+1

4

Ройс видел. Предпочёл бы не видеть, сказать по честному, особенно в разрезе недавних событий. Стоя  в пряном, влажном и душном мареве джунглей, ощущая за спиной недоверчивые и сбитые с толку взгляды своих матросов, Джордж предпочёл бы не видеть зелёной от свежего срыва коры и белого, ещё не высохшего ствола дерева. Медленно проведя по следам, приложив широкую ладонь и убедившись, что размеры ему не кажутся большими лишь оптически, он выдохнул и осмотрелся.
Не хватало их дока... Его страсть к животным вполне могла бы сейчас сыграть выйгрышной картой. Он бы пришёл и заверил их что в прыжке там пальцы ягуара так растопыриваются, что человеческим и не снилось...
Между каштановыцх с медью, от пота, бровей залегла складка, но за сомнением вдруг проснулся азарт. Чёртов азарт, никогда не дававший Ройсу покоя и осторожности.
- Да, большая зверюга, - сказал он, отнимая руку от дерева и почесав наметившуюся щетину. Он старался бриться ежедневно, но в этом климате и грязи приличия соблюдались на порядок сложнее. - Я вот думаю, - он поудобнее перехватил ружьё, и привычно лихо усмехнулся, - Что охота может ведь стать очень примечательной, если мы поймаем и охотника.
- Я таких следов не видел, лейтенант, - раздалось за спиной от матроса-следопыта, - Не нравятся они мне. Пять, видите. Не четыре. У кошек 4 когтя остаётся, хоть они и большие и дурные, да пятнистые. А псиные когти вообще не годятся, не такие они острые.
- Ну в этом ведь и вся прелесть. - разум ещё говорил о том, что надо быть осторожным. Нутро уже стремилось опровергнуть эфемерный запрет, просто потому что он появился на горизонте. - Разве вам не интересно получить лапу этой зверюги? И ливера. Надеюсь с него будет хорошая шейка, - Ройс говорил всё азартнее, переводя взгляд с одного на другого, будто каждому метая маленький вызов и маленькое приглашение к веселью. Остановившись на Эване, он продолжил, - О'Коннор, вот вам бы не хотелось узнать, что это за тварь? Местные джунгли совсем не изведаны, возможно в её костях, когтях или шкуре будет новый кич лондонской моды. Ну или на крайний случай, мы поедим чего-то нового из мясного?

+1

5

Пока люди Джорджа делились догадками, Эван подошел ближе, осматривая отметины, которых действительно было пять. Судя по всему, они были не такие свежие, древесина успела высохнуть, значит, они появились тут минимум сегодня ночью. Это обнадеживало, по крайней мере, не придется ждать, что это нечто выскочит из кустов и бравые охотники станут сытной закуской.
Ирландец по привычке проверил патрон в стволе и сжал ружье крепче, оборачиваясь к Ройсу.
- Что ж, давайте попробуем для начала его найти,  а там уже будем решать, сумеем ли мы отхватить от этой добычу кусочек…
Он оглядел людей Ройса, которые не рвались теперь идти первыми и довольно хмыкнул. Он не стал привычно подтрунивать над тем, что англичанам не занимать храбрости. Он слишком давно жил среди них и вел с ними дела, чтобы научиться не дразнить их просто так.
- Смотрите под ноги, ребята, лес становится все плотнее… - предупредил ирландец, указывая на торчащие из земли корни, оплетенные каким-то цветами, источающими сильный запах с привкусом гниения.
О`Коннор сделал лейтенанту знак пустить его вперед , давая возможность прикрыть со спины, если что, и они снова продолжили путь. Опытный глаз подмечал то тут, то там оборванные лианы, кору, сломанные кусты. С одного из которых Эван собрал клок черной шерсти.
- Что скажете, Джордж? У вас, как я думаю, богатый опыт охоты на хищников, похоже на ягуара по-моему? – поделился наблюдениями моряк и отдав клочок Ройсу, раздвинул руками кусты и тут же тихо выругался.
- Ну вот…
Возле дерева лежала голова антилопы с выпавшим языком. Моряки обшарили кусты рядом, но, похоже, это было единственное, что осталось от дичи. Подняв ее за рога, ирландец осмотрел края плоти с торчащим оттуда позвоночником и снова тихо выругался. Пояснять было не надо, голову оторвали от туловища с такой силой, что даже очень большой ягуар мог бы сделать это только если бы у него вместо лап были руки.
- Во всяком случае, на потроха нам рассчитывать не придется… – он обернулся к Джорджу, ожидая его версию находки.

+1

6

Его преследовало ощущение фантомной опасности, и кракенова отрыжка, беспокоило его это не один день. В этих лесах и с каждым днём ближе к храму недосказанность висела в воздухе, изрядно нервируя прямолинейного Ройса. Особенно нервировало незнание того, кого можно взять за грудки и потрясти на тему этих самых ответов.
Что за тварь оставила такие следы? Так ли она страшна, или это уже игра воображения, перепревшего в этой духоте? похожа ли эта шерсть на шерсть ягуара?
- Нет, слишком длинная, - "а чья же тогда?".
Теперь он задавал вопросы себе и так же не мог вытрясти из груди нужного ответа. Потерев между пальцами ещё немного этот странный клок, Джордж удобнее перехватил винтовку и глянул вниз, в кусты.
Копытное показывало ему синий язык. Смотрело путным глазом, и не вызывало аппетита даже как будущий суп. Только непонимание, а за ним и позорный страх. Мимолётный и отправленный к Дьяволу быстрее, чем появился. Но всё же мелькнувший...
Джордж поднял голову и ещё раз осмотрел джунгли.
- Возможно та огромная обезьяна, что ростом с человека. Я слышал, у них чёрная шерсть.
- И пять когтей? - чуть суеверно уточнил моряк за спиной.
- Может и пять когтей. В конце концов, пальцев у неё пять, - раздражённый страхом, своим и чужим, Ройс решительно шагнул дальше и отодвигая листья, искал прочие следы. Довольно скоро нашёл - засохшие капли крови на растениях. Они углублялись в чащу, и мужчина, передёрнув затвор и оглянувшись на Эвана, двинулся по этим следам. Может и не стоило искать встречи с тем странным хищником, но лейтенанту до короби приелось оставлять за спиной какие-то недомолвки и тайны, что потом бьют в спину. Шагая чуть пригнувшись и осматриваясь он проделал путь ещё в метров тридцать-сорок, прежде чем они вышли на небольшую, протоптанную площадку. Язык не повернулся назвать этот пяточёк поляной, всего-лишь ниша между огромных корней деревьев, где не было густых зарослей, зато были в обилие коричневые пятна старой крови на вытоптанной земле, и клочья чёрной шерсти. И алтарь.
Тут уж Морриган быть не обязательно, Джордж достаточно пробыл в разных туземных колониях, чтобы определить в причудливо выставленных камнях, один из которых очень смутно напоминал лицо, религиозный жертвенник. Старенький, примитивный, где-то поросший мхом, но явно используемый. Он весь был в багровых следах последней жертвы, а мухи кружили вокруг разложенных по этим камням органам. И это жужжание было самым громким звуком в этой душной "нише богов".
- Может наш неведомый зверь - туземец? - с ноткой недоверия проговорил Ройс, вглядываясь в каменное грубое лицо идола.

+1

7

После находки, похоже, желание продолжать путь не пропало только у ирландца и Джорджа. Позади уже послышались робкие предложения вернуться или поискать добычу в другом месте. Винить их Эван особенно не мог, он успел наслушаться от Джонс, что с самого начала этой экспедиции не очень то везло и на голову несчастных беды сыпались как созревшие кокосы с пальмы. Сам же капитан придерживался позиции, что лучше уж разведать тут все до темноты. Будет досадно встретиться с этой обезьяной-переростком в ночи, когда она нагрянет в лагерь и они все позавидуют той антилопе. Именно поэтому он сделал вид, что ничего не слышал и пошел следом за Ройсом. Пока они продирались через заросли, то тут, то там кровавые следы указывали путь, но когда вся компания вышла к местному капищу, О`Коннор по привычке выругался, а потом перекрестился, оглядывая алтарь и прислушиваясь.
- Если это так, то советую стрелять сразу на поражение, не хотелось бы оказаться на этом алтаре, хотя судя по внешнему виду, местного божка они уже задобрили… -  прокомментировал увиденное Эван, вместе с остальными рассредоточившись по поляне, и осматриваясь. Помимо крови и внутренностей на самом алтаре, какие-то ошметки валялись на траве рядом. Каким бы кровавым ни бы ритуал,  что-то тут не сходилось. Мужчина присел на корточки, поднимая с земли ожерелье из камней. Грубо отесанные, их было шесть, по три с каждой стороны, а посередине круглый камень желтого оттенка, в который был вдавлен крупный коготь. Повертев находку в пальцах и стирая с нее засохшую кровь, ирландец обернулся, замечая какое-то движение в кустах, и вскинул оружие, шагнув в ту сторону, сделав знак остальным.
Едва он шагнул вперед, убирая рукой густую листву, как в него что-то швырнули и он инстинктивно заслонился. Мимо него шмыгнула тень и из кустов, аккурат на Джорджа вылетела перепуганная до ужаса туземная девушка на вид не старше семнадцати. Влетев в грудь мужчины, незнакомка вскинула и, не удержав равновесие, упала к его ногам, испуганно смотря на чужака, не зная, что ей делать. Единственной одеждой дикарки была тонкая набедренная повязка из каких-то листьев. Темные, густые волосы едва прикрывали упругую грудь, а карие глаза смотрели затравленно. На теле девушки были заметны свежие ссадины и местами запекшаяся кровь. Дикарка часто дышала, испуганно озираясь на толпу не менее удивленных ее появление мужчин, не пытаясь пока бежать или хотя бы подняться.
Из кустов выбрался недовольный О`Коннор, перекинув ружье на плечо и увидев, кто зарядил в него камнем, только хмыкнул.
- Ну вот, хотели туземца – получите… - убедившись, что больше тут никого нет, ирландец задумчиво почесал в затылке, оглядывая девицу.
- Похоже, она нам вряд ли расскажет, что тут было…судя по тому, как она напугана, возможно, именно она могла быть подношением вот этому каменному истукану – он кивнул на алтарь, а потом обернулся к Ройсу, ожидая от него решения относительно судьбы их находки. Он понятия не имел, на каком языке она говорит, и говорит ли вообще, потому что за все это время незнакомка не произнесла ни звука, лишь испуганно сжавшись на земле, обхватив себя за локти.

наша красавица

https://pp.userapi.com/c849428/v849428944/1058d5/17qYP9V98Fw.jpg

Отредактировано Evan O'Connor (18 января, 2019г. 23:42:22)

+1

8

Джордж бы от всей души оценил подарок мироздания в виде голой красавицы у ног, не будь это всё рядом с жертвенным алтарём, где разбросаны всякие органы, где на деревьях всякие когти, да и где сама девушка малось подранная.
- Мистер Дженкенс, дайте мне свой жилет, - с неохотой внутри распорядился лейтенант, смотря на негритянку, пока та смотрела на него во все перепуганные глаза, мелко трясясь, но так и не двигаясь с места. Она просто сидела и молчала, явно парализованная ужасом настолько,  что толпа мужчин в кустах центральной Африки не казалась ей более страшным чем то, отчего она бежала...
- Зачем? - заторможнно спросил моряк, так же как прикованный смотря на девушку. И. о нет, совсем не с вожделением. Её полуголое явление тут, в этих условиях, скорее казалось дурным знаком, чем милым котёнком.
- Затем, что даму надо одеть, чтобы вы не пялились на её грудь, - ответил Джордж, раздражённый оцепеняющим страхом своих спутников. Те не то что не рассматривали коричневые до черноты соски маленькой негритянки, они вообще смотрели только на её лицо и слышали только её молчание.
Наконец Дженкинс стянул жилет и протянул Джорджу. Одежда широкогрудого моряка могла завернуть бедняжку в три оборота, настолько та была худенькая. Джордж взял жилетку, протянул её девушке и членораздельно спросил.
- Вы меня понимаете? Английский? Вы знаете английский? - девушка оторвала взгляд от кустов, в которых стоял Эван и некоторое время таращилась на Ройса, а потом медленно помотала головой и замычала, после пролепетав пару слов на... чёрт его знает, наверное это местное наречие. Весь богатый опыт и диалект моряка его разобрать не помогли. Джордж вздохнул и протянул жилетку ещё раз. - Наденьте. На себя, - он показал на свою жилетку, но девица продолжала таращиться на него, повторяя одни и те же слова, причём каждый раз всё громче и чётче, а в больших глазах зародились слёзы.
О нет,этот поход просто не мог стать ещё кошмарнее, но стал!
Ройс молча набросил жилетку на её плечи и тут кусты чуть дальше Эвана затрещали. Будто бы кто-то медленно и уверенно двигался в их сторону. Девица вздрогнула и завыла, прямо на попе дав заднюю к алтарю и впечатавшись в него спиной, будто бы заговоренная повторяя те самые слова.
Молится?
Тоже что ли помолиться? Пуле и оружию.
Джордж вскинул свою винтовку, и сопровождавшие его моряки сделали тоже самое, нацелив это всё на даль кустов. Там негромко раздавались тяжёлые, весомые шаги. Неет, ягуар так не крадётся... Может и правда горилла? Пять ружий её остановят. Джордж слушал эти шаги и концентрировался на самой главной мысли - чтобы там не было, ружья его остановят.
Очередная ветка раздвинулась и в двадцати метрах от компании встало... что-то...
Оно напоминало человека, две руки, две ноги, голова под маской-черепом, но всё тело существа было в чёрной длинной шерсти, а неестественно длинные пальцы увенчивались характерными когтями. Гипертрофированно большая грудная клетка, какой-то жутковатый и кривой скелет. Оно встало и остановилось напротив всей компании, чуть склонив голову на бок.
Если только он дёрнется слишком сильно, Джордж нажмёт на курок...
И тут девица за их спинами стала гортанно кричать, уже не одну две фразы, а просто наперебой, быстро, показывая пальцами на всех их. И это странно не понравилось Ройсу. Особенно то, что это она так отчаянно о них говорит... этому.

+1

9

Как и следовало ожидать, диалога между девушкой и чужаками не вышло. Сам Эван закинул ружье за плечо, чтобы не пугать и без того дрожащую аборигенку, но вот когда за спиной что-то хрустнуло, он крепко пожалел о своем решении. Судя по вытянувшимся лицам мужчин и быстрому лопотанию девицы, посмотреть там было на что. Медленно, стараясь не дышать, О`Коннор обернулся, оглядывая чудовище, которое было на два головы его выше и шире раза в четыре. Остальные прицелились, но чем больше смотрел на эту громадину капитан, тем меньше у него было уверенности, что прибить ее с первого или даже со второго раза получиться.
Как-то он, будучи на севере, отправился зимой охотиться на медведя. Череп этой зверюги был настолько крепок, что пули, по словам бывалых егерей, просто рикошетили от него. И это вполне себе привычный хищник, а вот что делать с этой громадой? В любом случае, надо было постараться хотя бы не провоцировать.
Девушка продолжала что-то кричать, а затем вдруг остановила взгляд на ирландце, указывая то на него, то на чудовище. Эван непонимающе огляделся, понимая, что она смотрит на ожерелье, которое он так и держал в руке. Вероятно, удалось бы как-то прояснить ситуацию, но тут случилась одна из таких досадных оплошностей, которые разом все пускают по известному нелицеприятному маршруту. Один из членов группы переместил ногу, и под сапогом громко хрустнула кость, которых тут было достаточно. Почти сразу же раздался выстрел другого матроса, нервы которого были не столь крепки, а палец лежал на курке.
Ройс успел только заметить, как губы ирландца прошептали характерное ругательство и он резко поддался назад, вскидывая ружье, когда тварь, которой пуля угодила по плечу, но лишь царапнула, заревела так, что они едва не оглохли, и кинулась на них.
Выстрелы теперь звучали один за другим, но чудовище, хоть и получило несколько ранений, не думало останавливаться, налетев на обидчиков. Людям пришлось рассредоточиться, уворачиваясь, в основном, от огромных когтей, которые судя по всему, и отделили голову антилопы от тела одним ударом.
- Цельтесь в голову! – успел крикнуть О`Коннор, пригибаясь и перекатываясь по земле, оказавшись рядом с девицей, которая была безоружна.
Один из мужчин опоздал на секунду и гигантская зверюга ударом тыльной стороны лапы отбросила его на пару метров. Бедолага приложился о дерево и затих, потеряв сознание. Еще двое попытались оттеснить его в центр поляны за алтарь, но противник поразительно ловко перехватил винтовку одного, врезав ею, как палкой, другом по голове, сметая обоих с пути.  Рыча и щуря желтые глаза, зверь бросился к алтарю, на миг замирая от выстрела ирландца, который пришелся точно в нижнюю часть маски-черепа, разбив ее.
Девушка вдруг поднялась на колени, схватив его за руку и пытаясь вытянуть медальон. Эван отвлекся лишь на секунду, видя как над ним нависает лохматая громадина и, слыша окрик позади, успев заметить, как еще одна пуля угодила в грудь зверю. Прежде чем его сдавили мощные лапы, отрывая от земли и швыряя в сторону, так что ирландец пролетел добрых пять метров, прежде чем садануться о какие-то камни у самого края поляны.
Чудовище взревело, поднимая с земли одно из бревен, очевидно служивших ранее скамьей и размахнувшись, метнул им в Ройса и оставшихся моряков, подскакивая к девушке и сжимая ее лапой.

+1

10

Ройс мог сказать, что для всего того дерьма, в котором он и его ребята побывали за один только этот месяц, они все ещё неплохо держали себя в руках. Но как бы то банально не звучало, перетянутое терпение обязано лопнуть на грифе нервов, и причиной тому может быть резкий звук. Хруст под ногами, последовавший за этим выстрел, вскрик, и всё.
И понеслась.
- Цельтесь в голову!
- А то бы сами не догадались, - с досадой тихо шикнул Джордж, пытаясь держать тварь в прицеле, но когда на тебя несётся, перескакивая по полтора метра в прыжке, выбрать конкретную цель весьма затруднительно. Пули летели в плечи, руки и печень создания, изредка застревая в толстой коже. - Мне бы блин плащик из тебя, - гаркнул Джордж, потому что молчание его демотивировало едва ли не больше, чем крики его людей. В первый момент они рассеялись по поляне, и сделав один выстрел, Ройс быстро оглядел всех, от Эвана до ополоумевшей девчушки, пытаясь понять куда сориентировать людей. - Эван, утащите её! - крикнул он ирландцу, по морской привычке предпочитая оставлять гражданских за бортом. Вряд ли бы кто-то устроил ему суд за смерть негритянки, но за рыжего (и не его самого) миловидная профессор определённо попытается выбить мозги. Двое притеснили монстра, но это была секунда удачи, перед тем, как гадина выхватила винтовку точно тростинку, расшвыривая людей. - Кракенова отрыжка, Эндрюс! - крикнул Джордж, надеясь что приложившийся спиной моряк ответит, но кусты были тихи, будто пристанище покойника. Ещё, блядь, чего не хватало!
Ройс наконец занял позицию выгоднее, успел увидеть как в канители Эван весьма недурно, но малоэффективно разбивает нижнюю часть маски монстра, а потом выстрелил сам, в грудь. Даже медведя такой выстрел бы заставил захромать... Этого же... только разозлил.
- Да что ты за помесь слона с гориллой и детским кошмариком то... - шипел лейтенант-коммандер, отчаянно жалея о своём назначении и судорожно перезаряжая винтовку. перезарядить не успел. Увернуться от скамьи - да, на том блин, спасибо.
Сбоку раздался визг девушки, Джордж подскочил на ноги, чтобы увидеть ту на плече монстра, точно тряпичную куклу, а Эвана, точнее - его шиворот, во второй руке всё того же монстра. Пушка ирландца лежала в другом конце поляны, отобрал, скотина.
Джордж понадеялся, что два тела и знаменитое ирландское упрямство удержат громилу от быстрых пируэтов, зарядил наконец винтовку и прицелился в ногу твари. Выстрел. Громадина взревела, шатнулась, дёрнула Эвана сильнее на себя... и потащила добычу в чёртовы джунгли. Твоюж мать!
- Мистер Бимс! - Джордж вскочил, одновременно снова целясь в дрожащую от очень шатких движений спину монстра и говоря, - Проверьте Эндрюса, он жив? Эван?! Чёрт возьми!
Выстрелить в спину без риска пробить голову девушке, болтавшейся на этой спине, очевидно не представлялось возможным. А пока что Ройс не дошёл до той стадии усталости от жизни, чтобы убивать девочек. Потому он с досадой опустил ружьё и рванул следом за громилой и его жертвами.

+1

11

От удара о землю у капитана на несколько секунд вышибло дух. По виску потекло что-то горячее и ирландец попытался встать, когда над ним вновь оказалась взбешенная тварь, держа девчонку одной лапой, а другую потянув к нему. Мужчина оглянулся на ружье, понимая, что не дотянется, потянувшись к кинжалу на поясе, но тут же был банально придавлен мохнатой лапой так, что послушался хруст, и ему показалось, что ребра сейчас треснут. Дальше последовал мощный рывок и его поволокли прочь. Понимая, что сейчас ему с гориллой, или кем там было существо, не совладать, моряк понял, что подмога должна знать, где его искать. Пользуясь тем, что за ним не следили, Эван оторвался несколько бурых пуговиц от своей жилетки, бросая их на землю.  В какой-то момент чудовище оттолкнулось от корней и дальнейший путь преодолевала скачками. Наконец бешенная гонка закончилась и повернув голову, О`Коннор заметил, что они стоят перед какой-то пещерой, уходящей под землю. Почему-то очень не хотелось, чтобы его туда отволокли и там мирно поужинали. Ирландец снова рванулся, да так, что в руках у чудовища остался воротник его рубашки и откатился по земле, вынимая кинжал. Он успел сделать пару выпадов, но даже если пули с трудом оцарапали толстую шкуру, сейчас это было не более эффективно, чем тыкать в носорога зубочисткой.  А вот разозлить мохнатого парня получилось. Он бросил девушку, поднимая с земли камень, и швырнул в капитана, который увернулся в последний момент, ткнув его клинком под коленом. Рев разнесся по джунглям и Эван уже понадеялся, что удастся одолеть даже такого противника измором, закрывая собой девушку, как вдруг получил удар по затылку.  Девица выпустила ветку, которой и врезала капитану и когда он упал, что-то быстро начала говорить зверюге, теперь в свою очередь закрывая мужчину собой.
«Вот тебе и поохотились…» успел подумать О`Коннор, прежде чем отключиться.
Из отряда Ройса серьезная помощь требовалась троим морякам, но никто кроме командира не горел желанием преследовать это нечто, хотя всем было жаль ирландца. В итоге Джордж остался в меньшинстве.
На счастье самого Эвана, черепушка у него была крепкая, так что в себя он пришел довольно быстро. Но ему это не очень понравилось. Его все таки приволокли в пещеру. Тут было темно, если не считать небольшого глиняного сосуда, в котором горел огонь. Мужчина сел, потира затылок и тут же шарахнулся в сторону, увидев в углу высокую размалеванную маску в человеческий рост. В полумраке не мудрено было принять ее за живого человека. Когда глаза привыкли к полумраку, Эван внимательно осмотрел помещение, которое выглядело вполне обжитым.
«Думай, О`Коннор…вспоминай, что рассказывала Джонс, ты же столько лет с ней таскался черти где…» про себя ворчал ирландец, оглядываясь. В углу было какое-то каменное сооружение, похожее на маленький алтарь, на нем лежали перья, птичьи кости, какие-то сухие цветы и фрукты. Стояли какие-то скорлупки с цветным песком и каким-то маслом. Принюхавшись, Эван понял, что это древесная смола. Оторвав кусок от без того испорченной рубашки, он взял у стены какую-то короткую палку, обмотав тканью и смочив в смоле, поднося к свече и тем самым получил возможность разглядеть тут все получше.  Судя по всему, он оказался в доме какого-то языческого колдуна или шамана, как их называли тут.  Знакомиться с этим нечестивцем  поближе он желанием не горел, а потому надо было выбираться. Девушка, судя по всему, от страха совсем сошла с ума и возможно уже мертва. Решив так, Эван поднял факел, смотря куда тянет пламя поток воздуха и пошел в нужно направлении. Спустя пару минут он оказался в еще одной зале, где слева от него на стене был рисунок, идущий от пола почти до самого потолка. Тут были нарисованы хижины людей под солнцем, земля с травой, а под ней какие-то черные полосы похожие на змей или лианы. Над всей этой мазней возвышался человек в маске-черепе, держащий в руках какой-то посох и вокруг него сверкали молнии. Шагнув ближе, Эван смог разглядеть, что на груди у человека висит очень знакомый амулет. Сунув руку в карман, он с удивлением посмотрел на ожерелье, которое было похоже как две капли воды. Тут кто-то тронул его за плечо и ирландец резко развернулся, ударив наотмашь, едва не прибив девушку, которая выставила обе руки, тихо что-то лепеча, снова указывая то на картину, то на амулет. О`Коннор не знал ее языка, но даже он смог сложить все воедино.

+1

12

Первые десяток метров он ещё видел спину гиганта, но дальше тот сильно ушёл вперёд со своими жертвами. Чертыхнувшись, Джордж оглянулся - один из моряков шёл за ним с ружьём на перевес.
- Мистер Трейси, что там с остальными?
- Эндрюс очнулся, руки/ноги чувствуют, но приложило его знатно. Мистер Бимс с вывихом, вроде вправили. Капа подвернул лодыжку. Плохо как-то, лейтенант... - глаза моряка недвусмысленно смотрели в качающийся папоротник и даль, куда уволокли ирландца и девушку.
- Да, воняет похлеще вываренных кальмаровых глаз... Мистер Трейси, приходите в себя, возвращайтесь в лагерь, расскажите о случившемся лейтенанту Сантару.
- Которому? - машинально спросил Трейси
- Старшему, - также машинально ответил Джордж. - Подготовьте отряд с хорошим вооружением и возвращайтесь к этому алтарю. Не забудьте оставить зарубки на обратном пути. Я попытаюсь вычислить, куда утащили О'Коннера, пока его голова на месте. Я надеюсь...
- Вы бы побереглись, лейтенант, - пожевал губами мистер Трейси.
- Я думаю, что без О'Коннера в лагере мне всё равно оторвут голову, и даже пофиг, что она до неё не дотягивается, - с привычной шутливостью хмыкнул Джордж и шагнул дальше в джунгли.
***
Какое-то время след хорошо прослеживался по порванным растениям и кустам, через которые ломилось это Лихо. Потом но сошло на менее заросшую тропу и Ройс едва не потерял направление, он моряк, а не следопыт, в конце концов, но на глаза попалась яркая пуговица. Наклонившись и покрутив её в руке, он хмыкнул.
- Милый след, Гретель, - подкинув и поймав пуговку, он двинулся дальше, старательно прижимаясь ниже к земле. И спина за это уже давно покрывала хозяина болезненным матом.
Он прошёл почти пол километра, по полному отсутствию дороги, то карабкаясь на валуны, чей мох был содран недавним вмешательством, то отодвигая палкой лианы. В какой-то момент пуговицы кончились, зато стала очевидна обжитость следующих мест. то тут, то там попадались черепки примитивной посуды, кости животных, бусины. Напрягало только то, что это всё было не в аккуратной свалке, а хаотично встречалось на пути, будто бы вещи теряли и били впопыхах.
- Пока бежали от нашего пушистого приятеля? - тихо предположил Джордж и вдруг услышал впереди тяжёлое хрипящее дыхание. Напрягшись он метнулся за широкоствольное эбеновое дерево. Посмотрел вбок и назад. Чуть выше за ним виднелся вверх входа в пещеру, метрах в двадцати, и у него - башка в расколотом черепе. И ещё плечи, опущенные, будто в усталости. Тварь двигалась медленно, но упрямо, прихрамывая на подстреленную ногу. Она то и дело поднимала руки и ранам от пуль, явно не задевшим её кишки (раз всё ещё стоит), но и не прошедшим мимо.
"Куда ж в тебя стрелять надо?", - с досадой думал Джордж, провожая немигающим взглядом медленное движение твари вдоль склона. Когда она подошла достаточно близко, моряк вжался в ствол дерева, аккуратно перехватив оружие... На всякий случай. Стрелять сейчас он не хотел. Пуль мало, их надо беречь. А где ахилессову пяту гиганта он ещё не знал. За спиной шумно дышало и тяжело топало, но шаг за шагом, монстр отдалялся в сторону от пути, по которому пришёл. Очевидно, с обонянием у него было не так же круто, как у зверей. Иначе давно бы учуял Ройса, скрывавшегося всего-то за стволом. Когда шаги окончательно стихли, моряк бодро вскочил на пригорок и осмотрелся. Внизу виднелись плетёные соломенные крыши туземных хибар, похоже там было поселение. И Ройс был уверен, что было, а не есть. Эти крыши утопали в переплетении банановых пальм и хурмы, плоды которых висели нетронутыми поди с осени. Сбоку от него была протоптанная дорога к пещере, где он уловил блики пламени. Перехватив на всякий случай оружие, он медленно пошёл в темноту логова. Впереди заслышался торопливый, почти панический девичий голосок и он понял, что как минимум девочка жива. Значит, может и О'Коннер? Шагнув глубже в пещеру он застал воодушевляющую сцену - не считая отсутствия пуговиц и сукровицы на виске, ирландец был жив, хмур, насторожен, то есть - в полном порядке.
- Прямо как-будто свидание прервал. Мне почти неловко, Гретель, - Ройс привычно зубоскало улыбнулся, быстро оглядев предметы местного фольклёра. Он очень надеялся, что их академики не будут интересоваться этой наскальной живописью, - но нам бы поспешить свалить отсюда, пока оно ушло. Я уже позвал подмогу и сохранил тебе пару шиллингов за пуговицы.
Девушка с мольбой и паникой переводила взгляд с одного на другого, то и дело вставляя слова на языке, что Ройс при всём желании не мог понять. 
- Её бы тоже увести, жалко если прибьёт... Да только некуда, тащить полуголую малышку в компании почти сорока давно не ходивших по шлюхам моряков, чьи нервы то и дело проверяет всякая хрень - дерьмо идея. А она, похоже, из села тут внизу...

+1

13

Эван знал гэльский, английский, сносно знал французский и испанский, понахватался слов на суахили, но вот диалекты местных племен не мог понять при всем желании. Именно поэтому, пока он разглядывал рисунок, голос девушки звучал для него больше как фон. Однако когда она требовательно подергала его за надорванный рукав рубахи, повернулся к ней, показывая на амулет, затем на изображение на стене, а потом медленно перевел на себя, надеясь, что она его поймет. К его счастью, девица активно закивала, показывая жестом себе на шею, намекая, что странное украшение нужно надеть.
Ирландец хотел что-то еще уточнить, когда заслышал шаги и уже замахнулся, готовясь швырнуть в зверюгу горящий факел. На счастье Ройса, нервы у капитана были в порядке, и быстро сориентировавшись, он остановил замах, усмехнувшись.
- Не советую меня так называть…но рад, что мои пуговицы не пропали даром… Спасибо, что не оставил на съедение…Ты пришел один?
Получив ответ, Эван задумался, потянувшись почесать в затылке и отдернул руку, нащупав под волосами свежую шишку – спасибо дикой красотке. Впрочем, возможно этим она спасла его от участи быть растерзанным.
Когда Джордж предложил бежать, О`Коннор помолчал, снова задумчиво оглядев рисунок.
- Погоди бегать…нельзя оставлять такое чучело рядом с собой…мы уже убедились, что это не горилла и не ее дальний родственник, а также, что простым выстрелом ее не уложить… - он нахмурился, прислушиваясь, но все было тихо.
- Есть у меня мысль, только не надо считать, что у меня сотрясение…поверь, я за свою жизнь видел очень много редкостной херни…, - предупредил ирландец  и очень коротко изложил свою теорию Ройсу.
Судя по его догадкам, это чудище, возможно, являлось местным шаманом, павшим жертвой какого-то ритуала и теперь терроризирующего округу. Очевидно, жители деревни стали первыми жертвами обезумевшего соплеменника, а их юной знакомой каким-то чудом удалось избежать смерти до их появления.
Как-то раз в одном из портовых городков, в трактире за кружкой эля Эвану довелось слышать легенду о людях, умеющих обращаться в зверей. Кто-то говорил что это был редкий дар, кто – то называл проклятьем за страшные грехи, а кто-то считал сказками, но то, что им довелось видеть сегодня явно было не из разряда выдумок, хотя капитан сомневался, что им кто-то бы поверил, расскажи они об этом всерьез.
- Вот… это я нашел у алтаря…видишь, тут он у него на шее – ткнул пальцем сперва в амулет, а затем в рисунок капитан.
- Кроче…у меня есть план! Надо заманить это в ловушку и попытаться надеть это на него, черт его знает, как оно работает, но вдруг получится его…ну…расколдовать может,  а если не получится, попытаемся просто запереть в этой пещере… у нее имеется только один выход, – закончил моряк, понимая, что будь на месте парня сейчас Джонс, она бы точно рискнула проверить подобную догадку.
- Раз тварь ушла, у нас есть время…  в деревни, что ты видел, наверняка найдется что-нибудь полезное, чтобы сделать сесть попрочнее… хотел изловить что-то диковинное, пользуйся моментом, – усмехнулся О`Коннор, хлопнув по плечу лейтенанта, явно готовый к активным действиям.

+1

14

- К сожалению да, один, и моя разумная часть, последние месяцы возмутительно громкая, говорит мне, что эта охота не по нашим ружьям и лучше свалить, - кивнул Ройс на первое, на всякий случай оглянувшись на дверь и ещё раз осмотрев пещеру. Забавно... она больше похожа таки на человеческое жилище, чем на берлогу. Здесь даже не было застоявшегося звериного запаха, который всегда сопровождал лежбища хищников. И, честно говоря, это Джорджу тоже не очень нравилось. Когда ты против тигра или медведя, ты против того, кого берут пули, у кого есть слабые позвонки и важные артерии. А здесь...
- Погоди бегать…нельзя оставлять такое чучело рядом с собой…мы уже убедились, что это не горилла и не ее дальний родственник, а также, что простым выстрелом ее не уложить…
"Да, именно поэтому нам лучше предупредить других и придумать, как это обезвредить, а не торчать в её логове," - подумала разумная часть Ройса и ему стало немного скучно от себя такого. Она же напомнила ему, что умирать сейчас - крайне паршивая идея. Он должен отвести чёртову кучу авантюристов в проклятый храм и вернуть обратно.
Но...
- У тебя есть конкретные предложения? - без наезда уточнил он, скрестив руки на груди.
Предложение было .
Вполне такое безумное.
Идиотское.
Его можно было воплотить и с целой командой для страховки, а не в два побитых рыла.
Джордж цапанул подбородок задумчиво погладив, и улыбнулся.
И ему эта идея определённо нравилась. Конечно, его совершенно неразумной части.
- Отлично, Гретель, - хлопнул он ирландца по плечу в ответ, - Значит нам надо его чем-то обездвижеть или связать, или заманить в яму.  Я предлагаю не в пещеру, а таки в яму, где ему будет крайне сложно развернутся. Почти наверняка внизу, в поселении, была выгребная яма. Даже дикари предпочитают утилизировать мусор в местах поглубже. Но я думаю, на простую дичь он не клюнет. Нужна настоящая приманка. Кто-то из нас. И я думаю, отправлять вот это пищащее недоразумение - не по-джентльменски, - он большим пальцем указал на девочку. К слову, та не переставала время от времени издавать какие-то звуки, наверное иногда спрашивая, или тревожно осматривая их лица, или метаясь по пещере, но к её великому сожалению, белые люди были совершенно плохи в диалекте африканского экватора. Джордж похлопал её по чёрной макушке, и она опять с непониманием залопотала о чём-то. - Так что я готов побесить эту гадину, а надевать амулет будешь ты, - и Джордж широко улыбнулся.
Аленари его убьёт. Алек воскресит, чтобы убить. Одно радует, Эвана тоже убьют, профессор Джонс. Ну хоть повеселяться напоследок.

+2

15

Ирландец прищурился на вторичное обращение к нему, как к героине сказки, явно не разделяя веселья по этому поводу, что-то прикинул относительно предложения Ройса и кивнул.
- Согласен, пошли, осмотримся – они вновь втроем вышли из пещеры и Эван, подустав, честно сказать от звукового фона девушки, приложил палец к ее губам, заставляя вести себя тише. Где шлялась тварь, было не слышно, но если она была поблизости, пока было рано ее зазывать. В деревне их взору предстала разруха и следы поспешного бегства тех, кто мог сбежать. В одно из хижин нашлись силки, очевидно на мелкую живность. Пришлось отыскать еще, расплести и по итогу вышла вполне сносная сеть. Словно понимая, что нужно чужакам, туземка вывела их на край деревни, указав на яму, дно которой было гладко вытесано, так что самостоятельно выбраться было весьма затруднительно.
- Сгодится! Замаскируем листьями, а твоя задача, как хорошего козленка, выманить хищника, – споро нарубив листьев, предложил ирландец, с помощью Джорджа маскируя ловушку. Когда все было готово, солнце уже клонилось к закату и вот-вот в джунглях должна была появится подмога, которая легко могла стать их спасателей жертвами, если чудовище  найдет их первым.
- На, мало ли пригодится…я каким-то чудом его сохранил... – О`Коннор протянул англичанину свой кинжал. Все таки их и так было слишком мало, чтобы терять людей одного за другим.
- Вот…как окажешься здесь, я натяну веревку и будем надеяться, он не так ловок…особенно, если ты говоришь, он ранен…ну с Богом! – кивнул ему напоследок ирландец, уводя девочку в сторону одной из хижин, и сам пошел проверять, крепко ли привязаны лианы, которые они натянули по земле и прикрыли песком. Он не обратил внимания, что их новая знакомая украдкой поглядывает в сторону зарослей, словно предупреждая кого-то пока не мешать.
Шанс у них был всего один, но если у них не выйдет, остальные хотя бы будут знать, что это место стоит обойти стороной. Когда моряк скрылся, Эван занял свое место за одной из хижин, утирая уцелевшим рукавом едки пот со лба. Проклятая жара даже к ночи не думала ослабевать.
«Господи, понимаю, что ты изрядно утомился спасать скверного раба твоего, но мы тут без тебя не управимся никак» мысленно вел диалог с Создателем капитан, когда вдалеке зашумели кусты и деревья.

+1

16

Если бы Джорджу довелось встретится с Аланом По или Жюлем Вреном, чтобы подкинуть писакам идею страшного антуража, он  бы с радостью описал им это селение. Оно не имело тех дикостей, что доводилось ему видеть в своей военной службе, вроде клеток-тюрем, куда человек помещался с трудом, всяких казней-распятий или прочих изощрений индийский палачей. Но явные признаки того, что здесь буквально на днях жили, и спешно, панически бросили, бросили всё - и еду, и пожитки, и одежду, просто спасаясь, будто бы намекали на степень страха, который претерпели местные аборигены. И если бы Ройс не видел ещё эту тварь  ине стрелял в неё, он определённо... проникся бы больше.
Но враг уже имел лицо, даже получил какую-никакую предысторию своего появления, если, конечно, Гретель правильно расшифровал лепет местной, что теперь ходила за ним хвостиком, как эдакий щеночек. А значит он был уже живым, понятным, посильным.
И вместо страха, с каждым новым этапом подготовки, в Ройсе разгорался азарт. Действия офицера становились всё чётче, он прикидывал где встать, куда бежать и что свалить на голову монстру, если всё пойдёт по х... не по плану. И по лицу расплывалась азартная лыба. Он даже не слишком злился на мух и москитов, скопившихся здесь над протухшими в домах продуктами.
- На, мало ли пригодится…я каким-то чудом его сохранил... - сказал ему О'Коннер, протягивая свой нож. Джордж улыбнулся, похлопав по поясу, где не сразу заметная была рукоять подобного охотничьего ножа.
- Оставь себе, пригодиться, я брал охотничий по выходу. Думал, будем разделывать какую антилопу, а тут, похоже, придётся защищаться от наших голодных матросов, - сказав это и попрощавшись с Гретель, он уловил краем глаза в кустах движение и напрягся. Просмотрев с полминуты в ту сторону, он не увидел и не услышал их крепкого друга, но кто-то там определённо был. Он опять глянул в сторону, где скрылся ирландец и дал украдкой два знака: "Поглядывай в кусты", - очень надеясь, что весь этот монстр, девушка, пещера, не были изощрёнными методами особенностей африканской охоты на людей. Мороки, конечно, слишком много, но всё же...
***
Чувырла появилась спустя десять минут. Все эти десять минут Джордж нарочито нагло ходил по местным хижинам, преимущественно в поисках дополнительных следов борьбы (и местами их находил, вместе со следами крови). В одном доме он увидел какого-то ужасно странного зверька, едва подавив шальную мысль поймать его для доктора, но пока размышлял - животное сбежало. И где-то в этот момент над головой, в месте, где была пещера, раздался злой раздосадованный рёв.
Ройс быстро выскочил на улицу, оглядываясь и видя его, там на холме у пещеры. Чёрная гадина его тоже увидела, и снова негодующе взревев, ломанулась вниз, явно прихрамывая, но прыти не теряя.
- Ну, погнали, - взбодрил себя Джордж, поднимая ружьё и целясь. На этот раз пробить шкуру он не надеялся, но если монстр учует Гретель и его подругу и поменяет курс, не помешает ему напомнить, кто тут самый раздражающий рыжий на самом деле.
Прыжок! И тварь проламывает своим весом соломенную крышу хибарки, где Джордж был минуту назад. Похоже, для привлечения внимания даже стрелять не придётся...
Два чёрных провала каменной маски зло глянули на англичанина, прежде чем сорваться за ним в погоню...
***
Всё оказалось не так гладко, чего, конечно, стоило ожидать. Похоже, монстр был не глуп, ну или сохранил остатки человеческой памяти, и упорно не хотел забегать на территорию с ловушкой. Джордж едва успевал от неё уворачиватся, самым лучшим способом найдя выход - пробегать сквозь дома, запрыгивая в дверные проёмы и выскакивая в оконные. Монстру приходилось их оббегать, и с каждой минутой этих кошко-мышек он хромал всё явнее, очевидно уставая. Но к яме не шёл. Ройс уже был готов выпустить пару пуль, чтобы взбеленить его окончательно, как с той стороны ловушки, трясясь будто бы перепуганный заяц, вышел какой-то худочсочный чёрный абориген, что-то закричав на их наречии. Монстр замер на полпути сворачивания шеи Ройсу и решил, что своё-родное, оно всегда интереснее. И ломанулся к не пойми откуда взявшемуся сородичу.
Джордж подумал и побежал следом, наконец увидев в кустах помимо рыжей макушки ещё несколько чёрных. Ага... видимо Гретель обследовал кусты...
Монстр бежал-бежал к ловушке, был так близко и... И сука замер прямо перед ней!
Нет, они конечно не маэстро маскировки дыр, но как так-то!
- Да падай ты уже! - взревел Ройс, просто врезаясь с разбегу в спину Монстра и толкая его вперёд. Листья и витки затрещали. Негодующе взвыв монстр провалился, царапая огромными когтями края ямы.
Ройс же, секунду неудачно побалансировав на краю, понял что падает следом.
- Гретель, кулон!!! - успел крикнуть он, свалившись гаду на голову.

+1

17

Когда Ройс ушел, ирландец прислушался, нутром ощущая, что они тут не одни. Повернув голову к зарослям, он мог в этом убедиться, потянувшись к клинку, когда из кустов высунулась рожа с костяным кольцом в носу. Судя по всему, незнакомец боялся рыжего пришельца никак не меньше чудовища, но Эван не стал бы тешить себя надеждой. В основном потому, что рожа была не одна. Как зайцы из кустов стали высовываться его сородичи. Мужчина тихо выругался, обнажая кинжал, но тут молчащая какое-то время туземка крепко сжала его руку, мотая головой.  Решив довериться ей и в этот раз, О`Коннор послушался, не спеша нападать. Девушка поспешила к своим, что-то быстро поясняя и указывая на яму, укрытую листвой и лианы на земле. Дикари с умно-задумчивым, как показалось Эвану, видом, слушали и кивали. Сколько бы  еще продолжалась беседа, одному Богу известно, но тут вдалеке раздался знакомый рев.
- Беги, Джордж, беги… - весь подобрался мужчина, делая знак рукой, и дикари послушно рассредоточились, скрываясь из вида до поры, до времени.
Приманка из Ройса вышла отменная, как будто всю жизнь этим занимался. Наблюдая за догонялками, ирландец нетерпеливо перебирал в пальцах сплетенный канат из лиан. Видя, что тварь не спешит приблизиться, он покосился на того мужчину из племени, что первым вышел к нему и он лишь  кивнул, выбираясь из укрытия перед ямой, что-то закричав. Дальше дело пошло активнее, но вот остановки в нескольких сантиметров от ямы Эван тоже не ожидал. Как и следующих действий англичанина, который решил подсобить.
- Стой!  - успел лишь окликнуть его ирландец, бросаясь к краю ямы, надеясь, что моряк еще жив.
Зверь запутавшись ногами в заранее сплетенных у края веревках из лиан, рухнул вниз, а Джордж сейчас напоминал героя американского развлечения под название родео. Его задачей было удержаться и одновременно не попасть под страшные когтистые лапы. Тут выручили туземцы, повылазив из укрытия, они вооружились кто камнями, кто палками, кто какими-то плодами, обступив яму, и начали весьма прицельный массовый обстрел зверюги.
Пользуясь замешательством чудища, О`Коннор cпустил вниз еще одну лиану, обхватив ее ногами и соскользнул вниз, как раз зайдя со спины. В руке он сжимал ожерелье, надеясь, что его догадка верна, а если нет, Морриган хотя бы вспомнит его добрым словом. Сочный переспелый плод влетел в морду чудовища, залив тому глаза соком и мякотью и это был шанс. Ирландец запрыгнул на спину твари, кивая Ройсу и вцепившись одной рукой в густую вонючую шерсть, подтянулся, пытаясь обхватить толстую шею. От рева у обоих мужчин едва не заложило уши. Их мотало из стороны в сторону, как двух клещей на собаке, которая не рада такому соседству. Наконец едва не свалившись вниз, ирландец пригнулся, избегая быть разорванным когтями и, как удавкой, перетянул горло твари нитью амулета, которая в такой суматохе не порвалась.
- Да что б тебя…работай, хреновина! – в такой ситуации, наверное, нужно было бы какое-то ритуально заклинание или заговор, но в арсенале у капитана было только это. Тварь зарычала, рванувшись, и вот тут уже оба мужчины не удержались, падая на дно ямы. В перспективе их бы просто раздавили гигантские лапы, но вдруг что-то произошло. Зверь сжался, и шерсть начала валиться с него комьями. Он сгорбился, начиная уменьшаться. Не прошло и минуты, как на дне ямы рядом с моряками лежал мужчина на вид лет семидесяти.  Судя по цвету кожи, он был один из жителей местного племени. Над их головами раздался гомон восторженных голосов.
О`Коннор поднялся, потирая поясницу и оглядывая это нечто, склоняясь и проверяя пульс.
- Живой, гад…  Абордажный лом тебе с хреном во все дыры…
Он не совсем верил в то, что только что произошло, смотря на Ройса и пытаясь понять, действительно ли у них получилось.
- Что-то мне подсказывает, что в ближайшие дни на охоту меня не потянет…

+1

18

Джордж порой объезжал норовистых лошадей. С характером, прытких и опасных. Устраивал себе испытание на прочность. Так вот - ничего общего. Его дёргало, безбожно мотало из стороны в сторону, в бока, чего не бывает на лошади, вниз. Башка чудища то больно била живот, то выскальзывала из вспотевших пальцев, а от когтей он едва успевал уворачиваться... И хотя это длилось каких-то три секунды с начала и до того момента, как тварь начали отвлекать местные, Ройсу казалось, что он проехал на бесколёсном корыте в преисподнюю. Он не то что совладать, он едва держатся на этом чудище мог, и только чудом ещё не получил острым когтем в бок. Наверное его оберегала богиня наглости. Такая просто обязана быть, чтобы оправдывать все эти случаи.
Джордж сместился чуть вбок, в позу менее удобную, но накренившую страхолюдину и не дающую ей твёрдо встать на ноги, как вниз спустился Эван.
- У тебя? - сбитым от неровного дыхания криком уточнил Ройс, едва не вырывая густую шерсть чудища, за которую держался. Вместо ответа ирландец лихо запрыгнул на спину, и монстр стал ещё злее и ещё более неуклюжим. Он с трудом, но упрямо мотал туловищем и пытался схватить лапой тех мелких "зверьков", что залезли на его плечи, но моряцкий опыт мужчин цепляться за рангоутное дерево был сильнее. Целых семь секунд. И как только Эван одел ожерелье, тварь сделала усилие и скинула с себя обоих моряков. пролетев по яме буквально метр и врезавшись в стену, Джордж заставил себя моментально вскочить, несмотря на ломомту в измотанных мышцах. Но лучше умереть от переутомления, чем от того, что на тебя наступили.
И стоило Джорджу поднятся, как на него посыпалась шерсть, будто с вечно не чёсанной гончей тётушки...
- Что за?... - риторически спросил он у мира обо всём происходящем, с удивлением смотря, как тварь действительно становится человеком. - ...кракенова отрыжка...
Интересно, а можно ли было так расколдовать Марви? Не то, чтобы он жалел о смерти ублюдка, но бить его человеком тогда было бы гораздо проще.
- Сколько же чертовщины в нашем славном дивном мире...
Эван поднялся и даже смог проверить пульс, но вымотанный Ройс только сделал шаг назад, к относительно прохладной стене ямы, и прислонился к ней спиной. Руки и ноги потряхивало от перенапряжения, но с каждой секундой вместо логичной и неумолимой усталости по телу разливалось довольство.
- И всё же... славно же поохотились, - по лицу моряка расплылась лыба, - Как не в себя..
***
На поверхность Джордж всё же забрался сам, из принципа не давая себя тащить. Он ещё не тот старик в яме, не расклеится. Эван также смог подняться сам, а старика давшего жару и смерти куче народа вытащили, причём так осторожно, будто лишнее движение могло его опять обратить в монстра. То ли из суеверности, а может из-за ещё какой магии, о которой он не знал, местные отнесли его назад в пещеру, Эван и Ройс замыкали небольшую процессию. К их несчастью, никто по-прежнему не говорил на английском, и сотни вопросов, терзавших ум Ройса, так и висели не кормленные.
Наконец, они зашла назад в пещеру, девчушка стала почти трепетно хлопотать над стариком, и сейчас Ройс увидел явное фамильное сходство в лицах. Внучка поди. Может даже дочь, всякое бывает.
Ройс сделал пару шагов к ним, присел на корточки и начал пантомиму.
- Как? - спросил он одно слово, показывая пальцем на старика, потом рисуя руками тварь, а потом знако вопроса на полу пещеры, царапая по нему ближайшим камушком. А у туземцев такой же ли знак вопроса?
Но девушка, видимо, поняла моряка. Возможно потому, что такой вопрос был самым логичным в этом маскараде. Она подошла к стенам с факелам и стала показывать какие-то рисунки. На них чёрная тень охватывала что-то вроде леса. Девушка опять неистово залепетала.
- Эван, ты что-то понимаешь? С ним это лес сделал? - второе он спросил у девушки, опять по словам, тыкая в лес, потом на старика. Та замотала головой, а потом рухнула на колени, в молитвенном жесте. Ройс запутался окончательно.

+1

19

На замечания про чертовщину О`Коннор лишь кивнул и следом осенил себя быстрым крестным знаменем, коротко что-то прошептав, похоже благодарность Пресвятой Деве, что в очередной раз не дала умереть.
- Во всяком случае, будет, что вечером за ужином рассказать… - тоже немного выдохнув, повеселел ирландец, когда им в яму сбросили еще несколько плотных травяных канатов и первым вылез на поверхность, чувствуя, что от него воняет как от навозной кучи  и, стряхивая остатки шерсти.
Следом выбрался Ройс и в яму спустились туземцы, доставая своего оборотня, но отнюдь не для расправы, как могли подумать белые люди, которые недавно так от него огребали.
С благоговейным почетом его переложили на носилки, и вся процессия двинулась в пещеру. Эван был бы и рад свалить по-тихому, но их увлекли за собой, впрочем, очень бережно, снова что-то лопоча и поднимая ладошки к небу, которое начало темнеть.
Пещера с кучей народу уже не казалась такой жуткой, а свет наполнил ее чем-то даже уютным. Старика устроили с удобством, очевидно, ему требовался длительный отдых. Все же остальные образовали кружок, и Эван даже глазом не успел моргнуть, как кто-то притащил и поставил перед ними плетеную корзину с фруктами, которые ранее были снарядами в борьбе, а также воду и какие-то сушеные корешки. От последних мужчина благоразумно отказался, а вот кокос с радостью пробил, жадно глотая влагу после всего пережитого.  Второй он  протянул Ройсу, как раз собираясь немного прояснить ситуацию.
Экспертом Эван и близко не был, но в свое время, когда они вынужденно застряли с Морриган в одной из пещер после обвала, у него было время, чтобы  расспросить Джонс о том, как она разбирает эту мазню на стенах. Ведь была же в этом логика.
- Эван, ты что-то понимаешь? С ним это лес сделал?
- Не совсем..эм…сейчас соображу – ирландец почесал рыжую макушку, хмурясь и внимательно следил за тем, как движется тонкий пальчик аборигенки, не пытаясь слушать речь, а скорее интонацию и разглядывая рисунки.
- Нет…это, ну что-то вроде ритуала… у них тут что-то такое живет в лесу… вот эта херь, которая ползет – ткнул пальцем в рисунок Эван и удовлетворенно кивнул, когда девушка улыбнулась, подтверждая.
- Мужик это их шаман или кто-то вроде, он хотел их защитить, и видимо их местные боги решили, что на зло всегда можно сотворить большее зло… так… - он помолчал, снова следя за перемещениями девушки.
- В общем, до этого дед приносил в жертву животных, но когда стал таким, каким мы его с тобой встретили – взялся за людей…  тьма вроде как присмирела, а вот чего с ним делать, они понятия не имели… Дальше тут какие-то загогулины над зверями и животными…вот что это, хрен его разберет….
Моряк задумчиво посмотрел на еще одну картинку, вроде как изображающую пантеру, но нарисована она была как-то странно, словно ходила на задних лапах, как человек. Но он  не понял, что именно об этом начала говорить девушка и оставил это, надеясь, что сможет потом в деталях все пересказать Джонс.
Девушка снова покивала и вдруг обернулась, когда старик пошевелился. Серые глаза смотрели удивительно ясно, замерев на двух чужаках, и Эван интуитивно потянулся к ножу, но похоже, старик не был в обиде на них. Дед что-то сипло прошептал, указывая на небольшой алтарь. Девушка тут же подскочила туда, чем-то шурша и вернулась, взяв О`Коннора за руку, положив на ладонь браслет из каких-то костяшек, бусинок и обрезков кожицы.
- Не стоит…спасибо – попытался вернуть вещицу капитан, но девушка упрямо застрекотала снова, отталкивая его руку и упрямо требуя взять.
- Ладно…не хватало еще чтобы нас сожрали за то, что мы от подарка отказались – проворчал ирландец, кивая и надевая браслет на руку.

+1

20

Как хорошо слышать английскую речь. Под глоток свежего кокосового молока - вообще замечательно. Джордж жадно припал к коричневой коре, пахнущей землёй и деревом, глотая свежий растительный сок. Когда он был мичманом, поиск кокосов на высадках в острова, где пополнялись запасы воды, был любимой мальчишеской игрой. Найти и пол дня снимать верхнюю шкуру. Но он отвлёкся... отложив осушённый фрукт, офицер стал внимательно вглядываться в рисунки. Эван, худо бедно, расшифровал большую часть и очевидный смысл произошедшего, и остальное Джордж стал додумывать сам. Тьма из леса... у него были догадки что это. Ну как сказать, догадки... чёрная шаманка, которую Ферро таскал с собой говорила про то создание, что они видели всей Глорианой, осквернителем. И то, что он осквернял местные леса. Так, предположим, один пазл встал. Присмотревшись внимательнее к картинкам, Джордж понял, что образ их местного божка везде отмечен одним символом: над алтарём, на человеке, и на странных животных, которые почему-то стояли на двух ногах. Он прищурившись рассматривал этих зверей, они будто бы шли на осквернённый лес. Внутри разгоралось нехорошее предчувствие на этот счёт, но озвучить он его не успел. За спиной раздались крики.
- Руки вверх! Чтоб вас, мартышки чёрные! - голос принадлежал мистеру Бимсу.
- Эй, мистер Бимс, отставить! - гаркнул в ответ из пещеры Ройс, разгибаясь и повернувшись к своему компаньону. Тот уже был насильно одарен и одевал странный браслетик. - Будем надеяться, что ты не станешь от этого образиной, Гретель, - "подбодрил" Джордж, хмыкнув и улыбнувшись. В глубине души он, впрочем, совсем не шутил. - Пойдём, надо рассказать всё "спасательной команде". А профессору Джонс будешь объяснять сам.

0


Вы здесь » Brimstone » Завершенные эпизоды » Особенности африканской охоты