Brimstone
18+ | смешанный мастеринг | эпизоды

Англия, 1886-1887 год. Демоны, дирижабли и лавкрафтовские чудовища

Brimstone

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Brimstone » Воспоминания » Карты, деньги и дуэль


Карты, деньги и дуэль

Сообщений 1 страница 20 из 20

1

http://s5.uploads.ru/Nzl6o.jpg
http://s7.uploads.ru/EYCQT.gif      http://sh.uploads.ru/JVKd2.gif

Кристофер Сантар и Чарльз Блэк
Август 1878 года, Лондон

Никто бы никогда не подумал, что два таких разных молодых человека способны хотя бы обратить друг на друга внимание, не то что заговорить или, упаси Боже, сотрудничать. Но судьба всегда была той еще хитрой сволочью, наследнику знатного рода и охотнику за сокровищами всего лишь понадобилось находиться в нужное время в нужном месте, чтобы понять, что следующие несколько дней им придется работать друг с другом.

0

2

Кристофер не любил игры в которых невозможно проиграть. Которые надоедают, едва успев начаться. Которые понимаешь сразу, просчитываешь ход действий и стратегию партнера. Выжидаешь, и крайне скучно проводишь время за подобной игрой. Он любил побеждать. Но в настоящей игре. Там, где кипит азарт, где надо быстро думать и еще быстрее действовать, чтобы поставить противника в тупик, чтобы обойти, чтобы никто не смог за тобой угнаться. Поэтому к тому времени, когда его, развлекающегося в компании нескольких приятелей-офицеров, ни с того ни с сего настигает предложение поиграть в карты, Кристоф соглашается. В конце, концов, предложившие игру люди выглядели вполне прилично, в отличии от тех шулеров, которые надувают простофиль в каких-нибудь захудалых тавернах в доках.
- На что играем? – Кристофер поднял взгляд. Заинтересованный, с терпкой каплей затаенных мотивов. Деньги, конечно же деньги, что же еще можно было ожидать. Кристофер чуть заметно склоняет голову, беря в руки карты, взгляд темных глаз наблюдал исподлобья. Улыбка менялась в зависимости от исхода партий: от слегка виноватой « да-да проиграл, ну с кем не бывает», до хищной, упивающейся очередной победой. Он почти ничего не выиграл, как почти ничего и не проиграл, и эта серая стабильность наводила скуку, И Крис уже хотел было вернуться в компанию приятелей, у вот только последующее предложение заставило интерес вновь вспыхнуть в его груди. Сыграть последнюю партию на что-то более занимательное и ценное, чем деньги? Нет, У Сантара, конечно было с собой небольшое ожерелье, которое проплавало с ним долгое время и он никак не мог предать его Лили, было бы обидно потерять его вот так. Впрочем…
- Уклоняясь от игры, - Сантар задумчиво опустил взгляд, пряча мысли под ресницами, - проигрываешь ее.  – Вокруг них уже собралось достаточно большое количество народа. Кажется, жизнь вне остановилась, и весь мир с затаенным дыханием следит за игрой.  Но в игре всегда есть победитель и проигравший. Игра, как жизнь. Или война. Вот только никто не любил проигрывать. По крайней мере тот, кто себя уважает. Вот только нельзя сказать, что Кристофер умел проигрывать, он вообщем то все неудачи или ошибки переносил достаточно тяжело, злясь не только на себя, но и прожигая ненавистью весь мир в целом.
- Неплохая попытка. – Соперник комментирует, возвращая Кристоферу его ухмылку, разбавив ее чем-то собственным, подначивающим - возвращает со сдачей и погонами. И только железный самоконтроль не позволяет ему рвануться вперед и, вопреки всему, дотянуться до наглого оппонента. Черт бы побрал эти карты.
***
Рука была занята тяжелым стаканом, Сантар методично покачивал кистью, устраивая водоворот на дне. Все они - с кем Кристоф решил убить этот вечер - о чем-то говорили, заплетаясь в языках и умалишенно заливаясь смехом и криками, а Кристофер ощущал лишь жгучие раздражение.
Поток слов продолжал вытекать изо рта приятелей, в чьи разговоры он не особо вслушивался,  лишь слова о какой-то женщине и вызове на дуэль отдавались отголосками где-то на задворках сознания. Сантар был так сильно погружен в свои мысли, что не сразу заметил, что к нему кто-то подсел.
Кристофер невольно поморщил нос, в терпеливом недовольстве скривив плотно сжатые губы, его взгляд лениво смещается на чужое лицо незнакомого молодого человека, который судя по внешнему виду и манерам явно не относился к тому обществу, в котором привык находиться Кристоф.
- Судя по всему, именно ты и есть будущий труп – произносит он грубо, не желая фильтровать яд тлетворных слов, - Не то чтобы мне нравился Джеймс, но я признаю, что он достаточно меткий стрелок, хоть часто и любит сжульничать, так что советую тебе найти опытного секунданта. Я бы пожелал удачи, но может, как нибудь в другой раз. - Ему с неожиданным отчаянием вдруг захотелось окунуться в спокойствие одиночества, скоротав оставшиеся часы таяющей ночи. Вот только сидящий напротив будущий труп вдруг заговорил.

Отредактировано Christopher Santar (30 декабря, 2018г. 16:03:21)

+1

3

Ох уж этот высший свет общества. Чарльз никогда не понимал, чего они все ходят такие напыщенные, важные, хотя по сути своей ничем не отличались от всех остальных людей. Просто кошелек им слишком давит. Как только денег у них не остается, они сразу же меняются в своем поведении, становятся добрыми и покладистыми, готовыми сделать все, что угодно, лишь бы вернуть свое добро. И это далеко не только денег касается. К женщинам они почему-то тоже относятся до безумия щепетильно, оберегая их честь, хотя на деле этой чести может и не быть давно, потому что эти маленькие богатенькие чертовки частенько являются теми еще шлюшками. На одну из таких Блэк и нарвался. Миленькое личико, звонкий голосок, приятный запах легких духов, тоненькие пальчики и бледная кожа. Все черты аристократии на лицо. И как выяснилось это маленькой леди безумно наскучило общество местных офицеров, и куда больше интересна в ней вызвал обаятельный харизматичный путешественник, рассказывающий сказки, в которые девушка тут же поверила. Далека умом она не была. Слово за слово и Чарли сам не заметил, как они оказались на верхнем этаже таверны, как платье юной девушки улетело в окно, и как она просила его не останавливаться. И кто он такой, чтобы ослушаться? К сожалению, подобный аргумент не убедил ее брата-офицера, который взялся не пойми откуда, а на самом деле все посетители слышали просьбы его сестры. Блэк был готов, что ему дадут в морду, что ему придется драться со всей братией, но в него полетела лишь одна чертова перчатка и четыре слова: «Я вызываю вас на дуэль!». Дуэль? Серьезно? Что это такое и с чем это едят?
Задумавшись над этими вопросами, мужчина добредает до стойки и плюхается на свободный стол. Он не обращал внимания на того, кто сидит рядом, пока этот кто-то не заговорил.
- И мне приятно познакомиться. – Он подтянул к себе стакан. – Если рассуждать философски, то все мы будущие трупы. Кто-то станет им раньше, кто-то позже. Знавал я одного паренька, хороший паренек был, правда бесил меня жутко. Ричард Бэейли звали. Так вот нет, он еще не умер, живее всех живых, засранец. Знаешь, что у вас с ним общего? Помимо того, что вы оба живы. Вы оба проиграли старине Джеффри. Типичная ошибка новичка, слишком понадеялись на удачу и свои силы, но у этого жука еще никто не мог выиграть. А если кто пытался мухлевать… - Чарльз провел большим пальцем себе по горлу. – Но между вами может быть еще кое-что общее. Бэйли я помог вернуть проигранную вещь, могу помочь и тебе, если станешь моим «хорошим секундантом» и поможешь отделаться от этого офицера. И даже не пытайся сделать вид, что тебе мои предложение не интересно, я видел, как ты скуксился, когда Джеффри открыл свои карты. Меня, кстати, Чарли зовут. Чарльз Блэк, если по-важному.

+1

4

Кристофер лишь морщиться, когда этот наглый тип усаживается рядом, будто ему тут рады и хотят с ним начать беседу, и равнодушно качнул головой, словно отмахиваясь от любезных интонаций. Он все еще искренне не понимал, что это достаточно мерзкое в своей оболочке создание забыло на квадратных метрах его личного пространства.
Кристофер всего на мгновение удивленно смотрит на уже во всю разглагольствующего парня, кидает взгляд на удаляющихся недавних соперниках по картам, мажет взором по кучке приятелей, каждый из которых уже занят своим делом, а после вновь оборачивается к незнакомцу, чуть сузив глаза. Его голос раздражал, а манера речи злила. Наглый от того, что явно нечего терять. Может быть своим только среди отбросов. И то с натяжкой. В любой другой момент он бы поспешил избавиться от общества подобного экземпляра, но сейчас у него не было желания тратить свои силы и нервы на это, так что Крис промолчал, в пол уха слушая его чрезвычайно быстрою болтовню, медленно теряя интерес к разговору, пока одна фраза не вынуждает Сантара внезапно вынырнуть из уныния, в которое его поверг словарный понос молодого человека.
« Вы оба проиграли старине Джеффри.»  Вот это уже интереснее. Он тратит несколько секунд на раздумья, которые в минутной тишине казались такими длительными. Слова и интонации в голосе заставили невольно улыбнуться, но скорее на лице ужимка отразилась сухой ухмылкой на уставшем лице. Сантар звучно ухмыльнулся, понимая к чему клонит собеседник. Прогонять расхотелось. 
- По тебе не скажешь, что ты знаком хоть с кем то кроме портовых шлюх. – Кристофер высокомерно вскидывает бровь, делает глоток и...Поперхнулся, стоило услышать продолжение фразы. Что несет этот сумасшедший? Выступить его секундантом? Считай спасти эту грязную шкурку? Должно быть он не понимает кому предлагает сделку, чтобы Кристофер имел дело с подобными… Боже упаси, это какой же удар по столь безупречной репутации. Неужели он так сильно похож на героя. Жаждущего помочь несчастным?
- И каковы гарантии, что ты не подставишь меня при первой же возможности, а, Чарли? - С ленцой протягивает Кристофер, упираясь локтем о поверхность стола, и кладя на ладонь подбородок. – И даже, если эти гарантии действительно будут чего то стоить, как ты собираешься мне помочь? В конце-концов твоя жизнь, которую может сохранить хороший секундант, знающий твоего противника и немного информации о старине Джеффри – не самые равноценные вещи, как думаешь? – Крис не спешил представляться, возможно потом, когда эта беседа будет навевать чуть меньше сомнений

0

5

На несколько секунд Чарльзу вдруг показалось, что он находится на каком-то важном балу, куда забрел по ошибке, там много вокруг него было всяких надменных господ, желающих всем своим видом показать, что они лучше, просто потому, что у них есть деньги и громкая фамилия. Но да ничего. Как минимум от первого он может помочь избавиться, да и имя свое можно запросто позабыть, если надраться в правильном месте до поросячьего визга.
- Я бы на твоем месте не стал принижать достоинство портовых шлюх. Некоторые из этих дам способны поддержать неплохой разговор, а некоторые так быстро достанут ножичек из своего чулка и подставят к твоему горлу (а то и ниже), чтобы ты быстренько отдал им все до гроша. Обчистят тебя быстрее, чем старина Джеффри.
Блэк вальяжно откинулся чуть назад, водя пальцем по своей холодной кружке, улыбался, слушая своего случайного неслучайного собеседника. Его забавляло, как быстро оживился молодой человек, когда информация начала касаться лично его и его проигранного добра. Блэк был уверен, замолчи он чуть раньше, этот богатый хмырь даже не повернул бы к нему свое ангельское личико. А тут такая честь, куда деваться!
- Гарантии? Святой Боже, я действительно нахожусь в этом забытом трактире или совершенно случайно перенесся туда, где эти слова действительно имеют значение? – Охотник наиграно огляделся по сторонам, а потом наклонился чуть ближе к своему темноволосому товарищу. – Нет у тебя никаких гарантий, дружище, лишь мое слово, а ты уже наверняка сделал вывод, что оно ничегошеньки не стоит. Но долги свои я привык отдавать, с долгами, знаешь ли, долго не проживешь, того и гляди заколют в ближайшей подворотне, а потому, если поможешь мне подвалить шкуру этому напыщенному хрену, я проведу тебя в банду к старину Джеффри. В таком виде только ты, конечно, не пройдешь.
Чарли хмыкнул, быстрым жестом руки смахнул невидимые пылинки с рукава камзола незнакомца и снова обратил все свое внимание на алкоголь в кружке. Лишь допив его, продолжил:
- Можешь считать меня одним из приближенных старины Джеффри, он меня любит, потому что я периодически привожу ему что-нибудь интересное, и подсказываю, где и кого можно выиграть что-нибудь ценное. – Он подмигнул. – У него этого выигранного добра навалом, и я знаю, в каком сундуке этот кощей прячет свои яйца с золотой иглой. Могу провести тебя туда, или если ты сторонник чести, выбить для тебя реванш. Ну же, решайся, красавчик, рука руку моет, как говорится. А то я уже практически чувствую тяжелый взгляд твоего друга офицера на своей спине.

+1

6

Да, Кристофер готов был признаться, что крайне раздражен. И лишь его воспитание и манеры выучили его держаться ровно и холодно даже тогда, когда перед тобой человек, который явно хуже зубной боли.
- Я вижу, ты у нас спец по шлюхам - чопорно процедил Сантар, с отвращением скривив плотно сжатую линию губ. Его никогда не интересовала командная игра. Он знал: у всего есть срок годности. Он не хотел каждый раз судорожно проверять цифры, вероятности и кормить монстра под именем паранойя, ведь доверие - пусть и соблазнительный плод - но слишком роскошный для общества. Кристофер и мог бы найти себе настоящего друга, но стоило ли это того?
Сантар поморщился, едва ли не вопросительно взглянув на Чарли, явно начиная сомневаться в трезвости его рассудка. Разве можно всерьез подходить к таким неравноправным вопросам, как спасение жизни и помощь с реваншем? Бред. Даже забавно было слышать от явного мошенника подобное. Да, что-то там Кристофу рассказывали про доверие, честность и благородство, но вся эта чушь не пристала к его сердцу.
- Ты не понял, дружище, - На манер собеседника проговорил Кристоф и отрицательно качнул головой. – Мне нужны гарантии. С чего мне доверять тебе? - с насмешливым презрением выдавил он слова из груди. -Я не из тех идиотов, с которыми ты привык иметь дело, которые доверятся кому угодно услышав простое «мамой клянусь». Тебе эта сделка нужна больше, чем мне, так что уж постарайся меня удивить. – Прошипел Кристофер, а голос сорвался вниз на тон ниже. В любой другой ситуации он был бы куда спокоен и возможно даже любезен, но сейчас собеседнику просто необходимо было уяснить, что ситуация не в его руках. И никто не смеет в таком пренебрежительном тоне выдвигать Кристоферу Сантару свои условия. Если он и согласиться, то все должно быть на его условиях.
- Давай ка догони своего приятеля Джеффри и договорись о реванше, и если он не пошлет тебя обратно в ту дыру, из которой ты выполз, то я подумаю, как лучше спасти твою жалкую шкурку. Конечно же, после того, как мы найдем тебе костюм по приличнее. - Нарочито пренебрежительно бросил Сантар и кивнул в сторону удаляющегося Джеффри, а после снова скучающе подпер рукой щеку, всем видом показывая, что он весь во внимании.

+1

7

Чарльзу очень хотелось посмеяться. Таким важным был молодой человек рядом с ним. Точно какой-нибудь лорд, выросший в богатстве и достатке, никогда ни в чем не нуждающийся и привыкший получать свое. Но смеяться он не стал. Спокойно все выслушал, а потом так же спокойно повернулся к хозяину кабака и попросил повторить себе.
- Ты так же ни черта не понял, дружок. Я дожил до двадцати семи лет в этом гадюшнике, потому что умел вертеться, и умею это делать сейчас. Если у меня не получится договориться с тобой, поверь, я расстроюсь не сильно. Мне кажется люди в принципе в восторге не пребывают, когда им приходится с тобой общаться. Ты далеко не единственный, кто знает этого офицера, и я уверен, что среди его свиты найдутся те, кто так же с радостью подставит ему подножку, нужно лишь предложить подходящую цену, а у них, знаешь ли, гордости может быть поменьше, чем у тебя. А вот я, дружок, единственный, кто может свести себя с Джеффри и его богатством, и на твоем месте я бы еще раз подумал прежде чем залезать на свой трон. Я не твоя дежурная сучка, чтобы бегать по твоим приказам. Хочешь с такой познакомиться, милости прошу в порт, там тебя обслужат как следует, красавчик.
Блэк взял любезно поставленный ему стакан, хорошенько хлопнул своего нового дружка по плечу и слез со стула, желая переместиться куда-нибудь, где общество чуть-чуть повеселее. Конечно, других секундантов у него на примете не было, и если дело примет не очень радужный оборот, придется делать ноги и надеяться, что в ближайшие пару недель его не найдут, а там он снова уплывет в далеки дали и след его простынет. Он был так же юн и так же горд, как и тот, кого он оставил. Спустя годы он научится лучше подбирать подход к людям, но сейчас он все еще полагает, что можно найти компромисс, удовлетворяющий обе стороны. Спустя годы он бы и глазом не моргнул, пошел бы послушно выполнять, что ему «велели», а потом бы нагнул этого зазнайку, но пока…
- От того, что ты сидишь там и супишься, ничего не изменится. – Чарли крикнул уже сидя за одним из столов. Рядом с ним полулежал какой-то мужик, который уже был в состоянии нестояния, но продолжал напевать матросскую песню. – О, Вилли, привет. Количество твоих зубов поубавилось с нашей последней встречи?
Чарли с шумом хлопнул своей ладонью по ладони здоровяка, показавшегося из-за угла. Разило от него, как от стада свиней, да и лицом он был на них немного похож, но все любили называть его малышом Вилли.
- Завали, Блэк, или я твои пересчитаю. Какого лешего ты тут забыл?
- Я завожу новых друзей, кстати, ты старину Джеффри не видел? Есть у меня для него один соколик, как раз на его вкус.
- Видел он направлялся к себе, опять напьется вусмерть до чертиков, лучше к нему не лезть сейчас, а то от соколика твоего одни перышки полетят.
- Я тебя понял, Вилли. Выпей за мой счет, здоровяк.
- Это я всегда с радостью, Блэк.
Малыш Вилли приземлился ровно на то место, где всего пять минут назад сидел сам Чарльз, и теперь оставалось засекать секунды, прежде чем его соколик вспорхнет оттуда, потому что рядом с Вилли никто не мог долго сидеть.

+2

8

Иногда его поражает, как некоторые люди не понимают простые английские слова. И ладно бы проблема возникала в Индии, когда он говорил на английском- там его не всегда понимали местные индийцы. Но сейчас... сейчас у него не было проблем с дикцией, не было проблем с выражением своих мыслей и в принципе... лексических проблем не было. Прроблемы были явно у его собеседника, который гнул свою линию, и пытался всем видом доказать, что он нужен Сантару больше, чем Крис ему.
И все же Кристофер чувствует раздражение. Проглотив тугой ком в горле, он сильнее сжимает пальцы на  бокале, чтобы скрыть злость и поднял взгляд к парню напротив. Смотрел, не зная, стоит ли дальше что-то еще говорить.
Так сложилось, что Кристофер особенно не обращал внимания на чужое мнение по поводу его собственных решений. Да что там, он был упрям в своем мнении и уперт, что тот баран, так что сдвинуть его с пути не представляется возможным. Поэтому нет, Кристофера совершенно не интересует, что этот Чарли думает о его условиях. Если он такой идиот, что готов пожертвовать собственной жизнью ради принципов, что ж, дело его.
- Не вижу, чтобы кто-то другой стремился помочь решить тебе твою проблему – в  тон Блэку отозвался Кристофер, подумывая заказать себе еще, а после и вовсе уйти. Краем глаза Сантар заметил движение где-то сбоку. Неясная тень - он заострил внимание на том, что чувствует на себе чужой взгляд, и вот напротив опустилось чужое, почти бессознательное тело.  Кристофер поморщился, ощущая исходящий от него запах перегара - ощущение, что он в одиночку выпил целую бочку.
- Эй, приятель, ты вообще жив? – Поинтересовался Крис, не желая ,чтобы в случае чего его видели рядом с трупом. Тот поднял несколько мутный взгляд на юношу и пару раз моргнул, будто бы наводя фокус. Хотя не удивительно: от такого количества алкоголя сам Сантар наверняка бы уже не то, что уснул, а банально умер. Но этот мужик явно крепкий орешек: вот что значит натренированный организм. Кристофер снова поморщился. Ему был ужасно неприятен запах перегара и пота, от которого свербило в горле, и кроме того, в этом сборище он явно становился лишним.
- Знаешь, Чарли, - Кристофер с неким сомнением осмотрел нового знакомого. – Мой отец говорил, что  к сирым и обиженным происхождением надо относится равно снисходительно, считай это акт благотворительности с моей стороны. Идем, посмотрим, что можно с тобой сделать. Надеюсь, ты умеешь стрелять и у тебя есть одежда более приличная, чем это тряпье. – Кристофер направился к выходу, желая как можно скорее вдохнуть свежий ночной воздух. – Кристофер Сантар. Крис по-вашему. – Наконец представился он, всем видом показывая, что сделка все же заключена.

+1

9

Как знал Чарльз, что сегодня ему нужно делать ставки. Только почему-то вместо них он предпочел кувыркаться с молоденькой барышней, и теперь вместо возможного денежного выигрыша рисковал поймать пулю, но удача все же была на стороне молодого охотника. Чтобы там его новый друг не говорил про благотворительность (пусть даже и так) факт остается фактом, он согласился помочь. Шанс был один к двум, и Чарли не прогадал, но испытывать терпение молодого человека и дальше особо не желал, попой чувствовал, что тот может передумать в один миг, а потому, пока они находятся на пике своих хороших отношений, стоит выжать из них столько выгоды, сколько возможно.
- Твой отец очень мудрый человек. – Он вышел следом на улицу, и в следующую секунду уже старался вспомнить, где же мог слышать эту фамилию, но ничего конкретного на ум так и не пришло. Понятное дело, что Крис богат, и семья его богата, а потому известна в Лондоне, скорее всего о них можно услышать в каждом порту какие-нибудь слухи и сплетни, как это бывает всегда. – Я могу обращаться к тебе «мой господин», если тебе так будет удобно, я не гордый.
Блэк хихикнул и оглядел свою одежду. Слегка поношена, слегка грязновата, пахнет… вроде еще нормально, ботинки неплохо было бы почистить. В целом сойдет еще на недельку точно.
- А что не так с моей одеждой? Она совершенно никак не повлияет на мое умение стрелять, а стрелять я умею. Надо всего лишь навести дуло пистолета на какого-нибудь урода, в нашем случае офицера, вот так… - Чарли оттопырил большой и указательный пальцы, вытянул руку и навел импровизированный пистолет на голову какому-то мужику, обнимающему столб, потому что без его поддержки стоять явно не мог. - … а потом нажимаешь на курок и… бах! Но я бы ему лучше морду набил, честное слово. Почему вы там наверху любите так усложнять обычные вещи? Даже обычный ужин превращаете в какой-то ритуал, что уж говорить об отношении с женщинами и в принципе между собой. Вот мы, например, - Чарли положил руку на плечо Криса, - поговорили всего пять минут, а уже сказали, как друг другу не нравимся. Я считаю тебя напыщенным избалованным мальчиком, а ты меня неопрятным глупым хамлом, но зато мы сказали это друг другу в лицо, и между нами нет тайн. Но мог бы ты сказать то же самое кому-то своего уровня, а, Крис? Но, знаешь, мне кажется, мы еще друг другу понравимся. Ведь людей всегда тянет к тем, кто на них не похож. У меня, кстати, есть пиджак. Если он спасет положение, то я могу за ним сбегать, но я все равно не понимаю, какая разница в чем я буду убивать этого чванливого гада. И что там с этими секундантами? В чем будет твоя роль заключаться?

+1

10

Люди подобные его новому знакомому всегда были слишком шумными - осознание данного факта накатывало на Криса каждый раз, стоило только завести разговор с каким-либо представителем «обиженных происхождением». Подобные Чарли слишком много болтали – парню с трудом удавалось их заткнуть, а еще они были чересчур активные - все это мельтешение, прикосновения вызывали круги перед глазами и весьма не хило действовало на нервы. От подобных Чарли болела голова - до такой степени, что прям руки начинали чесаться избавиться от их общества. С такими людьми было сложно и легко одновременно. Они были импульсивны и надоедливы, но в то же время большинство из них являлось чересчур рисковыми, наивными собственным понятием о чести, такими было легко манипулировать, к их сожалению и счастью более корыстных людей.
- Так стоп-стоп, придержи коней,Чарли. -  Кристофер выставляет вперед руки, жестом прося остановить эти буйные фантазии про господинов и прочее. - Поверь, я не хочу знать кого ты в твоих самых сокровенных мечтах, предпочитаешь называть своим господином.
- И если ты собрался подобным образом участвовать в дуэли, что ж, тут даже я не смогу помочь. - Кристоф скрестил руки на груди, уставившись вперед. Главное - пропустить эти кривляния мимо, чтобы не воспринимать их всерьез. Тогда и раздражение из шторма возвращается к штилю.
- Не все предпочитают жить, как животные. Как думаешь, достигли бы люди «наверху»,   как ты выразился, всего того, что они имеют, если бы вели себя подобно глупым зверям, которые не имеют ни организованности, ни манер, ни знаний. – Кристофер даже не пытался объяснить, что все это, все что его окружает, - не ширма, которую по желанию можно сдвинуть. Все это - законы мироздания. Мира, в котором он родился, в котором живет и в котором изойдет на нет. Законы и уставы которого принял еще до рождения, но не жалеет об этом. Ему плевать, что существует другой мир, где обитает Чарли. Где-то за пределами его понимания. Тот мир ему не подойдет, как и он ему.
- Нормальная одежда не поможет тебе стрелять, но я лично не хочу, чтобы меня видели в компании какого-то уличного оборванца. И неужели приличный вид не повышает твое чувство собственного достоинства? В конце-концов твой оппонент и так не высокого о тебе мнения. Ты же не оставишь его упиваться своим бедственным видом в свое удовольствие? Я так и думал. – Кристофер уже хотел было послать горе-дуэлянта за одеждой и оружием, чтобы лично убедиться, что Блэк хотя бы умеет его держать, но последний вопрос буквально застал его врасплох. Сантар резко остановился, с серьезностью в глазах глядя на Чарлза.
- Если коротко, то секунданты следят за честностью дуэлей, чтобы твой противник не подсунул тебе бракованное оружие или чтобы не нарушал правила. Обычно они стоят и смотрят, но при умении хороший секундант может повернуть ход действия в твою пользу, например найти нарушение у соперника, даже если его не было. – Кристофер на миг усмехнулся, но тут же вернул лицу прежнее выражение. -  Чарли, скажи, ты вообще себе представляешь как проходят дуэли? Ты хоть понимаешь куда ты идешь? – Кажется ситуация становилась куда сложнее, чем Крис предполагал изначально.

Отредактировано Christopher Santar (3 июня, 2019г. 22:08:13)

+1

11

Нет, они совершенно точно были не похожи друг на друга, оба из разных противоположных миров, живущих хоть и вместе, но совершенно параллельно друг к другу. И у Чарльза, и у Кристофера были свои взгляды на жизнь, на мир, на окружающих людей. Они не совпадали, и хоть каждый из молодых людей произносил свое мнение вслух, искренне поражаясь, почему собеседник считает иначе, наверное, в глубине души каждый из них понимал, что переубедить другого попросту не получится. Это все равно что приказать сахару вдруг стать соленым, а соли кислой. Это невозможно, неправильно и противоестественно.
- Знаешь, мне будет намного приятнее, если я унижу этого самодура в этих самых обносках, а потом навсегда запечатлею его лицо в своей памяти, и каждый раз, когда мне выдаться дерьмовый день, буду это лицо вспоминать и радоваться. – Чарли завел руки за голову и беззаботно зашагал вверх по улице. – Пойдем. Тут неподалеку лачуга моего старика. Там у меня есть кое-какие вещи, но уж не знаю, понравятся ли они вашему высочеству. Ладно, не бойся, Белоснежка, все не так плохо, как ты думаешь. Я знаю, что такое дуэли. Конечно, никогда сам участия не принимал, потому что по статусу не положено, но суть у них до невозможности проста – пристрелить своего соперника. Вы возьмем пистолеты, отойдем друг от друга на равное количество шагов, а потом каждый по очереди выстрелит. Кстати, как определяется очередность? Сначала по любому будет стрелять этот засранец, потому что он вроде как обиженная пострадавшая сторона, а я защищаюсь, да? А где мы пистолет возьмем? Нам его выдадут? Или нужно со своими приходить? Вот это я не в курсе, но если надо, то я могу раздобыть, конечно…
Дойдя до скромного и весьма убогого домишки, Блэк остановился и провел нехитрые манипуляции с дверью, открывая ее без ключа. Прошел внутрь, позвал за собой Кристофера, которого перспектива оказаться в подобном доме не особо то и радовала, но ничего, потерпит.
- Да, я знаю, что ты думаешь. Тут повсюду пахнет рыбой, и сама рыба тут повсюду. Осторожно, не наступи на потроха и держись подальше от кастрюли с рыбьими головами, кошка очень ревностно к ним относится.
Чарльз оставил Кристофера одного ненадолго. Ему потребовалось лишь несколько минут, чтобы забежать в маленькую комнатушку и открыть сундук со своими старыми вещами, которые он отказался брать в плавание, но отец по-прежнему отказывался их выбрасывать, полагая, что рано или поздно они сыну понадобятся, и старик как всегда был прав. Чарли сгреб все в охапку и вышел со всем своим добром к Кристоферу, разложив вещи на чистом столу.
- Ну, что скажешь? Подойдет что-нибудь из этого для этой великой дуэли?

+1

12

Каждый в обществе так или иначе выбирает свою роль. В некоторых случаях, Кристофер мог понять почему ту или иную. Но зачем Блэк избрал себе образ шута… Видимо для этого Сантар был слишком серьезен. Он и сам порой был не прочь пошутить, но Чарли старательно отпускал шутки на грани. Впрочем, язык у этого типа без костей совершенно, еще минут пять, еще пара неосторожно брошенных фраз и крышечка на закипевшем котле точно начнет нетерпеливо подпрыгивать. С другой стороны, у роли шута были и свои плюсы:  его сложно было воспринимать всерьез, поэтому Кристоф изо всех сил старался отмахнуться от слов шута, словно от назойливых мушек.
-Насчет оружия можешь не волноваться, это не твоя забота.- Проговорил он, с сомнением окидывая взглядом хибарку, к которой подвел его спутник. Сказать по правде, Кристоф выглядел в этот маленьком пропахшем рыбой помещении совершенно нелепо. С ним так бывало часто, выработанная за много лет привычка выглядеть безукоризненно играла с ним злую шутку. Это было сравнимо с тем, чтобы явится на мусорную свалку и попытаться слиться там с окружением. Бесполезное и заведомо провальное дело. Вот и сейчас он смотрел на эти лотки с рыбой и злобно шипящую на него кошку с откровенным отвращением. Эта мерзость, царившая вокруг, не могла сравниться даже с вонючим плесневелым сыром, в промышленных масштабах продающимся во Франции или с ужасным тропическим фруктом дурианом, который Кристоф считал самым противным творением в мире, а нет, ошибся. Это помещение, как и все его содержимое, оскорбляли эстетический вкус Сантара. Причем весьма экстравагантно оскорбляли. Кристоф молчал, переплетая пальцы в замок. Он плотно сжал губы. Они побледнели, как и он. А внутри него все вопило, вызывая моральный апокалипсис.
- Прошу, только не говори, что ты здесь живешь? Тогда я точно откажусь от нашего договора и дам нашему знакомому тебя убить – так будет милосерднее. – Совершенно искренни проговорил Кристофер, осматривая принесенные Чарли тряпки и выбирая из них самые приличные, насколько вообще может быть приличная одежда у подобного типа.
- У тебя же есть оружие? Уверен, что есть, у тебя на лице написано, да и тем более жить в твоем мире без оружия сродне самоубийству. Так вот, бери его и пойдем, постреляешь хотя бы по бутылкам, хочу оценить твои шансы. – Кристофер позволил себе хлопнуть Блэка по плечу и поспешил выйти обратно наружу. Можно было бы сказать, что на свежий воздух, но свежести в  таких местах обычно не наблюдалось, впрочем, это все равно было лучше, чем то, что ему пришлось пережить за эти семь минут в помещении.

+1

13

Оружие у Чарльза действительно было, Кристофер сказал все правильно. Старик хранил свой старенький пистолет под одной из половых досок. Оружие было замотано к грязную промасленную тряпку, вместе с ним в мешочке лежала небольшая горстка пуль. Судя по внешнему виду оружия, пользовались им в последний раз очень давно, и, кажется, Чарли даже помнил этот момент, когда отец напился до чертиков и пошел стреляться с кем-то в порт. Хотя «с кем-то» не совсем верное слово. Насколько сейчас мужчина мог вспомнить, группа упившихся рыболовов просто срывало зло на море, которое в этом году приносило им не так много добычи, из-за этого не было денег и не было еды. Зато был алкоголь в больших количествах. В общем, если у его старика сейчас не будет оружия, то он сильно не пострадает. К тому же, может, он уже и забыл про него. Главное теперь, чтобы эта штука вообще стреляла.
- Ну, чего? – Чарли посмотрел на кошку, сидящую возле обглоданной рыбьей головы, и с прищуром смотрящей на всех людей. – Ты живешь здесь лучше всех, ты в курсе?
В ответ кошка только угрожающе заурчала, на что мужчина не обратил никакого внимания. Он переоделся в выбранную Кристофером одежду и вышел на улицу, плотно прикрыв за собой дверь.
- Если чувствуешь, что сейчас бливанешь, лучше отойди за угол. Не гоже, чтобы простой люд видел, как его светлость выворачивает наизнанку. – Он хлопнул Кристофера по спине и показал оружие, затем убрал его себе за пояс. – Я понимаю, что ты к такому не привык, но, слушай, в подобных условиях живет бОльшая часть Лондона, уж такова жизнь. Тебе повезло родиться золотым мальчиком, а большинству нет. Ладно, пойдем отсюда, пока ты не попрощался со своим завтраком.
Блэк отвел милорда Сантара подальше от дурно пахнущих кварталов, туда, где тот хотя бы смог позволить себе нормально дышать и не походить на ходячий труп по цвету своей кожи. Но если они собирались учиться стрельбе, то нужно было забраться подальше от вездесущих людей, куда-нибудь на задворки. По счастью такие места Блэк знал, и вот он уже выставляет разноцветные грязные бутылки на покосившемся заборе какого-то заброшенного дома на окраине. Из зрителей тут была лишь пара чаек.
Бутылок было семь, в четыре из них Чарли попал. Хотел бы попасть еще и в кричащую чайку, да пули жалко было.
- Ну, - он повернулся к Кристоферу, с нескрываемым скепсисом взирающим на все происходящее. – советы какие-нибудь будут, м и л о р д?

+1

14

Кристофер никак не отреагировал на издевательские нотки в голосе своего нового знакомого только потому, что все еще пытался отойти от культурного шока. За годы службы ему довелось побывать во всяких передрягах, почувствовать на собственной шкуре самые разные бытовые условия, но эта хибарка и весь район били все рекорды по терпимости. Тут было грязно, отвратительно пахло и угроза подхватить какую-нибудь мерзкую инфекцию росла на глазах. И если  Кристофер надеялась, что Чарли окажется единственным оплотом благоразумия в этом мерзком месте, то он сильно ошибался.
Как и следовало предполагать, всю дорогу Блэк не замолкал, вызывая желание у парня, развернуться и сбежать, трусливо, от этой болтовни. Чарли не могли угомонить ни шиканья, не угрозы,ни просто просьбы помолчать. Ничего не в силах было заткнуть парня, и Кристоф уже все чаще посматривал на оружие, прикидывая хватит ли ему физических сил забрать у Блэка револьвер и избавить их обоих от мучений.  И зачем он только согласился помогать?
Ведь все могло закончится куда прозаичнее: ужин, душ, кровать. И Кристофер был не против скучной рекурсии очередного вечера.
- Знаешь... - мягко произнес Сантар, снисходительным взглядом провожая чужие реплики. – Если ты сейчас пытался вызвать у меня сочувствие к большей части Лондона, то получается у тебя довольно скверно.  - Да, Кристоф мог бы сострадать, искренне сочувствовать. Но не делал этого. Не из каких-то принципов. А еще он мог насмехаться, торжествовать над слабостью. Но и этого не делал. В нем царствовало безразличие. Пожар не соболезнует праху. У Сантара вообще были проблемы с тем, чтобы слушать и с тем, чтобы принимать чужое мнение. Он притворялся учтивым, на самом деле оставаясь при своем циничном мнении, которым пытался прошить чужие сознания.
Оказавшись на месте Кристофер молча закуривает, без особых комментариев позволяя сделать Чарлзу все выстрелы, с удовольствием отмечая, что его новый знакомый не настолько безнадежен, как казался на первый взгляд.
- Хм. – хмыкает Сантар, разглядывая разбитые бутылки. – А ты не такой уж и дурак,кое что оказывается умеешь, даже очень не плохо, не ожидал. – Он кивает, давая понять, что только что Юлэк услышал верх возможной похвалы из уст Кристофа.
- Твоя проблема в том, что ты слишком уж хочешь попасть. Слишком долго - долго не дышишь. Когда же надо спускать курок, ты начинаешь задыхается, и рывком жмешь спуск. Это кстати видно по стволу, перед самым выстрелом в легких воздуха уже нет, руки слегка дрожат и ствол «гуляет». Ты передерживаешь и прицел и дыхание. Мы с тобой не на соревнования по стрельбе идем, Чарли, там у тебя не будет особо времени сообразить и прицелиться, наш приятель выстрелит в тебя сразу, он умеет и в этом его преимущество. И в этом же его слабость, он слишком в себе уверен, а у таких как ты всегда слишком сильное желание выжить, если вовремя среагируешь, может и получится, если конечно мне не удастя уладить ваш конфликт еще до начала стрельбы. – Кристофер выпускает пару дымных колечек и с удовольствием затягивается снова. Вопреки возможным убеждениям, Кристофер никогда не считал себя злым, ему нравилось ,когда его помощь приносит пользу, просто мало кто был достоин его помощи.
- Кстати, все хотел тебя спросить, ты правда намерен убить своего противника? Это уже не мое дело, но ты же понимаешь, что он и его семья имеют куда большее влияние в обществе, чем ты, и родственники явно просто так тебя не оставят. Открою тебе секрет, жизнь твоему оппоненту все же дороже, чем принципы, будучи раненным он все прекратит. Ты же хороший парень. Зачем тебе это? - Кристоф внимательно посмотрел на Чарли. - Если убить убийцу - меньше убийц не станет. Ты понимаешь о чем я? Впрочем, тут уже решать тебе. – Кристофер хлопает Блэка по плечу, добавляя, что тот может еще минут десять пострелять, а после выдвигаться на место встречи, в конце-концов, они же культурные люди и не хотят опоздать.

Отредактировано Christopher Santar (26 марта, 2019г. 21:26:32)

+1

15

Хочет ли он убивать своего оппонента? Что за странный вопрос? Он, Чарли, хочет надрать ему задницу, показать, что он не с тем связался, и что даже если у него (у Чарли) нет денег, звания, титула и кучки влиятельных друзей-прихвостней, он все равно чего-то стоит и может это доказать. Если для доказывания придется этого урода убить, что ж, такова судьба, плакать о нем Блэк не будет, к тому же надолго задерживаться в Лондоне молодой человек не собирался, скоро из порта в Африку выйдет корабль, и у него там есть местечко. Чарли был уверен, что где-то в словах Кристофера промелькнула какая-то очень хитрая философская мысль, но какая именно понять ему было невдомек.
- Он не убийца, он – мудак полнейший. – Пробурчал авантюрист и перезарядил пистолет. Три злосчастные бутылки еще стояли. Что там сказал его милорд-наставник? Слишком долго не дышит? Ствол начинает «гулять»? Слишком хочет попасть? Ну, конечно же он хочет попасть! А кто не хочет? На кону, между прочим, стоит честь, репутация и сама жизнь. К тому же Блэк сам не был совершенно уверен в том, что этот офицер лелеет благородные помыслы и собирается сохранить жизнь тому, кто повеселился с его драгоценной младшей сестрой. 
Интересно, а у Кристофера есть сестра? Наверняка есть. В таких семьях выводок как правило большой. И что бы сделал сам Кристофер, если бы какой-то дурно пахнущий оборванец обесчестил его любимую сестричку? Эти вопросы Чарльз задавать не стал. От греха подальше. Сантар еще нужен ему в союзниках.
Выстрел.
Второй.
Третий.
Две бутылки из трех с треском разлетелись на части, а последнюю Чарльз от злости разбил камнем, валяющимся прямо у его ног. Что ж. Если пистолет его подведет, сможет попытаться засветить камнем прямо в лоб противнику. Почему бы и нет. Главное при это стоять на ногах, а не испускать последний дух.
Всю дорогу до назначенного места встречи Блэк молчал.

- А если мы прибыли раньше, а он опоздал, можно ему что-нибудь предъявит? Ну, или на худой конец потребовать какое-нибудь преимущество.
Охотник переминался с ноги на ногу, стоя уже десять минут как посреди небольшого, но открытого поля прямо за городом. Ветер тут гулял жуткий, было холодно, да и само место явно не рассчитано на счастливые встречи и прогулки под луной. В одежде, которую он на себя нацепил, было неудобно, где-то все время жало, хотелось почесаться, размяться. Да можно было бы просто плюхнуться попой на землю лишь бы не стоять как тополь на Плющихе, но нет! Они же сейчас играют в приличных джентльменов.
Наконец прибыла карета, а из нее вывалилась вся орава во главе с тем самым офицером. Сейчас он выглядел каким-то слишком уж надутым и важным. Лицо у него было красным то ли от злобы, то ли еще от чего, и Чарли впервые за весь день подумал, что язык сейчас лучше прикусить.
- Давай говорить будешь ты? – Обратился он к Кристоферу. – А то я боюсь, если открою рот, он пристрелит меня и без дуэли.

+1

16

Кристофер скрыл кислую улыбку, которая выдавилась мимолетной ухмылкой на поджатых губах. Вся эта бравада по поводу, что парень из низов надерет зад офицеру может и сыграла бы на струнах души, но сейчас Сантар был окружен непробиваемым барьером здорового скептицизма и брезгливого волнения.
Кристофер всегда умел говорить. Говорить правильно и убедительно. И, пожалуй, всегда был падок на мелочи. Ведь именно из них состоит картина. И он пропустил реакцию Чарли на его слова через фильтр мысли, складывая на задворках сознания.
Он осознал, что ему было бы страшно быть таким, как Блэк. В нем слишком много ослиного упрямства, слишком много безпричинного самолюбия. И слишком мало от рациональности. А те, кто живет в опасной близости к тому,чтобы переступить черту умеренности рациональности, не жильцы в априори. Потому Чарли умрет. Вот так вот просто. Должно быть молодым, красивым. И умрет также глупо, как верил в то, что без денег, звания, титула и кучки влиятельных друзей он хоть чего то стоит.
- Никому не нравятся такие люди, - якобы в невзначай проронил Кристофер, чуть поворачивая голову к Чарли. Кристоф ухмыльнулся, но тут же спрятал ужимку в карман. - но  пока у них есть деньги и власть- можно закрыть глаза. Не в твоем случае конечно
Кристофер видел, как терпение Чарли тает, обращаясь в нарастающее раздражение. Нельзя допустить, чтобы тот сорвался, решив, что с ним грязно играют. Он и так уже морально готовился, что его временный приятель при первой же возможности плюнет в своего оппонента ядом их далеко не лестных слов.
- Спокойнее, Чарли, ты же не хочешь, чтобы твой друг заметил, что ты нервничаешь? – Крис снова ухмыльнулся, а после направился к людям, вышедшим из кареты.
- Мистер Нортон, - размеренно произнес Кристоф, сохраняя штиль невозмутимого спокойствия. Он протянул руку, пожимая, чтобы поприветствовать. Дуэлянт ответил рукопожатием, а после представил своих спутников.
- Мистер Губбер, - обратив взгляд к секунданту со второй стороны, Кристоф также протянул руку.
- Что, решил заняться миссионерской деятельностью, Сантар, помогать бедным и убогим? – Парень слегка посмеялся, кивая на Чарли.
- Решил действовать по заветам святого писания, и честно сказать, я видел этого парня в деле, можешь быть уверен, он способен избавить нашу грешную землю от одной неблагочестивой души. Ладно, давай ка начнем, пока эти двое не испепелили друг друга взглядом.
- Господа, - Кристофер окликнул двух враждующих людей. - Несмотря на все ваши разногласия, прошу вас — примиритесь, мы все культурные люди, и я уверен, что ваш конфликт можно решить более мирным способом. – Кристофер говорил твердо, глядя то на одного, то на другого. Вообще, он сомневался, что примирение тут возможно, это была лишь дань традициям.
- Ни за что! – отрезал оппонент . – Что бы я решал проблемы с этой грязной шавкой миром? Я и моя сестра родились для того, чтобы стать весомой частью этого мира. А это бесполезное животное посмело к ней прикоснуться. Ну уж нет? я намерен избавить мир от этого паразита.  – Кристоф закатил глаза. Да уж, Нортон всегда любил пафос в речи , а мог бы ведь просто ответить «нет».
- Чарлз, ваше слово?

+1

17

Когда люди вышли из кареты, когда крысиный едкий взгляд этого напыщенного индюка по фамилии Нортон вперился в Блэка, тот, недолго думая, отогнул средний палец на своей руке и гордо его продемонстрировал. Они обо всем договорились еще до того, как Кристофер задал вопросы. Это, наверное, была формальность, но от всех этих формальностей Чарли уже подташнивало. Ему просто хотелось сделать все дела, надрать задницу этому идиоту и разойтись по своим делам, а дел на сегодня еще было много.
- Да хрена лысого я помирюсь с этим уродом. – Чарли ничего не оставалось, кроме как ответить в похожей манере. – Кстати сестрица твоя определенно станет очень весомой частью этого мира, ей бы не помешало скинуть килограммы. А в постели она бревно бревном, только орет так громко, что я даже не услышал, как ты с дружками поднимаешься.
- Ах ты подонок!
Великая дуэль чуть было не переросла в обычный мордобой, на который Чарльз так сильно надеялся, потому что Нортон уже полез на того с кулаками, а красноте его лица позавидовал бы сейчас любой помидор. К великому сожалению, были они не одни и их быстренько разняли и развели по разным сторонам.
- Ты, возможно, сейчас думаешь, что я зря все это сказал. – Блэк встал на исходную позицию, сжимая в руке револьвер. – На самом же деле я надеялся разозлить его до такой степени, что у него рука будет ходуном ходить, и он ни за что не сможет хорошенько в меня прицелиться.
Чарли всегда старался создать впечатление эдакого простачка, дурачка, любящего поговорить, посмеяться, не желающего ничему уделять особого внимания и не переживать ни о чем. От части он таким и был, но только от части. Когда на кону стоит победа, мозги у него работают исправно. Он азартен, и ради выигрыша (чаще всего материального, но в данном случае нет) готов пойти на многое.
По сигналу они с Нортоном вытянули руки. Отсчитываемые секунды длились безбожно долго, волнение нарастало само собой. Кристофер учил его долго не целится. Все советы Сантара сейчас прокручивались в голове авантюриста словно мантры, и кто знает, помогли ли они или у Блэка была предрасположенность к такого рода увеселениям, но в нужное мгновение, когда был дан сигнал, рука его не дрогнула, а на душе воцарилось какое-то необыкновенное спокойствие.
Осознал себя Чарли лишь спустя добрую минуту после выстрела. На собственное удивление он все еще стоял на своих двоих, а вот оппонент его лежал на земле, рядом с ним толпились люди.
- О, проклятье, сраный мудак даже выстрелить нормально не может. – Он глянул на Кристофера, и вдвоем они стартанули вперед, проверять, насколько серьезной была рана у Нортона.

+1

18

Иногда Кристоферу кажется, что он окружен идиотами, а иногда он действительно ими окружен. Ладно Блэк, с ним все понятно, одного взгляда хватит, чтобы понять, что из себя представляет этот тип. Но вот Нортон мог бы быть умнее, заставил бы землю жрать без всяких там дуэльных разборок. Прибил бы сразу, что ли. В конце концов, за прямое оскорбление своей сестры, Кристоф не стал бы церемониться вызовом на дуэль.  Но нет, Нортон явно решил устроить из этого шоу. Сантар чувствует глухое раздражение и собирается что-то добавить, но эти двое уже полыхали... не хуже огня. Кристофер лишь покачал головой, принимая из рук Губбера ящик.
В ящике из темного дерева на бордовом бархате лежало два совершенно одинаковых пистолета. Судя по состоянию ткани и самого оружия, стрелялись в доме этого Губбера не часто. Если стрелялись вообще. Кристофер на миг прищурился, а после довольно улыбнулся своим мыслям.  Выждав, когда господа закончат обмен любезностями, он позволил им выбрать оружие. Нортон, не помедлив даже секунды, выбрал тот, что лежал слева, Чарли достался правый.
Хлопок.
Дуэлянты подняли пистолеты для стрельбы.
Хлопок.
Крис прищуриться. Ветер не сильный, если бы его спросили, он бы посоветовал целить выше, чем в сторону.
Хлопок.
Время будто замерло. Выстрела не было слишком долго, и Сантар почти решил, что его подопечный заснул. Порыв ветра толкнул в грудь внезапно и так сильно, что Крис отступил на полшага назад, одновременно с этим наконец хлопнуло и перед глазами взвился небольшой серый дымок.
Выражение на лице Блэка стоило всей этой возни, Кристофер даже пожалел, что не может запечатлеть эту ошарашенную мордашку с большими удивленными глазами, Сантар даже хотел искренни улыбнуться, но Чарли заговорил, и все желание тут же пропало.
Нортон лежал на земле и громко стонал, рана была неприятная, но не смертельная, Крис с удовольствием отметил, что его предположения как целиться были верными. Состояние Нортона, по правде сказать, Кристофера не особо волновало, в конце-концов эта огромная толпа. Что столпилась вокруг тела будут в состоянии оказать ему помощь. Сейчас, куда интереснее было шокированное выражение лица второго секунданта, который сжимал в руке пистолет с недоумением глядя на него.
- Я же сказал, что тебе не стоит беспокоиться насчет оружия, и я обо всем позабочусь. – Проговорил Кристоф, хлопая Чарли по плечу, буквально сияя от самодовольства.
- Вы… - До Губбера, наконец то начало доходить. – Вы подсунули моему другу разряженное оружие. Да я… вы… – Он яростно взглянул на Кристофа, буквально белея от злости. – Вы нарушили правила!
- Нет, мистер Губбер, разряженное оружие подложили вы. Я всего лишь поменял их местами.- Ровно и спокойно произносит Кристофер  таким тоном, как будто все сидит в своем кресле, изящно держа чашечку чая и обсуждая мерзкую английскую погоду.

+1

19

Счастье и ликование Чарли длились недолго, ровно до того момента, пока Кристофер не раскрыл всю правду. Тогда лицо у него было похлеще, чем у второго секунданта, и возмущался он, к слову, тоже на ровне с ним.
- То есть у этого хрена вообще не было ни шанса меня задеть? – Блэк смотрел на Кристофера и тыкал пальцем во все еще корчащееся на земле тело. Потом до него начал потихоньку доходить весь гнусный замысел, и он переключил все свое внимание и негодование на противников. – То есть вы хотели подсунуть мне незаряженный пистолет? Совсем что ли идиоты? А где же ваша хваленая честь? Да в тавернах и в подпольных боях мужики честнее дерутся, тем хотя бы у каждого есть оружие и собственные кулаки! У-у-у, сука!
На эмоциях Чарльз пнул носом ботинка Нортона прямо в бок, от чего тот откатился на полметра от них, а потом пригрозил пистолетом, все еще лежащим в руке, Губберу.
- Я бы на твоем месте не рисковал, мудила. Хотели опрокинуть меня? Сейчас посмотрим кто кого в честном бою выиграет, а ну иди сюда, говна кусок.
Он уже начал засучивать рукава, предвкушать драку, как Губбер от чего-то отбежал и запротестовал, мол, не надо его бить. Хотя почему это не надо? Чарли бы побил Нортона, но покалеченных бить как-то совсем уж жалко, а вот дружок его в самый раз. Еще и Кристофер своим присутствием хоть и не мешал, но немного давил на мозги, вряд ли ему хотелось смотреть, а уж тем более принимать участие в мордобое. А своим удачным выстрелом Чарли все же был ему несколько обязан.
- Чарт с вами. – он отбросил в сторону пистолет и сплюнул. – Котитесь на все четыре стороны. А ты передай своей сестренке, - он нагнулся к Нортону и прошептал. – что так хорошо, как со мной, ей уже ни с кем не будет.
Похлопав пораженного противника по щеке, Блэк выпрямился и пошел прочь, засунув руки в карманы. Чувство глубокого неудовлетворения все еще роилось в груди и он испытывал сильную нужду набить кому-нибудь морду. Может быть позже он обязательно этим займется, а пока…
- Свою часть уговора ты выполнил, теперь дело за мной, будем возвращать тебе утраченную безделушку. Я уже не помню, что там было, но первым делом надо добраться до старины Джоффри, я знаю, где он любит сидеть и греть свои кости.

+1

20

Есть такие люди, которым надо побольше молчать. Вот серьезно, зашить себе рот, сверху для надежности шлепнуть штук десять строительных гвоздей и залить все это счастье самым, токсичным портландцементом, который существует в продаже, чтобы намертво скреплял даже камни. Зачем кидаться в крайности, спросите вы? Затем, чтобы иметь шансы дожить хотя бы до тридцати, потому что такие люди каждым словом вгоняют гвоздь в крышку собственного гроба. Чарли относился именно к ним. Этот тип. Наглый, напыщенный, хабалистый, полностью пренебрегающий рамками этики и приличия просто не мог промолчать и удалиться поля с достоинством, нет ему обязательно надо было возмутиться и начать всем угрожать.
Кристофер на миг прикладывает руку к глазам. Борясь с раздражением, а после всматривается в лицо Чарли. Все мысли и эмоции он может читать по нему, как в открытой книге. Вот и сейчас он явно видит, досаду в его взгляде, когда тот натыкается на секунданта соперника.
- Чарлз, довольно. – Не выдерживает Кристофер и холодным тоном осаждает своего спутника. – Убивать каждого, кто желает так или иначе тебе навредить - рук не хватит.  – Он никак не реагирует на возмущение по поводу шансов на выстерл, лишь недовольно морщит лоб. Невежество раздражало Кристофера куда больше хамства или безвкусицы. Отсутствие базовых знаний о мире высшего общества,  в которое ты так любезно смел влезть за проблемами, о том, что происходит там и по каким правилам ведется игра, по его мнению это было крайне глупо
- Идем, у нас еще есть дела. – Уже более снисходительнее добавляет он, слегка подталкивая Блэка в спину.  В такие моменты приходилось невольно (и недовольно) вспоминать о том, что не всем быть такими идеальными, как он сам.
Испытывал ли Кристофер хоть малейшее угрызение совести  от не совсем честной игры? Конечно нет.  Семья Сантаров особенная и для них, как для особенных, был подготовлен тот самый обходной путь, что не требует излишней самоотверженности. А кто сказал, что жизнь справедлива? В истинную справедливость верят лишь неисправимые романтики, которые гиперболизируют каждую собственную эмоцию и, идеализируя, превозносят ее на алтарь. В конце-концов, он свое обещание и правда сдержал, не важно каким способом.
- Итак, где ты говоришь находится твой друг? Надеюсь не в такой же дыре, в какой живешь ты. -Губы слегка дрогнули, Сантар продолжал оценивать спутника: если парень действительно окажется так хорош в поиске нужных людей, как утверждает, то его стоит запомнить и продолжить использовать.

0


Вы здесь » Brimstone » Воспоминания » Карты, деньги и дуэль