Brimstone
18+ | смешанный мастеринг | эпизоды

Англия, 1886-1887 год. Демоны, дирижабли и лавкрафтовские чудовища

Brimstone

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Brimstone » Завершенные эпизоды » По следам каменных печатей


По следам каменных печатей

Сообщений 1 страница 19 из 19

1

http://s7.uploads.ru/t/TRN79.png

Jade Shenall, Mark Edwards
Ноябрь 1884 года, Индия, Гувахати и окрестности

Даже небольшая бюрократическая проволочка может стать началом увлекательного приключения. И уже совсем не важно, что руководитель группы, да и вся группа в целом о нем не поставлены в известность. Разве могут такие мелочи интересовать настоящих исследователей, которые ради торжества науки и разгадки тайны готовы свернуть не только горы, но и собственные шеи.

0

2

Сезон дождей в этом году затянулся и это спутало исследовательской группе профессора Оливера Уотерса все планы. Прибыли-то они вовремя, но сначала не могли выдвинуться на место раскопок из-за муссона, а после возникли какие-то технические накладки уже с местными властями или проводниками. Студентов во все эти формальности не посвящали, да они особо и не рвались, изнывая от скуки и жары. Еще бы, они-то рассчитывали сразу заняться делом и такая проволочка пагубно сказывалась и на дисциплине, и на моральном духе. Выпускники, которым в этом году предстояло сдавать финальные экзамены и дипломные работы, были еще более-менее спокойны, переживая больше из-за этих самых работ, материал на которые они собирались добрать как раз в этой экспедиции, чем из-за того, что приходилось задерживаться в городе. Что касается более младших студентов, из которых по большей части и состояла группа, то столкновение с такой бюрократической реальностью изрядно выводило их из себя.
Сама Джейд в эту группу залетела совершенно случайно, когда ее однокурсник сломал ногу и из-за этого не смог отправиться в экспедицию. То есть, он бы и на одной ноге с радостью, но профессура не оценила его рвения и бедняге пришлось остаться в Лондоне. А его место оказалось вакантно и профессор Уотерс предложил занять его леди Шэналл. Отказываться Джейд не стала, хотя ее собственная работа была посвящена Африке и нуждалась лишь в некоторой корректировке и шлифовке, но кто в здравом уме проигнорирует возможность покопаться в древних храмах? Тем более что в этой же экспедиции находился и Марк, за которым, как и за кузиной, девушка старалась ненавязчиво присматривать. В общем, леди Шэналл, пожалуй, единственная сохраняла абсолютное спокойствие, тратя свое время на прогулки по узким улочкам Гувахати. Право слово, даже здесь в пределах города, выходить за них профессор Уотерс строго-настрого запретил, а студенты еще не дошли до той стадии скуки, когда на запреты становится абсолютно плевать, было на что посмотреть. И дело было не только в шумном базаре, который в том же Дели выглядел намного богаче, а в самих сооружениях. Ученые затруднялись указать точный возраст этого города, а те тексты, что удалось найти и прочесть, сильно расходились во мнениях на этот счет. Но по тем самым сооружениям было видно, что Гувахати действительно древний город.
- Смотри, - Джейд остановилась, в очередной раз за эту неспешную прогулку, потянув за собой Марка, который, как истинный джентльмен составлял ей компанию, -  эта часть стены явно старше всего остального дома. – Девушка осторожно провела пальцем по трещине, словно бы эту самую границу обозначив. – А здесь, здесь и здесь остатки изображений, судя по всему за ними неплохо ухаживают, никакой грязи и повреждения незначительные… А, нет, не совсем… - помимо времени одно из изображений богини Камакхьи было повреждено пулями. Леди Шэналл сокрушенно покачала головой и отступила. Война закончилась, и здесь в городе на южном берегу Брахмапутры ее следы были не так видны, но все равно то и дело попадались в поле зрения. И добро бы только на современных постройках, так нет же, страдали и исторические артефакты. Впрочем, в городе, где старое и новое переплетены настолько тесно, это неизбежно.
Они прошли дальше, выныривая из относительно спокойного переулка в солнечное многоголосье индийского базара. Не то, чтобы им с кузеном здесь что-то было нужно, но к пристани было проще пройти напрямую здесь, чем продолжать петлять по обходным улочкам.
Впрочем, кое-что интересное среди привычной пестроты из пряностей, тканей и прочих интересных, но уже несколько приевшихся вещей, Джейд углядела.
- Хм, интересно… - россыпь каменных печатей на ярком платке, лежащая перед молодым индусом, сразу бросалась в глаза. – Откуда это у вас? – языкового барьера благо не возникало, хотя произношение Джейд явно было далеко от идеала, вон как насмешливо оскалился мужчина. Впрочем, на этот факт девушка практически не обратила внимания, протягивая руку к одной из печатей. Наметанный глаз сразу определил, что это не современная поделка и даже не вещь из прошлого столетия, а нечто более древнее. Рассмотреть поближе не дали, перехватили руку.
- Сначала – плати, потом бери. – Индус больше не улыбался и, чтобы не провоцировать местного, Джейд отдернула руку, заодно выдергивая ее из захвата.
- Сколько? – сухо осведомилась она. Вообще-то торговать такими древностями было бессовестно, но эту мысль пришлось придержать при себе, чтобы торговец не свернул свой товар и не свалил в закат.
Индус чуть помолчал, видимо, прикидывая, какую сумму можно стрясти с европейки, а потом назвал такую цифру, что Джейд от возмущения воздухом поперхнулась. Нет, древние артефакты, конечно, бесценны и место им в музее, а не на улице под палящим солнцем, но не до такой же степени наглеть? Это леди Шэналл тоже сообщать не стала, назвав вместо этого свою цену. Которая, кстати, торговца тоже возмутила и он заспорил, не желая уступать. Джейд тоже сдаваться так просто не собиралась, да и Марк подключился. Двойной напор местного ничуть не смутил, даже, кажется, придал азарта, так что спор затянулся. Но в конечном итоге сошлись на цене, которая более-менее устроила Джейд, выгребя при этом всю имеющуюся у обоих наличность.
- Так откуда это у вас? – опомнилась изрядно взъерошенная Джейд, по одной укладывая шесть печатей в сумку.
- Тайна! – со значением улыбнулся индус, одним движением сворачивая платок с высыпанными на него рупиями, и подрываясь прежде, чем девушка успела среагировать. Среди снующих тут и там людей он скрылся в мгновение ока, Джейд только и оставалось, что поскрипеть с досады зубами.
- Ты это видел? Вот жулик! – она с возмущением повернулась к Марку, впрочем, быстро успокаиваясь. – Но по крайней мере у нас такая редкость.

[nick]Jade Shenall[/nick][icon]http://i68.tinypic.com/33u8jt2.jpg[/icon][profile]<div class="prof"><span>Человек | 24 года </span><span>студентка Затонувшего Корпуса</span>[/profile]

Отредактировано Jade Shenall (2 апреля, 2018г. 23:16:24)

+1

3

Марку нравилось гулять по улочкам Гувахати, даже не смотря на то, что сезон дождей в этих краях задержался чуть ли не на месяц дольше обычного и тормозил всю экспедицию. Городок был нешумный, но интересный, и явно древний. Возможно, особых ценностей он и не хранил, но все равно имел свое очарование старины, хоть Марк, как и остальные студенты, заранее предупрежденный профессором Уотерсом, и не доверял местным байкам, что каждый храм в Гувахати сохранился чуть ли не с начала времен. Про древности местные индусы любили привирать, особенно когда узнали, что приезжие иностранцы очень эти древности любят и готовы даже за них платить – с тех пор чуть ли не каждый камень на городских улицах «постарел» настолько, что на него непременно ступали сам основатель Гувахати асур Нарака и Кришна, позже его победивший. Ни больше, ни меньше. И студенты вместе с профессором в который раз слушали местным мифы и сортировали весь мусор, который пытались им продать в качестве редкого артефакта. В прочем, в окрестностях Гувахати было и несколько действительно старинных храмов, но ценность их еще только предстояло оценить, чем и собирался заняться профессор Уотерс со своими студентами, как только дожди спадут и подсохнут размытые дороги.
Марк проводил Джейд до рынка – дождя не было уже с прошедшего вечера, и настроение сохранялось приподнятым, – и с интересом наблюдал, как она торгуется с индусом за каменные печати. Торговались они так азартно, что Марк не выдержал, и поддержал кузину, тоже вступив в спор, хоть и не был настолько уверен в подлинности камней, как Джейд. Печати они все же заполучили, но наличность при этом всю потратили, а торговец сбежал, так и не раскрыв секрет, где свою редкости достал.
- Может он и не жулик, но тайну, где откопал камни не выдаст, - заметил Марк, пока кузина прятала покупку в сумку. – Вдруг там можно набрать еще и снова продать?
Он перехватил одну из печатей покрупнее и повертел ее в руке, рассматривая изображение сидящей в позе лотоса женщины с глазами по всему телу. Картинка была всего на одной из печатей. Остальные покрывали символы слогового письма.
– Арья Тара? – предположил Марк и протянул печать обратно Джейд. – Восхваляй Тару, и исполнятся все твои желания! - он рассмеялся. – Надо будет показать Мистеру Пончику.
Деньги были потрачены, но настроение от этого не испортилось, а день оказался еще более богат на сюрпризы. Едва Марк и Джейд успели покинуть рынок, как снова напоролись на недавнего индуса - далеко он, оказывается, не сбежал. На этот раз вид у него был еще более загадочный, а улыбка хитрющая.
- Есть товар еще, - коротко объявил он и поманил за собой.
Ну как было не пойти? Даже если все это и выглядело подозрительно и опасно.
- Куда идти? – спросил Марк, но торговец уже молча свернул за угол.
Пришлось отправиться следом. В конце концов, у Эдвардса был револьвер, и если дело пойдет из рук вон плохо, он надеялся успеть им воспользоваться.
Идти оказалось недалеко – через пару домов у каменного разбитого забора индус остановился рядом с коротышкой, во всю улыбающимся подошедшим студентам.
- Есть много товар, - заявил тот. – И я знает где, но не покажет, пока нет денег. Платить хорошо – много красивых камень, - на ломаном английском объяснение звучало странно.
- Много таких печатей? – уточнил Марк.
- Много-много. Да, - закивал коротышка, и замахал руками, показывая, как много. – Храм.
- Вы их из храма взяли?
- Да. Старый, никто не ходит.
- Храм старый, и никто в него не ходит? – снова уточнил Марк.
Индусы закивали уже вместе.
- Далеко? – адреналин уже начинал подскакивать в крови. Если Джейд не ошиблась, то печати старинные, а значит и храм может оказаться очень древним.
- Слон везет, я показывать, но сначала ты платить, - выдал торговец и переглянулся со своим напарником. – Как заплатить – так и ехать.
Марк с сомнением обернулся к Джейд. Он бы поехал и проверил, но ведь стоило бы сказать сначала профессору… С другой стороны, вдруг все обман? Тогда лишь на смех поднимут и Пирожок, и остальные студенты. Марк не знал, на что решиться, да и денег у него с собой больших не было. А ведь еще неизвестно, сколько эти два проходимца запросят.

Отредактировано Mark Edwards (5 апреля, 2018г. 20:54:38)

+1

4

- Разумеется, можно, - с досадой проговорила Джейд, - если проводить аналогию с такими же печатями, что находили ранее, их там должно быть много.
"А сколько он еще успел продать?" - то, что до этого момента они с кузеном не натыкались на этого пройдоху и его особенный товар, ничего не значило. Он мог торговать в другом месте, мог распродавать все раньше, чем они появлялись на рынке. В конце концов чокнутых коллекционеров, готовых тащить в свои частные коллекции диковинки и редкости всегда было полно, и им было плевать на то, что место таким вещам в музеях, а не в их загребущих руках.
- Да, вполне возможно, - девушка мельком глянула на печать, - вернемся в гостиницу и рассмотрим все подробней… А потом надо будет поспрашивать местных, вдруг кто по описанию соседа узнает. – Поговорить с этим жуликом все-таки очень хотелось. Хотя бы потому, что лично для Джейд было странно встретить местного жителя так спокойно торгующего древностями явно не простого толка. И откуда он их только взял? Не семейная же реликвия?
Ответ на этот вопрос нашелся на удивление быстро и в лице все того же торговца. За которым девушка, в отличии от кузена, рванула не задумываясь.  И не пожалела, английский индусу давался хуже, чем ей хинди, но все равно история про древний храм была понятна и заставила сделать охотничью стойку. Вот только обычно местные проявляли куда больше почтения к своим древним святилищам и ничего из них не таскали. И уж тем более не соглашались настолько легко провести к ним чужаков.
И сомнения обернувшегося к ней кузена молчавшая до этого момента Джейд разделяла, слишком все выглядело подозрительно и в то же время заманчиво. И по уму следовало бы в первую очередь все рассказать профессору, а то и местным властям, поскольку кто знает, что это за люди. Но вместо этого леди Шэналл спросила:
- Сколько? – индусы, до этого уже начавшие нервно переминаться с ноги на ногу, оживились и запереглядывались. – Столько не дадим. – Мигом просекла их переглядывания Джейд. С деньгами у нее особых проблем, конечно, не было, но отдавать огромную сумму за кота в мешке… Она все-таки была не настолько дурной, хотя разгоревшийся азарт постепенно затмевал голос разума на пару с инстинктом самосохранения. Торговцы тоже проявили странную разумность и особо спорить не стали, назвав цену всего лишь раза в два выше той, что Джейд с Марком выложили за печати. Это девушку насторожило, но не настолько, чтобы отказаться ото всей затеи. Единственное, девушка решительно настояла на том, что в путь они отправятся завтра с раннего утра. Сейчас, когда время перевалило за полдень, делать это было неразумно, насколько бы близко не находился храм, а в этом Джейд сомневалась, иначе бы ученые уже были в курсе, в сумерках или темноте там делать было нечего, да и им с Марком надо подготовиться.
- Остальным лучше пока ничего не говорить, - твердо постановила леди Шэналл, когда они возвращались к гостинице, - думаю, до темноты обернемся, в глубь храма лезть не будем, просто разведаем обстановку… - и дело было вовсе не в том, что Джейд хотела присвоить титул первооткрывателя или боялась выставить себя на посмешище, а в том, что она вполне справедливо считала, что им настрого запретят соваться куда бы то ни было. А вот если они соберут материалы и уже с ним придут к профессору Уотерсу – это будет совсем другое дело.
***
Утром они с Марком покинули гостиницу рано и как можно осторожней, стараясь никому не попасться на глаза. Особенно коллегам. Впрочем, Джейд предусмотрительно оставила записку для профессора, где все подробно описала. Мало ли, тайны тайнами, но случится может всякое и лучше пусть будет хоть какая-то зацепка, а до вечера их все равно не хватятся и комнаты обшаривать не полезут.
Проводники ждали их в условленном месте, переговариваясь и ожидая англичан с явным нетерпением. Видимо, им очень уж хотелось денег или исполнения своего плана, благо что первым их вполне обеспечили. Оставалось только возрадоваться, что Джейд никогда не испытывала стеснения в средствах. Хотя в этот раз пришлось занимать у будущих коллег, поскольку беря с собой наличность девушка никак не думала, что она понадобится в таком количестве.
- Не ослабляй бдительность. - На всякий случай шепнула Марку Джейд, когда они все-таки оказались на спине слона и двинулись куда-то. Возможно, это был не самый умный поступок вот так доверять весьма подозрительным личностям, относившихся к тому же к народу, который не так уж и давно люто ненавидел английский захватчиков, но отказаться даже от призрачной возможности узнать, из какого же храма были эти таблички, Джейд не могла. Что же она за ученый, если не готова рисковать?

[nick]Jade Shenall[/nick][icon]http://i68.tinypic.com/33u8jt2.jpg[/icon][profile]<div class="prof"><span>Человек | 24 года </span><span>студентка Затонувшего корпуса</span>[/profile]

Отредактировано Jade Shenall (8 апреля, 2018г. 17:02:23)

+1

5

На слонах они ехали часа два-три, а может и дольше – время Марк не засекал. Зато дорогу запомнить старался, а то мало ли что – завезут не пойми куда, высадят, а потом ищи по джунглям, как добираться обратно своим ходом. Деньги своим проводникам, Марк с Джейд, конечно же, полностью не отдали – только половину: сначала обещанный храм – после окончательный расчет. Но этого Марк немножко и побаивался – как бы индусы не надумали их попросту ограбить, а то и храма возможно никакого нет, и деньги заберут, если не держать ухо востро, поэтому заряженный револьвер был взят с собой не для того, чтобы покрасоваться перед кузиной, а из чувства собственной безопасности.
- Далеко еще? – нетерпеливо поинтересовался Эдвардс уже в который раз у своего провожатого.
- Скоро, - все также с улыбкой отвечал сидевший впереди индус-коротышка, понукая пятками своего слона за ушами.
Так и ехали, углубляясь все дальше и дальше в зеленую паутину джунглей и, вроде бы, совсем по бездорожью, как казалось Марку. Но проводники и слоны так, видимо, не считали – оптимизма у индусов, судя по их довольным физиономиям, не убавлялось, слоны шли довольно бодро, и теперь сказать точно, где остался Гувахати, студентам было уже невозможно, как дорогу ни запоминай.
Время близилось к полудню, когда русло мелкого ручейка вывело на небольшую поляну с вытоптанной травой и вырубленными деревьями. По всей видимости, на этом месте останавливались и не раз, и не два.
- Приехали! – радостно объявил коротышка.
- А храм? – тут же спросил Марк, вовсе не собираясь покидать слоновью спину, не пойми где.
- Вона храм, - индус махнул рукой в сторону ручья.
Марк обернулся и наконец-то увидел то, ради чего они с Джейд проделали весь этот путь.
Храм действительно существовал – не был мифом или сказкой. Лианы и мох опутали его зеленой сетью настолько, что почти скрыли от посторонних глаз: если бы проводник не сказал, Марк бы и не заметил среди деревьев массивное каменное сооружение – джунгли давно похоронили забытое людьми святилище, сделав его своей неотъемлемой частью. Четко выделялся лишь вход, – большая черная дыра посередине зелени, видимо, недавно прорубленная, - и массивные статуи по бокам, в которых под слоем мха угадывались человеческие фигуры.
Конечно же, дальше Марк на слоне не усидел – животное легло, и он быстро скатился со слоновей спины на поляну и поспешил к Джейд, уже спустившейся со второго слона.
- Надо посмотреть, что там! – объявил он вслух то, что само просилось сорваться с языка.
- Сначала платить, потом смотреть, - тут же влез со своим комментарием коротышка.
Казалось он был вездесущим -  так и крутился под ногами. Отошел, только когда получил от Джейд оставшуюся сумму. Поболтал со своим напарником уже на местном наречии, пока тот снимал на землю пожитки студентов, а затем бодро полез обратно на слоновью спину.
- Эй, куда вы? – крикнул Марк, заметив этот маневр. – Разве не подождете нас? Мы же не сможем вернутся сами.
- Мы вернуться за отдельный плата, - глазом не моргнув, объявил индус.
- Мы и так заплатили! – возмутился в ответ Эдвардс.
- Заплатили храм – вот храм. Слон – отдельный плата.
- Да вы охамели в конец!
- Мы – все честно. Отдельный плата – мы вернуться, - вид у коротышки был непрошибаемый.
Марк чувствовал, как закивает в глубине души злость, но поделать, по сути, ничего было нельзя. Индусы надули их с деньгами, точно зная, что путь домой иностранцы сами не найдут ни за что, а значит, опять заплатят, чтобы их доставили в город вечером.

+1

6

Вся эта поездка была чистой воды авантюрой, на которую Джейд, возможно, не решилась бы, будь на месте профессора Пончика кто-то другой. Ну или по крайней мере она бы не потащила с собой Марка. Но профессор всегда отличался некоторой рассеянностью в мирских делах и отсутствие сразу двоих студентов заметит далеко не сразу, да и последствия будут не столь катастрофичны.
"Хотя может и не стоило так очертя голову ломиться?" - мелькнула здравая мысль, в тот момент, когда прихваченная карта уверенно стала говорить только две вещи - в той стороне, куда их везут, отметки о раскопках не было, и что движутся они в противоположную сторону от россыпи кружочков, коими профессор помечал территорию предстоящих работ. Впрочем, как и все здравые мысли она быстро сгинула, напрочь вытесненная предвкушением.
Индия, несмотря на достаточно продолжительное присутствие здесь английских колонизаторов, оставалась территорией по большей части враждебной и неизведанной, и леди Шэналл никогда не сомневалась, что все уже открытые храмы лишь капля в этом зелёном море, затравка для учёных и авантюристов всех мастей, а самое ценное джунгли и местное население хранит подальше от глаз чужаков. И вот теперь им с Марком выпала удача вырвать из безвестности ещё одну частичку древней культуры. Конечно, идеальный было бы найти ее действительно самим, а не благодаря жадности местных, для которых английские деньги оказались большей ценностью, чем древняя святыня. Но, пожалуй, эту досадную мелочь тщеславие Джейд пережить могло, осматривать же старый храм местные с ними не полезут.
Вот только прежде, чем рвануть к неизведанному, пришлось решать вопросы вполне приземлённые и связанные все с теми же деньгами. И тут девушка была готова даже признать, что они несколько промахнулись, выбросив из головы тот факт, что жадность человеческая границ не имеет.
- Хорошо, - когда кипящий от гнева Марк замолчал, процедила Джейд, - вернётесь за нами к пяти вечера, тогда и получите деньги за обратную дорогу. - Разумеется, денег у них с собой больше не было, но вот этим людям знать об этом было совершенно не обязательно. Даже не желательно, потому что в противном случае это грозило массой неприятностей. Ушлые индусы, впрочем, попытались спорить, явно намереваясь выдоить из наивных англичан все, что можно, но девушка упёрлась. - Не считайте нас идиотами, вернётесь - получите деньги, не вернётесь - они останутся при нас и до города мы доберёмся сами.
Судя по выражениям лиц местных, они их действительно таковыми считали и даже что-то порывались сказать, но леди Шэналл предпочла этого не дожидаться. Поудобнее поправила ремень сумки и дернула Марка за руку.
- Идем, не трать время. - И сама уверенно последовала к полускрытому лианами проходу. Внутрь, впрочем, очертя голову не ломанулась, остановилась, заправляя прихваченная лампу, справедливо полагая, что свет им понадобится и добыть его лучше здесь, чем внутри. - Смотри под ноги и старайся ступать как можно осторожней, да и по сторонам тоже посматривай, местная опасная живность такие места любит. - Предупредила Джейд, пока приглушая огонек, чтобы расходовать меньше керосина, его запасов у них было не так уж и много, но для беглого осмотра и зарисовок его должно было хватить.
"Главное, чтобы дальше не было завала, тогда придется тратить время на поиски обходного пути. - С некоторым беспокойством подумала девушка, но тут же отмела ее. - Нет, тогда бы эти проходимцы не достали печати, вряд ли они валялись у самого входа..." - она опустила лампу пониже, освещая зелёный пол перед собой. Каменные, гладко лбтесанные плиты были почти скрыты травой и мхом, но кое-где ещё проглядывали, не желая так просто сдаваться на милость природы.
- Удивительно, - Джейд присела, свободной рукой осторожно расчищая кусочек камня, - сколько веков прошло, а камень до сих пор не раскрошился и даже проступает сделанный на нем узор. Какое качество работы, какая стойкость материалов... - девушка ещё раз с нажимом провела по каменной поверхности, в тщетной попытке ее очистить, тут требовалось работать не один день и уж точно не одному человеку, и поднялась. - Марк, поработаешь немного мачете? Надо посмотреть, что из себя представляют стены. Вот тут небольшой участок можно очистить, и осторожней, чтобы случайно не задеть камень. - Деловито принялась распоряжаться леди Шэналл. Расхитители ценностей, конечно, расчистили ход, но стены их не интересовали. Они же с Марком, если хотели вести себя как настоящие исследователями, коими и являлись, не должны были торопиться. Хотя и хотелось сразу рвануть в глубь храма. Но все должно идти своим чередом.
- Надо наметить то, что будем расчищать, когда вернёмся сюда с остальными, - Джейд приблизила лампу к сплетению лиан, - чтобы сразу знать, сколько времени тратить и есть ли на входе бесценные барельефы. - Возможно, она немного спешила, но все-таки не сомневалась, что храм будет интересен не только им и их группа и тем паче профессор Пончик пожелают взглянуть на храм. Все остальные мысли она из головы просто выкинула. Проблемы надо решать по мере их поступления, а начнутся они только в пять, когда индусы вернуться за ними, вот такого и надо будет думать, а пока можно и нужно сосредоточится на самых важных вещах.

[nick]Jade Shenall[/nick][icon]http://i68.tinypic.com/33u8jt2.jpg[/icon][profile]<div class="prof"><span>Человек | 24 года </span><span>студентка Затонувшего корпуса</span>[/profile]

+1

7

Пока Джейд рассматривала вход в храм, а затем, вооружившись фонарем, шагнула в темный зев, ведущий куда-то в неизвестность, Марк перенес вещи поближе, – на эту сторону ручья, - а затем поспешил присоединиться к кузине. Уехавшим индусам он особо не поверил, но все же рассчитывал, что ради денег те вернутся, и искать путь домой через джунгли не придется. Задержался Эдвардс лишь у самого входа, задрав голову вверх и пытаясь понять, что за гигантские изображения скрыты лианами и мхом – индусы-проводники оказались неразговорчивыми в этой части вопроса, и какому божеству посвящен храм, так и не ответили, сделав вид, что не поняли вопрос, хоть Марк пытался толковать с ними и по-английски, и на местных – ассамском и хинди. Местные наречия хорошо знала Джейд (с произношением у нее всегда было лучше), но и она видимых результатов не добилась, так что пришлось бросить бесполезное занятие, решив оставить этот вопрос на потом, в конце концов, другие жители города могли тоже что-то знать, да и профессор Уотерс, наверняка, что-то да и подсказал бы. И все же лучше было решить эту тайну до профессора - собственные заслуги таким образом выглядели бы как-то более внушительно и весомо.     
Марк обернулся на оставленные вещи, прикидывая, что, наверное, когда-то здесь был храмовый двор со стеной, воротами и алтарем, – все, как положено, - но либо был разрушен, либо… ушел под землю. Но тогда получалось, что сейчас та часть храма, что открыта им с Джад, – всего лишь верхушка строения? Он снова посмотрел вверх, ища хотя бы намеки на храмовую башню, но переплетенные ветви деревьев закрывали обзор слишком плотно, чтобы что-то нормально можно было рассмотреть. А что если они вообще сейчас на вершине башни и находятся?
Изнутри храма долетел голос Джейд, и Марк поспешил к ней, бросив догадки и предположения. Огонек лампы скудно освещал помещение, но его хватило, чтобы рассмотреть высеченные на камне узоры, тянущиеся по стенам четырехугольного зала и четыре колонны, на которые опирался свод. И да, все-таки та расщелина, в которую сейчас прошли студенты и которую до них использовали индусы – не настоящий вход. Судя по нервным, сколотым краям, камень был проломлен весьма грубо, но уже давно – бурная растительность джунглей проникла внутрь и успела забрать себе ту часть помещения, что сейчас рассматривала Джейд.
- А что если храм со времен древней Камарупы? – размечтался Марк, присоединяясь к кузине, аккуратно счищавшей мох с одной из цепочек вырезанных изображений. – Посвети-ка… - он попробовал пройти дальше по залу, но лианы переплелись с резными колоннами, и пришлось согласиться с кузиной, что без мачете не обойтись. Его привез с собой давным-давно лорд Шэналл, и когда Марк с Роуз были еще детьми, то приходя в гости к Джейд, непременно вооружались им в своих играх, пока, конечно же, родители кузины этого не видели. Теперь мачете, давно покинувшее ранг игрушек, перекочевало в ранг полезных инструментов для экспедиций и отлично служило в Индии, где являлось неизменным и верным орудием по уничтожению лиан.

Следующие час-полтора ушли на очистку зала от забравшейся в него растительности, а заодно принесли еще одну находку – в самом конце помещения, там, куда свет от входа не проникал совсем, обнаружился проем в полу – три на три шага размером, не более. А внутри него ступени, резко уходящие вниз.
- Ни фига себе! – вырвалось у Марка, когда чуть было не оступился, не заметив дыру сразу. Но испуг тут же сменился азартом и просьбой к Джейд. – Посвети…
Но как бы они вдвоем ни заглядывали в темный провал, ничего толком рассмотреть не смогли. Идти дальше одним было опасно – строение казалось слишком старым, и кто его знает, когда камень мог обрушиться – вдруг ступени просто не выдержат веса человека? Но и любопытство уйти, не разгадав тайну, уже не позволяло. В конце концов, быть может даже индусы-проводники спускались за своими печатями вниз, а не выковыривали их из-под мха наверху.
- Давай, я сначала посмотрю один? – предложил Марк, заметив задумчивый взгляд кузины. – Если там все нормально, то крикну тебе, и ты тоже спустишься. Если там обвал, то вернусь, а если что-то случится… например, лестница не выдержит, то ты хотя бы сможешь на помощь позвать. Договорились?

+1

8

Терпение – одно из тех качеств, которыми должен обладать любой археолог. Хотя бы потому, что только в мечтах да приключенческих историй ценные находки разве что не сыплются отважному искателю на голову. В реальной жизни все гораздо прозаичнее и состоит она в основном из медленных и нудных раскопочных работ, или вот как сейчас – расчистки стен, которую делать приходилось очень аккуратно. Пусть Джейд и выбрала небольшой участок, но все равно времени на него ушло много, даже с учетом того, что девушка сама по мере сил помогала кузену. Но определенно стоили того, пока парень ушел вперед, мисс Шэналл внимательнейшим образом изучила открывшейся рисунок стены, а потом кое-как примостив лампу на одну из лиан, быстро достала альбом и принялась его зарисовывать, прокомментировав:
- Камарупа или нет, но кое-что мы с тобой уже нашли, изображения-то характерны для потолочных, а не тех, что ближе к земле. Если храм, конечно, построен по всем канонам. – Судить об этом было еще рано, но это не значило, что они не должны вообще делать выводы. – Что там?.. – девушка как раз нанесла последние штрихи, а потому быстро захлопнула альбом, подхватила лампу и поспешила на зов Марка.
При виде его находки, глаза мисс Шэналл вспыхнули и она бесстрашно нагнулась над темным провалом, опуская лампу пониже, чтобы осветить хоть что-то. В световой круг попало не так много – каменные ступени, выщербленные от времени и скорее всего от сотен ног, что их когда-то натирали, и кусок стены, разумеется, зеленый, хотя и не настолько заросший, как стены тут наверху. А вот предложение кузена энтузиазма особого не вызвало. Вдвоем туда соваться, разумеется, было бы глупостью, и с этим Джейд была полностью согласна, но и отпускать Марка первым девушке тоже не хотелось. Во-первых, она все-таки была старше и уже заканчивала учебу, во-вторых, опыта у нее тоже было больше, в-третьих, она за него отвечала.
- Ладно, - нехотя согласилась Джейд. Потому что помимо всего перечисленного, девушка прекрасно понимала, что в данной ситуации лучше уступить. Лучше не в плане собственной безопасности, но гордости парня. – Только осторожней – здесь всю живность похоже разогнали эти расхитители ценностей, но там может быть что угодно. Так что, если почувствуешь опасность – не смей рисковать и сразу назад. – Она постаралась добавить в голос как можно больше строгости, чтобы слова прозвучали как можно внушительней.
Марк вроде бы согласно угукнул и с энтузиазмом полез вниз, а мисс Шэналл осталась ждать его наверху, не отрывая взгляда от темного проема и с беспокойством кусая губы. Может быть стоило наплевать на гордость парня и все-таки пойти самой? Хотя теперь чего уж думать, оставалось только терпеливо ждать каких-либо сигналов от Марка. Ожидание затягивалось и девушка уже начала нервничать, когда в проеме появилось пятно света от фонаря парня, да и он сам – тоже. Целый и невредимый. Да и не было слышно ни грохота обвала, ни иных звуков, которые бы свидетельствовали о том, что лестница не выдержала испытания временем. Так что во второй раз вниз они спускались уже вместе, осторожно и с частыми остановками, подсвечивая не только пол, но и стены, на которых традиционные для индийской культуры изображения проступали причудливо и жутко сквозь переплетение корней и мох.
- Удивительно, что это место до сих пор никем, кроме местных, не исследовано, - выдохнула Джейд, вновь полностью захваченная исследовательским азартом, - это же просто грандиозно… - она на мгновение отвлеклась, засмотревшись не под ноги, а на стены, за что и поплатилась – нога проехала по мху, который обретался так же и на ступенях, и девушка на несколько мгновений опасно забалансировала руками, но выправилась. – Я в порядке. – Джейд подобралась и смолкла, оставив все свои восторги до того момента, как лестница кончится. Не хватало еще сорваться и рухнуть вниз, утащив за собой возможно и Марка.

[nick]Jade Shenall[/nick][icon]http://i68.tinypic.com/33u8jt2.jpg[/icon][profile]<div class="prof"><span>Человек | 24 года </span><span>студентка Затонувшего корпуса</span>[/profile]

+1

9

Каменные ступени, узкие и побитые временем, извиваясь змеей, вели куда-то вниз. Света лампы хватало мало, и если сначала по обоим сторонам лестницы шли стены, и это немного успокаивало, то вскоре стена осталась лишь слева, и Марк шел вперед, касаясь ее рукой и боясь двинуться в другую сторону – насколько там глубоко уходит вниз пропасть рассмотреть было невозможно. Он попробовал посветить, но скоро бросил это занятие: во-первых, все равно не видно, во-вторых, край лестницы крошился, и не хватало еще неосторожно сорваться со ступеней и переломать себе все кости.
И было здесь еще нечто интересное – по пыльным ступеням тянулись следы мелких зверьков. Увы, в следах Марк силен не был, но если люди вниз не спускались уже давно, судя по заросшему лианами входу, то зверье явно сновало туда сюда по лестнице, и не удивительно, если где-то впереди окажется какое-нибудь логово или импровизированная нора. Марк подумал, что надо бы предупредить Джейд, чтобы не скакнула с перепугу от пробегающей мимо мыши в пропасть, но вскоре отвлекся и, конечно же, об этом забыл.
В целом спуск занял минут пятнадцать, закончившись небольшой площадкой и ведущим дальше в темноту коридором. Справа вновь пошла стена – гладкая и ровная – без резьбы или росписи. Таким же был и пол, состоящий из крупных квадратных плит, двумя полосами уходящих в темноту. Марк немного подумал, идти ли одному дальше, и решил вернуться за Джейд. В конце концов, лестница была крепкой, и кузина, наверняка, хотела бы видеть, что здесь есть.
Обратный путь прошел намного быстрее, и вскоре к коридору они спускались уже вдвоем, прихватив сумки с необходимыми инструментами и альбомы. Вдруг попадется нечто интересное, что можно будет рассмотреть подробнее и зарисовать? В общем, все шло благополучно, если не считать, что Джейд умудрилась поскользнуться или оступиться (Марк не заметил, находясь впереди) и чуть не соскользнула со ступеней в темный провал.
- Джейд, млин! – вырвалось у него с перепугу. – Давай аккуратнее, никто не знает, сколько там высоты – может лететь как с вершины Эвереста! – он ухватил кузину за руку, сжав покрепче, и дальше уже не выпустил, пока лестница не закончилась. Пусть ворчит и злится, зато точно никуда не провалится, а если и провалится, то либо он сможет ее удержать, либо улетят вниз вдвоем - и Марк все же надеялся на первый вариант.
- Знаешь, - он остановился в самом начале площадки, чтобы перевести дух. Из-за Джейд сердце все еще билось, как бешеное. – Мне тоже интересно, что здесь произошло. О храме местные знают, но никто сюда не ходит, не смотря на то, что все очень религиозны. За ним не ухаживают, но и не разрушают. Он просто есть, но чувство, что о нем забыли или хотят забыть. И проводники наши с нами не пошли. Вспомни-ка! Может случилось здесь что-то не совсем хорошее? Обычно так проклятые места обходят стороной. Или… Даже не знаю, - Марк поднял фонарь повыше, словно сейчас пытался рассмотреть то самое проклятие, но ничего нового в подземном переходе, конечно же, не появилось. - Храм точно древний – даже в землю ушел, – продолжил он. - Так почему его покинули и забыли? Надо бы потом порасспрашивать в городе – какие-то легенды или слухи должны ходить, если путь сюда знают, но прийти не спешат.
Марк сделал несколько шагов вперед, осторожно ступая по плитам и освещая себе путь. Конец коридора терялся в темноте, – пока что свет до него еще не доставал, но кое-что заставило остановиться уже сейчас.
- Смотри, - Марк присел на корточки, перед следующей плитой. – Я забыл тебе сказать, что тут зверушки бегают. Видишь следы? Они тут по всей лестнице есть, - он передвинул фонарь чуть вперед и показал то, что его заинтересовало. – На нашей плите еще есть, а вот дальше нет. Интересно… - свет фонаря выхватил несколько довольно больших трещин в стенах и Марк обрадованно ухмыльнулся. – Норки! Точно, туда сворачивают… Но почему не бегут прямо? Как думаешь? Или просто тут живут, или что-то им там не нравится.
Марк пододвинулся к стене, отколупнул кусочек от разбитого камня и кинул его вперед. Тот упал на пыльную плиту, чем-то не приглянувшуюся местной живности, но ничего не произошло – замер посредине неподвижно.
- Хм-м, - протянул Марк и вытянув руку, стукнул по плите концом мачете.
И опять же ничего – пол не провалился от старости, потолок не упал, старые боги не повылазили из своих углов, чтобы покарать неверных, ступивших в их святилище.
- Ладно, - Марк улыбнулся и поднялся на ноги. – Видимо, я перечитал приключенческих романов. Идем дальше?

+2

10

- Я же сказала, что все в порядке, - Джейд попыталась выдернуть руку из захвата Марка, но это оказался дохлый номер. Девушка еще пару раз дернула конечностью, но с тем же результатом, так что оставалось только смириться. В конце концов рассуждать это не мешало.
- Похоже, что сейчас мы идём по лестнице, с помощью которой местные жрецы поднимались на крышу храма, - чуть помолчав, произнесла она, - простые прихожане сюда скорее всего не допускались, иначе бы убранство стен не было таким скудным, - леди Шэналл махнула фонарем, освещая стены. – Возможно, наверху располагалась обсерватория, или алтарь, как на ацтекских пирамидах. И тогда, думаю, нам с тобой не стоит углубляться вниз, вдвоем мы все равно не сможем охватить всю территорию храма, а подняться наверх и осмотреть все там... Если мы найдем что-то похожее на древнюю обсерваторию... - Джейд не договорила, но мечтательно вздохнула. Конечно, учёному не следовало бы так опережать события и предаваться пустым иллюзиям, но на пару мгновений - можно. Впрочем, девушка собралась достаточно быстро, чтобы согласно покивать на рассуждения Марка и тут же добавить-возразить.
- Думаю, ты прав, местные что-то должны знать. Сооружение, судя по всему грандиозное, но вот насчёт порасспрашивать - уверенности нет. Такие сакральные места не бросают просто так. А тут по всему выходит, что местные наложили на него табу, причем настолько давно и прочно, что рискнули его нарушить только эти мерзавцы. - Леди Шэналл презрительно махнула рукой в сторону выхода и джунглей, где скрылись их проводники. - Возможно, здесь проводились кровавые ритуалы, пугающие местных, возможно, сам храм осквернили... Выяснить бы, кому он ещё посвящен, но для этого опять таки придется сначала рассказать все профессору и поискать в местных архивах, если они есть. И только после этого разговаривать с местными. – Главной проблемой исследователей, в какую бы страну они не прибывали, всегда были местные. Это для археологов старый храм в первую очередь предмет старины, который необходимо исследовать. Для местного же населения он в первую очередь сакральное или запретное место, приближение к которому чревато серьезными проблемами. На своей шкуре, к счастью, Джейд никогда и ничего такого не испытывала, ее отец предпочитал или обходить такие места стороной, не рискуя конфликтовать с местным населением, или находил лазейки и способы провернуть свои дела тайно, не нарушая установленных традиций. В Бримстоуне же студентов и вовсе старались не брать на раскопки, предполагавшие конфликт с аборигенами или властями. То, что даже при таких условиях, студенты умудрились находить неприятности на свою голову – уже совершенно отдельная тема. Но от исследования храма потенциальные проблемы отвратить не могли, как и наличие мелких грызунов.
- Да пусть бегают, - пожала плечами Джейд, наконец-то высвобождая руку, - если они чувствуют себя здесь достаточно свободно, то и змей тут внизу не так уж много. Но бдительность лучше не ослаблять, - она тоже опустилась на корточки, внимательнейшим образом рассматривая вызывающую подозрения плиту, ровным счетом ничем не отличающуюся от той, на которой они стояли. – Да, пойдем, толку от того, что мы топчемся тут – никакого, а время уходит.
Возможно, стоило бы подумать, а заодно вспомнить опыт исследователей египетских пирамид, находящих потайные комнаты и ходы в самых неожиданных местах. Возможно, стоило вообще проявить благоразумие и подняться наверх. Но ничего из этого они не сделали, шагнув вперед с такой уверенностью, будто у каждого из них в запасе имелось девять жизней. И именно сейчас им приспичило потратить одну. Плита под молодыми людьми дрогнула, в стене что-то натужно заскрежетало, а в следующее мгновение под ногами образовалась пустота и Джейд с коротким нецензурным воплем полетела вниз.
Полет длился недолго и закончился весьма болезненным приземлением, а так же звоном бьющегося стекла и еще одним сдавленным комментарием нелицеприятности всей ситуации в целом. Пламя, защищенное железной сеткой, заколебалось, но не погасло во время падения, а вот стекло оказалось не столь прочным, разбившись вдребезги и позволив горячему маслу плеснуть на открытую кожу рук.
- Проклятье! – снова тихо ругнулась Джейд, осторожно садясь. Если бы не разросшиеся лианы, последствия были бы куда плачевнее. – Марк, ты как? – она взяла фонарь левой рукой и поводила им из стороны в сторону, отыскивая кузена. Свет из-за пролившегося керосина потускнел, но все еще давал возможность рассмотреть то, что находилось вблизи. – Теперь ясно, почему на этой плите не было следов. – Мрачно сообщила леди Шэналл, мысленно коря себя за глупость и такую неосмотрительность.
Посидев еще несколько мгновений и убедившись, что ничего не сломано, а только изрядно ушиблено, Джейд первым делом подлила в лампу керосина, а потом поднялась, осматривая помещение, в которое они свалились. С лианами им действительно повезло, как и с тем, что храм давным-давно был заброшен.
- Похоже, мы попались в ловушку для непрошенных гостей, - мрачно отметила Джейд, - кто-то очень не хотел, чтобы они попали наверх. – Девушка подошла к одной из стен и, подняв фонарь повыше, указала на круглое отверстие на высоте около двух метров от пола. – Похоже, сюда подавалась вода, или что-то еще, вряд ли отверстия стали бы делать для дыхания пленников.

[nick]Jade Shenall[/nick][icon]http://i68.tinypic.com/33u8jt2.jpg[/icon][profile]<div class="prof"><span>Человек | 24 года </span><span>студентка Затонувшего корпуса</span>[/profile]

+1

11

Вот только что жизнь была прекрасна, и тянуло на подвиги, и уже все изменилось за какое-то мгновение. Марк и глазом моргнуть не успел, как плита под ногами пришла в движение. Он подумал, что надо бы отпрыгнуть назад, за что-то ухватиться, но выполнить все равно ничего не успел – мысли метались быстрее, чем тело успело выполнить хоть что-то из пришедшего в голову. Дальше был полет в темноту, визг Джейд (а может и его собственный) и последняя мысль, что им с кузиной пиздец. Такая вот нецензурная мысль – цензурные почему-то в страхе разбежались.
А дальше мир погас, и благо, что на совсем короткое время.
Когда сознание вернулось, то обнаружил себя Марк уже на полу того помещения, куда они с Джейд так неудачно рухнули. Кузина рядом ворчала, но свет лампы в ее руках немного приободрил.
- Вроде жив, - ответил ей Марк, медленно садясь и ощупывая себя на предмет переломов.
Болела левая нога, спина и голова – приложился о каменные плиты он все же хорошо, но не так критично, чтобы что-то себе сломать. Ну хоть это радовало, потому что больше радоваться было нечему – как он успел сообразить, провалились они неизвестно куда, и плита сверху, вероятно, захлопнулась снова, а если и нет, то теперь предстояло сообразить, как к ней обратно подняться.
- Хорошо, что мы не долетели до самого низа, - Марк осторожно ощупал себе голову, ткнувшись пальцами в липкую жидкость и тихо выругавшись. Видимо, не просто шишку набил, а еще и кожу рассек, но вроде бы не так сильно. В свете лампы, что держала Джейд, он обнаружил у себя за спиной нечто похожее на большую каменную чашу – об нее, видимо, так неудачно и приложился.
- Понастроили, - бурча на всех на свете, он поднялся на ноги. В голове загудело сильнее, но тревога за собственное будущее быстро выместила головную боль. – Летели мы недолго, значит, точно не на дно храма шлепнулись: если мы были на крыше, как ты говорила, то долети до низу – расшиблись бы в лепешку. А как вполне целы, значит, тут что-то другое, и воду бы сюда не пустили – это, скорее, для подвалов подошло бы…
Марк подошел к Джейд и теперь тоже рассматривал отверстия в стене. Жаль, они были слишком маленькими, чтобы заглянуть, что там за ними есть.
- Может там сидел местный оракул и выдавал предсказания про жуткое будущее? Или закрывали стену ковром и просто подслушивали все, что тут происходило… А может змей запускали, - он поежился при последней мысли и отошел подальше. – В общем, я б туда руки не совал, даже если предположить, что змеи давно сдохли. Давай лучше искать, как выбраться.
Он задрал голову вверх, но потолка и той злополучной плитки в темноте не разглядел, а стены, насколько позволяла видеть лампа, уходили ввысь отвесно, не имея ни лестниц, ни выступов, ни каких-либо выделяющихся частей орнамента, за которые можно было бы цепляться и ползти наверх.
Под ногой хрустнуло, Марк глянул вниз и, охнув, мгновенно отскочил в сторону – возле стены пристроились несколько иссохших от времени скелетов.
- Дай-ка мне, - первый испуг сменился исследовательским интересом, и Эдвардс, взяв лампу у кузины, вновь приблизился к находке. Скелетов набралось аж четыре штуки – все практически целые. Плоти уже не осталось, одежда тоже истлела, сохранившись лишь отдельными фрагментами, но кости пребывали в прекрасном состоянии. – Видимо, последние, кто сюда попал до нас. Может воры? Или такие же исследователи, как и мы. Но храм уже был заброшен, иначе бы трупы убрали…
Марк просиял, обрадовавшись внезапно пришедшей в голову мысли. Трупы должны были убирать! Точно должны. Значит, тут что-то где-то открывается. И только бы найти где!
- Давай все осмотрим не торопясь и без паники, - он озвучил свою догадку Джейд и обнял девушку рукой за плечи. – Мы обязательно выберемся. Да и вещи не все забрали с собой – индусы, когда вернутся, заметят неладное и либо помогут, либо позовут на помощь. Им нужны деньги, так что шанс поживиться они не упустят.
В последнее Марк не очень верил, но считал своим долгом хоть немного обнадежить кузину.

+1

12

- Вполне возможно, что это помещение скрыто между этажами, - Джейд мельком посмотрела на Марка, нахмурилась и сунула фонарь ему в руки. – Ну-ка подержи и постой, потом осматривать все тщательно будем. – Первым делом сейчас стоило озаботиться тем, что при падении парень рассек себе кожу. Медикаментами они, конечно, не озаботились, но вода, чтобы хотя бы промыть рану и чистые платки для перевязки у Джейд были. Так себе первая помощь, но в таких условиях лучше, чем ничего. – Потерпи только. – Все необходимые процедуры девушка постаралась выполнить как можно быстрее и аккуратнее, и только убедившись, что импровизированная повязка не свалится, а в остальном Марк как и она отделался ушибами и синяками, леди Шэналл, тихо шипя, натянула перчатки и вновь вернулась к осмотру.
- В конце концов,  мы не знаем план этого храма и можем только предполагать, что сейчас находится снаружи, а что скрыли под собой земля и джунгли. – Пока что она не особо волновалось, помещение было чистым в плане останков, если не считать нескольких скелетов, к которым Джейд прикасалась с особым пиететом. Не из уважения к покойным, а потому что боялась, что кости слишком истлели и могут рассыпаться, чего допускать никак было нельзя. – Да, вполне возможно, что они сунулись сюда за сокровищами, а потом не сумели выбраться. Вот смотри, у этого перелом в основании шеи, - девушка осторожно провела пальцем по шейным позвонкам, - вполне возможно, что это результат падения, а не того, что кости начали рассыпаться от времени. – В таком случае их с Марком травмы это результат удивительного везения. А вот его слова об индусах вызвали мрачную усмешку. Как и его попытки приободрить, хотя за них Джейд даже была благодарна, не то, чтобы она пока чувствовала себя неуютно или подавлено, но лишнее заверение в том, что она не одна было вполне кстати.
- Они если и вернуться, так только для того, чтобы присвоить наши вещи и деньги себе, а уж никак не для того, чтобы помочь нам. Про храм-то они ничего толком не рассказали, хотя наверняка про эту ловушку знали, вряд ли те каменные печати лежали на самом виду и они не спускались ниже. Но, - продолжила девушка уже более оптимистичным тоном, - нам с тобой в отличие от этих бедолаг, - она кивнула на скелеты, - чертовски повезло. Так что да, ты прав, давай для начала поищем выход отсюда, а потом хорошенько осмотрим комнату. Надо будет обязательно зарисовать и стены с отверстиями, и скелетов, и сделать соответствующие записи. – Все-таки в такие моменты мисс Шэналл была больше исследователем, нежели женщиной, в которую в принципе самой природой заложена возможность бурных переживаний и эмоций по любому поводу. Так что пока она не особо переживала, ведь поиски только начались.
На поверку помещение оказалось не очень большим и без следов какой-либо мебели и иных отверстий, кроме тех мелких, из которых вполне возможно лилась вода или сыпались змеи, как они с Марком заметили ранее. Не было здесь и иных намеков на жертвы, кроме не таких уж  и старых скелетов, так что либо кузен был прав, и трупы рискнувших сунуться в храм выносили через какие-то потайные двери, либо же сюда попросту никто не вламывался и помещение до того, как храм забросили, так ни разу и не использовалось. Последний вариант был не самым радужным, потому как тогда у них с Марком возникали проблемы, но сбрасывать его со счетов было бы недостойно и малодушно. А потому они и не сбрасывали, с разных сторон осматривая стены и переговариваясь, пока все-таки не наткнулись на ту самую искомую дверь. От времени механизм практически рассыпался, так что общими усилиями ее удалось сдвинуть.
- Удивительно, - отдышавшись, Джейд поднесла фонарь к щели, рассматривая осыпающиеся крепления, - такая хорошая сохранность, даже несмотря на неблагоприятные условия и сырость. – Из открывшегося выхода и впрямь тянуло сырым и влажным воздухом, а когда девушка на мгновение примолкла, показалось, что где-то капает вода. – И это тоже необходимо отметить. – Воодушевления в голосе мисс Шэналл было хоть отбавляй. Еще бы, такая находка, да и выбраться им с Марком все-таки удалось. – Ты был прав, потенциальные трупы могли выносить отсюда и… А вот куда их девали потом, скорее всего станет понятно дальше. – Впрочем, уходить они не торопились, сделав быстрые зарисовки и отметки, как того требовали правила. Да, они сунулись сюда вопреки им всем, но привычного порядка работы, хотя бы отчасти, это не отменяло. В целом, если не считать двери и отверстий непонятного назначения, комната была пуста и проста, что намекало на ее бытовое использование. А вот на одном, точнее в одном из скелетов нашелся вполне целый нательный крест. Подробностей при таком свете и без увеличительных стекол рассмотреть не удавалось, но это уже была ценная находка, так что после того, как Марк бережно ее осмотрел, Джейд аккуратно завернула крест в прихваченный из отеля как раз для такого случая кусочек холста и убрала в сумку. Оставлять находку здесь она не собиралась, как, впрочем, и присваивать ее себе. Вернуться, сразу же покажет и отдаст ее профессору, а дальше после детального исследования тельник скорее всего отправится в музей.
Коридор, в который они с Марком вышли из комнаты, был так же скуден на украшения, и похоже точно так же не предназначался для глаз простых обывателей. Впрочем, растений и здесь было предостаточно и они с кузеном то и дело останавливались, чтобы немного расчистить и осмотреть тот или иной кусок стены, досадно было бы пропустить что-то только потому, что они посчитали, что здесь ничего интересного быть не может.

[nick]Jade Shenall[/nick][icon]http://i68.tinypic.com/33u8jt2.jpg[/icon][profile]<div class="prof"><span>Человек | 24 года </span><span>студентка Затонувшего корпуса</span>[/profile]

+1

13

Выдержке Джейд можно было только позавидовать: Марк давно бы уже согласился поистерить, побегав по кругу с воплями «Спасите кто-нибудь!», но кузина оставалась спокойна и невозмутима. Его волновало, как подняться обратно наверх, и хватит ли кислорода здесь внизу, сколько они могут продержаться без еды, и нет ли рядом какой-нибудь опасной заразы – неизвестных микроорганизмов или ядовитого газа, скопившегося за долгие годы, пока Храм пустовал; ее – запечатлеть все находки для истории, забрать образцы, чтобы показать профессору, хоть совсем не факт, что они сами эту коллекцию образцов скоро не пополнят. Марк живописно представил два их скелетика, упокоившихся в темном коридоре на века, поежился и переключился на прорубание пути, сквозь засохшие заросли лиан.
Коридор за стенами их темницы, куда нечаянно удалось свалиться, ничем примечательным не отличался – хоть они с Джейд и постарались найти роспись или резьбу на стенах, что могли подсказать о назначении помещения или направлении выхода, ничего не вышло – унылые каменные стены никакой информации в себе не несли. Время летело, и Марк бы даже не сказал точно, сколько прошло, – коридор несколько раз разветвлялся, и путь выбирали наугад, уходя все дальше от места падения и несколько раз натыкаясь на небольшие лестницы вниз, - но внезапно впереди послышался тихий посторонний звук. Монотонный и постоянный.
Где-то капала вода.
- Посмотрим? – предложил Марк на очередной развился, прислушиваясь и выбирая направление. За последнее время он утвердился в мысли, что в Храме, возможно, есть и еще входы-выходы, кроме того, что показали проводники. Лампа горела, они с Джейд спокойно дышали, значит, кислорода хватало, и откуда-то он поступал. А еще вновь появились мелкие следы грызунов и кучки их экскрементов. Эдвардс никогда бы раньше не подумал, что так обрадуется последнему наблюдению, но получалось, что обрадовался – крысы как-то сюда попадали, значит, можно было понадеяться, что выход есть, и он будет побольше размером, чем крысиная нора.
Марк свернул туда, откуда шел звук, и вскоре они с Джейд оказались в огромном помещении, стены которого оставались вне видимости, перед еще перед одной лестницей, спускающейся вниз, но эта была намного шире, имела массивные каменные перила в метр высотой, за которыми царила темная пустота. Сверху сквозь плиты просачивалась вода, падала на ступени тонкими струйками и убегала вниз ручейками. Возможно наверху, на поверхности, как раз протекала та речка, которую видели с проводниками, когда подъезжали к Храму. 
- Даже не знаю, хочу ли я спускаться, - пробормотал Марк, рассматривая лестницу и ту площадку, на которой они стояли.
Он перешагнул через ручей, подойдя к перилам, попробовал посветить вниз, но света лампы не хватило, чтобы вырвать хоть что-то существенное из темноты. Зато стало заметно, что вдоль перил был выбит желоб, заполненный темной жидкостью. Марк склонился ниже к нему, принюхиваясь, а затем снял с лампы стекло поднес к желобу открытое пламя. Жидкость вспыхнула, побежала тонкой яркой строчкой вниз вдоль всей лестницы, освещая огромный зал. Марк, воодушевленный открытием, перескочил через ручей на другую сторону и поджег второй желоб.
И потрясенно замер, рассматривая открывшуюся картину.
Лестница убегала в зал, заполненный водой, в центре которого возвышалась черная статуя женщины – огромная – на вершине лестницы они с Джейд находились где-то на уровне ее груди.  Женщина, обвитая золотыми украшениями, сидела на выступающим из воды золотом лотосе, согнув ноги, расправив восемь рук и глядя на Марка и Джейд ярко-красными широко распахнутыми семью глазами.

0

14

Джейд на замечание Марка только плечами пожала. Хочешь или нет, а идти им можно было или вперед, или назад. Позади ничего интересного не было, там они уже осмотрели практически все, что могли своими силами. Впереди же ждало еще неизвестное помещение, с потенциально интересным содержимым и водой.
- У нас особого выбора нет, - девушка шагнула вслед за кузеном, - только вперед, или дожидаться пока нас хватятся и найдут. – Причем последнего можно было ждать очень долго, вряд ли их проводники окажутся настолько душевными людьми, что приведут помощь. Впрочем, пока что, с ее точки зрения, все было достаточно неплохо.
"Вот когда мы окончательно упремся в какой-нибудь тупик, тогда и будем переживать…" - про себя отметила леди Шэналл, а потом удивленно вздернула брови.
- Это что, нефть? Или масло? – в определении вещества, находящегося в желобах, она была не сильна, да и занимало это Джейд мало. Куда интересней было то, откуда оно здесь и не должно ли было испариться за то время, что храм никто не посещал. – Только откуда она здесь спустя… - девушка не договорила, совершенно простецким образом распахнув рот и вытаращилась на открывшуюся им картину.
- Невероятно… - с тихим восторгом выдохнула Джейд, наконец-то отмирая. – И про это великолепие до сих пор никто не знал?! – это по-прежнему просто не укладывалось в голове. Ну как можно было забросить такое место, с таким историческим богатством? Мысли о табу и причинах такого поведения местных из головы вылетели напрочь. И если бы не вода и накрепко вбитые правила поведения вблизи нее, девушка бы без сомнений рванула к статуе. А так спустилась осторожно на пару ступеней, все еще оставаясь чуть поодаль.
- Сложно представить, какой грандиозный комплекс был утерян, - все с таким же восторгом в голосе проговорила Джейд, - но тем большая удача в том, что мы его нашли. Жаль, что зал затоплен. – В свете ярко пылающего огня вода казалась совсем черной и неподвижной, но обманываться таким спокойствием леди Шэналл не торопилась. Как известно, в тихом омуте джунглей водятся если не черти, то определенно те, кто не прочь будет тобой закусить. И все  же стоять на месте было выше ее сил, так что девушка спустилась еще на пару ступеней, остановившись потому что под ногой что-то хрустнуло.
- Черт! – Джейд опустила взгляд и поспешно отступила от чьих-то пожелтевших костей. Непростительная неосмотрительность со стороны исследователя. Девушка с досадой прикусила губу и присела, внимательно рассматривая кости. Для разнообразия они принадлежали не человеку, а какому-то животному. В отличии от отца, зоолог из Джейд был так себе, да и из костей сохранилось немного, в основном нижняя челюсть, часть хребта и еще отдельные фрагменты, но отличить челюсть крокодила от любой другой могла.
- Хм, - девушка осторожно подняла довольно массивную челюсть, - похоже, какая-то рыба. Возможно, гангский дельфин. Видимо, раньше вода тут стояла еще выше, и похоже что каким-то образом она поступала или поступает в этот зал из реки. – Девушка вновь перевела взгляд на воду, впервые за все то время, что они были здесь, испытывая некоторое беспокойство. Мало ли что могло заплыть в затопленный зал, а ведь им еще искать выход отсюда. До зала коридор был абсолютно прямой, без ответвлений, а это могло означать две вещи, или что-то они с Марком пропустили, или выход был где-то в этом зале.
"И тогда это по-настоящему плохо…" - Джейд нахмурилась, осторожно кладя кость на прежнее место. И в это время где-то раздался тихий всплеск, едва слышимый в потрескивании огня. Возможно, они бы с Марком и могли бы подумать, что он им послышался, если бы плеск не повторился уже отчетливей.

[nick]Jade Shenall[/nick][icon]http://i68.tinypic.com/33u8jt2.jpg[/icon][profile]<div class="prof"><span>Человек | 24 года </span><span>студентка Затонувшего корпуса</span>[/profile]

+1

15

- Я не знаю, что тут за смесь, но пахнет резко, - ответил Марк, глянув на желоб, который теперь пылал огнем. – Наверное, можно было бы взять ее с собой, чтобы разобраться позже, но представления не имею, как все это погасить.
Он на самом деле не знал, но как-то же это делали раньше те, кто ходил поклоняться женщине-божеству. А быть может, приходили сюда до сих пор…
Марк задумчиво осмотрелся, впечатленный новой мыслью. Храм под землей оказался немаленьким, возможно, что и ход сюда ведет не единственный, что показали проводники. Что если они привели студентов к самому сложному, в надежде, что обманули, решив подзаработать, а дальше никто и не полезет? Быть может, сами они за печатями, что купила Джейд, ходят совсем не здесь, а там где проще и легче – без всяких проваливающихся плит.
Марк хотел было рассказать свои догадки кузине, но статуя слишком привлекла внимание, и мысли перескочили дальше, сменившись на чисто исследовательские.
- Давай пока осмотрим все, что здесь есть и не полезем в воду, - предложил Эдвардс, также, как и Джейд, настороженно глядя, как  в воде что-то бултыхается. – Думаю, это Тара. Если судить по семи глазам - по одному на каждой ладони и ступнях, а также трем на лбу. Хотя, кто знает, может еще какое-то малоизвестное божество. Давай-ка я ее зарисую, потом покажем профессору…
Марк достал альбом и уселся на ступени лестницы, мгновенно позабыв, как еще недавно думал, что не выберется из подземелий никогда.
- Смотри, - рассуждал он вслух. – Он держит в руках ваджру, колокольчик, аркан, копье погонщика, топор и малу. И сидит на лотосе. Ну, Тара же! Точно. Только почему черная? Не видел пока что черных. И вот эти вот ожерелья черепов на ней напрягают. Хотя, Тара – доброе божество. По крайней мере, должна быть такой. Он родилась из слезы Авалокитешвары: сначала вырос лотос, и из него уже родилась Тара, ставшая Авалокитешваре женой и бодхисаттвой,  - Марк критично глянул на рисунок подземелья, любуясь тем, что получилось. – Одно не пойму. Почему забросили храм в честь такой милой богини? Она же дарит здоровье, утихомиривает стихии, изгоняет демонов. Странно все это.
Он взглянул на черную статую, и на миг показалось, что она на него тоже смотрит. Причем довольно-таки осуждающе, мол, люди-идиоты и иногда нелогичны в своих поступках – мудрость всевышних им не постичь.
В воде снова что-то плеснуло, на этот раз почти у самой лестницы. Эдвардс убрал альбом в сумку и вздохнул. Не хотелось ему лезть в воду, но что если выход был действительно где-то там? Но даже если там, то все равно не хотелось.
- Может перекусим? – закинул он удочку кузине, пытаясь оттянуть неприятный момент. – Уже сколько часов тут бродим.

+1

16

- Потому мы и не будем её брать, - подвела итог Джейд, - к тому же ёмкости все равно нет. - Жертвовать же питьевой водой ради образцов она не собиралась. Без еды они ещё могли протянуть, но остаться без питьевой воды да ещё и месте, где ее и вовсе не пополнить - было бы ужасно. Пить же, например, из этого озера девушка ни за что бы не рискнула.
На фоне этого в груди зрела досада на собственную непредусмотрительность. Мисс Шэналл, конечно, подготовилась, но, как оказалось, не ко всему.
"Здесь бы не помешала не только новая фляга, но и лодка." – Подумала девушка, переводя взгляд со статуи на воду – темную и вновь неподвижную. Увы, никто из них не предполагал, что можно столкнуться с чем-то подобным. Да даже если бы и знала, с лодкой незаметно отправиться сюда точно было бы значительно сложнее. Так что оставалось только выкинуть несбыточные мечты из головы и сосредоточиться на настоящем.
В индийской мифологии она разбиралась значительно хуже, чем в верованиях народов Африки, но, разумеется, перед поездкой она серьезно готовилась, так что на слова Марка только задумчиво покивала:
- Вообще да, похожа на Тару, хотя цвет и черепа, да и в целом более агрессивная вариация, которая больше бы подошла Кали. – Джейд смерила богиню задумчивым взглядом. – С другой стороны, существует же двадцать одна вариация изображения Тары, и черная там тоже должна быть… - девушка постаралась припомнить больше подробностей, но так и не смогла, вместо этого кивнув Марку на его предложение. Сама тоже достала блокнот и карандаш, только не рисуя, а записывая то, что они успели обнаружить. Не так уж много, конечно, но лучше все записать сейчас, чем потом и непременно что-то забыть.
- К тому же борьба, даже направленная на благие цели, все равно грязь и кровь, так что черный цвет был бы вполне уместен. Хотя возможно и то, что храм как раз таки и оставили потому, что это неправильная Тара? – гипотеза так себе, но как рабочий вариант ничем не хуже предыдущей. – Нам в любом случае надо осмотреть ее поближе, а значит – найти способ перебраться через это подземное море. – Помимо осмотра еще было бы неплохо, конечно, поискать и выход отсюда, но эта мысль как-то отодвинулась на второй план, вытесненная более сильным желанием разобраться в этой загадке хотя бы отчасти. Ну или хотя бы попытаться. Все-таки фронт работ тут предстоял огромный и точно не для двух студентов.
- Да, давай, - Джейд тряхнула головой и посмотрела на кузена, - тут по крайней мере ровная и теплая площадка, и прежде чем соваться в воду или искать обходные пути, передохнуть точно стоит. – Хотя лично ей из-за волнения и предвкушения есть не особо хотелось, но девушка заставила себя это сделать. Сейчас не хочется, захочется потом, когда это будет совершенно неуместно.
- Возможно удастся как-то пробраться по стенам, - неторопливо жуя местную пресную лепешку предположила Джейд, - соваться в воду действительно не слишком разумно. Если судить по скелету дельфина это не закрытый водоем и мало ли кто мог сюда еще попасть, да и в чистоте воды я не уверена, если мы случайно ее наглотаемся – вряд ли это пойдет организму на пользу, даже если она освящена самой Тарой. – Говоря это, Джейд чуть улыбнулась. Не то. Что она не верила в высшие силы, но до того момента, как они себя как-то проявят, оставалась скептиком. – Так что давай сначала проверим, нет ли возможности зацепиться за выбоины или растения, чтобы пройти, а уже потом если что – будем думать над вариантом с водой.
Быстро покончив со своей порцией, Джейд отряхнула руки и поднялась, готовая действовать согласно своему плану. Возможно, раньше ее предложение было бы еще большим безумием, чем пересекать зал вплавь, но время и сырость изрядно подточили стены, сделав их шероховатыми и неровными, а растения дали дополнительную возможность удержаться.
- Ну что, рискнем? – бодро поинтересовалась леди Шэналл у Марка, постаравшись закрепить фонарь на поясе так, чтобы не потерять его в процессе перехода. Из-за разбившегося стекла, конечно, пришлось потушить, но огненные дорожки вполне неплохо освещали зал. Согласия или отрицания она дожидаться не стала, взялась за свисающую лиану одной рукой, а второй уцепилась за выступающую часть стены и подтянулась. Выбора у них по сути действительно не было, или так, или сидеть здесь и ждать непонятно чего.

[nick]Jade Shenall[/nick][icon]http://i68.tinypic.com/33u8jt2.jpg[/icon][profile]<div class="prof"><span>Человек | 24 года </span><span>студентка Затонувшего корпуса</span>[/profile]

Отредактировано Jade Shenall (17 сентября, 2018г. 23:48:54)

+1

17

- Знаешь, - Марк доел лепешку и, отряхнув крошки, поднялся, - мне тут пришла в голову мысль. Ведь совсем недавно прошел сезон дождей. Скорее всего, тут из-за него все и затопило. Тара, или кто бы это ни был, огромная, значит и до пола в зале еще большое расстояние, скрытое сейчас водой. Там, вероятно, и есть проход дальше - раньше он просто вел из зала в зал. Только вот как теперь нам перейти туда? Нырять я бы не рискнул: ты верно сказала, что водиться тут может все, что угодно, и хищники в том числе. И еще есть опасность, что дальше вообще все затоплено. Тогда у нас останется только вариант возвращаться обратно и пробовать как-то подняться вверх из комнаты-ловушки.
Эдвардс перекинул походную сумку через плечо и подошел к стене, прикидывая, можно ли пройти по ней в обход статуи – если выход и есть, то только там – за ее спиной.
- А печати эти индусы все равно тащили не отсюда, - он подергал за сухие корни, свисающие из мелких щелей, испещрявших каменную кладку. – Наверху мы не заметили ничего подобного, а отсюда им самим было бы не выбраться. Здесь точно есть еще какой-то ход. Или мы его просмотрели, или он вообще ведет к печатям не из того места, что нам указали первоначально.
Вдоль стены тянулся выступающий горельеф – слоны, люди, деревья создавали сложные композиции, которые в полумраке рассмотреть целиком не представлялось возможным. Фигуры были больше человеческого роста, но за них вполне можно было цепляться, чтобы попытаться перебраться на другую сторону зала.
- Я пойду вперед и посмотрю, - предложил Марк и, глянув вниз, поежился. Вода как раз пошла рябью от скрывавшегося в ней существа. – Если сорвусь, то, надеюсь, что успею выбраться на статую или обратно на ступени. В общем, была не была! Выбора у нас все равно нет.
Он ухватился за ветви ближайшего дерева и шагнул на каменный узкий карниз, тянущийся вдоль всей стены под высеченными фигурами.
Шаг. Второй…
Вниз посыпалась каменная крошка.
Марк успел вляпаться в паутину, густо увившую все пространство между статуй, но по-прежнему упорно продвигался к своей цели. Плохо, что не было возможности взять факел или лампу – приходилось выбирать - либо свет, но постоянный риск свалиться в воду, либо цепляться за все выступающие места каменных фигур и все же перебраться на ту сторону.
По мере продвижения свет тускнел, и зал погружался в полумрак – огромная черная статуя Тары отбрасывала густую тень на пространство за своей спиной. 
- Темновато здесь! – крикнул Марк кузине. – Боюсь, много не смогу рассмотреть.
Но едва он крикнул, как заметил впереди темный провал в стене. Или даже не провал, а огромную вертикальную расщелину, словно великаны раскололи камни огромным мечом или топором.
- Погоди! Здесь куда-то выход… Сейчас доберусь…
Он осторожно двинулся дальше, и даже добрался до разлома, когда старый карниз под ногой хрустнул и обломился. Марк попытался удержаться, но руки соскользнули, и он рухнул вниз, мгновенно уйдя с головой под воду. От резкого холода перехватило дыхание, но тело работало на рефлексах, и Эдвардс активно забарахтался в воде, всплывая на поверхность. 
А еще он помнил о подводных тварях, и страх подгонял выбираться поскорее.
Вот только куда?
Вынырнув и отплевавшись от воды, Марк поплыл к стене. За ней, в провале, высилась неясная темная фигура или площадка – он не смог рассмотреть толком. Быстро подтянувшись на руках, он выбрался на нее и крикнул Джейд, чтобы успокоить, ведь девушка должна была слышать всплеск от падения.
- Я куда-то выбрался, но тут темно. Джейд, слышишь меня? – Эдвардс попытался на ощупь определить, где находится, но не смог – под ним находилось что-то каменное, и это все, что можно было сказать с уверенностью. Возможно, еще одна статуя, если учитывать, что до пола, скрытого водой, расстояние оставалось все также огромным.

+1

18

Возразить кузену Джейд не успела, осталось только тихо и безадресно чертыхнуться и отпустить лианы. Последовать за ним девушка конечно могла, но если что-то пойдет не так, помочь она Марку не сможет. Так что Джейд осталась выжидать, про себя досадуя на самоуправство младшего родственника. Ну и куда он, спрашивается, полез? Идея отправиться в храм принадлежала ей, и в этой ситуации они оказались только из-за ее желания разобраться в истории печатей. Да и в конце концов, из них двоих именно Джейд была почти закончившей обучение студенткой, а значит именно она отвечала за Марка, а уж никак не наоборот. Но у парня было на это свое мнение, так что мисс Шэналл оставалось только досадливо прислушиваться и переживать за младшего родственника. И вот как в воду глядела ведь!..
- Марк! – вскрик и всплеск заставили девушку подпрыгнуть и, не раздумывая ни секунды, схватиться за лианы, отправившись по тому же пути, что и кузен. Что характерно, двигалась она значительно менее осторожно, волнуясь за парня, и вслед за ним не улетела только благодаря хватки и стремлению добраться быстрее до места падения Марка.
«Лишь бы в этом водоеме не завелось ничего опасного и достаточно крупного, чтобы сожрать человека!» - про себя молилась Джейд, лихорадочно перебирая руками и ногами. – Или чтобы они по крайней мере не успели доплыть раньше, чем я доберусь до места падения.» - осложнялось все тем, что чем дальше она удалялась от площадки с огненными дорожками, тем темнее становилось вокруг. Свой собственный фонарь девушка потушила из экономии и зажечь, прежде чем кинуться на помощь Марку, разумеется, не подумала.
К счастью, все оказалось не так плохо, голос вполне живого кузена, хоть и приглушенный, раздался впереди. Джейд облегченно выдохнула и уже сама в очередной раз чуть не соскользнула в воду, пальцы задрожали и ослабели от облегчения.
- Слышу! И уже иду к тебе! Ничего не предпринимай!..  – она могла добавить еще что-нибудь, но предпочла сберечь дыхание и уже медленнее и осторожнее двинуться вперед. По крайней мере Марк был в порядке и никто в воде его сожрать не попытался, хоть, как Джейд сейчас слышала, кто-то там определенно был. Возможно, приманенный падением Марка. И что-то ей совсем не хотелось опытным путем проверять, кого могло занести с дождями в подземную часть храма. В одном месте девушка замерла, ощутив вместо крошащейся опоры под ногой пустоту. Похоже, именно здесь кузен и свалился в воду. Повезло еще, что провал был не настолько большой и девушка смогла его перешагнуть и продолжить свой путь, чуть не уйдя дальше того места, где выбрался Марк. К счастью, кузен вовремя успел ее перехватить и помог осторожно спуститься на относительно ровную площадку.
- Ты о чем думал, так рванув? – первым делом оказавшись на твердой земле мисс Шэналл, разумеется, напустилась на Марка, хотя и не видела в темноте толком, где он стоит. – Больше так делать не смей, ясно тебе?! Из нас двоих именно я старшая и ответственность за тебя лежит на мне, а уж никак не наоборот. – В голосе девушки прорезались вполне узнаваемые профессорские нотки. Впрочем, долго отчитывать кузена Джейд не стала, вместо этого занявшись лампой и светом. Умом она прекрасно понимала, что Марк ведет себя вполне естественно и правильно с точки зрения воспитания, но вот с ее личной точки зрения… Ох уж эти мужчины!
После передвижения в темноте даже мягкий свет лампы показался очень ярким, заставив на пару мгновений зажмурить глаза, а когда перед ними перестали плясать разноцветные круги, Джейд наконец смогла осмотреться. Стояли они с Марком на одной из ладоней Черной Тары, кончики пальцев которой почти касались полуразрушенной стены. Раньше она, несомненно, была целой, но время и лианы сделали свое дело. Повезло, что пролом находился выше уровня воды и там воды не было, или была, но в настолько ничтожном количестве, что она даже не отблескивала в свете лампы.
- Ну что, спускаемся вниз? – вопрос был чисто риторическим, выбора у них все равно не было.
В этом коридоре вода все-таки была, Джейд едва не приземлилась на пятую точку, нога проехалась по скользкому полу, но ушла, оставив лишь влажные камни с налетом ила или тины. Впрочем, это девушку мало заинтересовалось, в отличии от стен. Из тьмы при свете лампы выступили удивительно объемные фигуры. Недостаток света не давал их толком рассмотреть, но при этом они становились как будто живее и словно бы двигались, вызывая какой-то жутковатый восторг.
- Ты только посмотри на это! – с придыханием прошептала Джейд, делая несколько шагов и выше поднимая лампу. Все предыдущие неприятности мигом исчезли из головы девушки, вытесненные открывающимся зрелищем. Были тут и традиционные танцующие люди и боги, и животные, по крайней мере стилизованных обезьян и змей мисс Шэналл точно узнала. В одном месте обнаружилась и та самая Тара, с чьих развернутых ладоней что-то стекало – то ли вода, то ли кровь. Но что самое главное – тут были надписи, полустертые, едва различимые, но санскрит в них вполне узнавался.
«О, Господи! – к религии Джейд относилась равнодушно, но тут воззвание вырвалось само собой, - это же тянет на целую научную работу!» - научная работа уже маячила перед глазами, когда под ногой слишком увлекшейся девушки что-то хрупнуло. Мисс Шэналл поспешно опустила взгляд и лампу и рефлекторно отшатнулась, убирая ногу с костей. Не из страха, а не желая топтать важные для археологии находки.
- Ого, - выдохнула Джейд, - сколько тут мертвецов… - в отличии от тех первых, эти явно пролежали тут не одно столетие. – Девушка бестрепетно присела на корточки и осторожно приподняла осколок одной из костей. – И, похоже, умирали они тут своей смертью… - кость так же бережно вернулась на свое место, зато мисс Шэналл осторожно взяла череп, в чьей глазнице торчал ржавый осколок то ли дротика, то ли наконечника копья.

+1

19

- Ты о чем думал, так рванув? Больше так делать не смей, ясно тебе?! Из нас двоих именно я старшая и ответственность за тебя лежит на мне, а уж никак не наоборот, – возмущалась Джейд, пока Марк помог ей перебраться к себе на площадку.
- Я думал о том, что нам надо выбраться, - он рассмеялся. – Я – мужчина, и ответственность лежит на мне, и без разницы, сколько тебе лет. И не спорьте, леди Шэналл, я слушать вас в этом вопросе не буду никогда.
Марк шутливо поклонился и развел руками, мол, извини, Джейд, но спорить сейчас бесполезно, хоть обижайся хоть нет. Думать, кузина могла, что угодно, но поступать Марк считал правильным так, как поступал. Только еще не хватало женщину вперед посылать на разведку, чтобы ее кто-нибудь сожрал! Или она себе шею свернула. Нет, уж. Он на такое не подписывался и не соглашался, так что кузине придется поумерить свою гордость и считаться с его мнением тоже – они давно выросли, и ситуация с тех пор, когда он робким подкидышем попал в богатый дом, заметно изменилась.

Коридор, что они заметили с ладони  статуи и в который спустились, оказался не так сильно затоплен: вода чавкала под ногами - и не более. Если учесть разрушенную стену-перегородку - это уже было какое-то соседнее помещение, и снова вернулась надежда, что куда-либо оно выведет, главное, чтобы не в очередной тупик. Марк попробовал мысленно составить план их с Джейд перемещения внутри храма, но совсем запутался и оставил это занятие до более подходящего случая, например, до следующей их остановки на отдых – лучше было бы все зарисовывать, чем пытаться собрать пазл мысленно.
Но вскоре он совсем об этом позабыл – коридор расширился, по краям его пошли высеченные из камня статуи. Джейд, идущая чуть впереди, подняла выше фонарь, чтобы лучше их рассмотреть, и теперь по обе стороны от студентов сплелись в причудливом танце боги, люди и сказочные животные.
- Профессор офигеет, - только и выдавил Марк, вовсе позабыв, что сначала надо еще как-то выбраться, чтобы обо всем рассказать, иначе и они с кузиной присоединятся к этому навечно застывшему в камне веселью…
… также, как здесь остались многие до них.
Весь пол покрывали человеческие останки – кости разной степени сохранности, давно уже утратившие малейшие остатки плоти.
- Ого, - Джейд присела на корточки, увлеченно рассматривая их, - сколько тут мертвецов…
- Может в жертву приносили, - стал рассуждать вслух Марк. – Хотя, нет, был бы хоть какой-то алтарь. Значит, что-то произошло, и люди оказались отрезаны от выхода… Нападение или землетрясение. Как думаешь?
Он прошел еще чуть вперед и уперся в нагромождение огромных каменных блоков. Возможно, раньше они были частью стен, а затем обвалились, перекрыв собой дальнейший путь.
- Кажется, пришли… - простонал Марк.
Все чудесные находки мгновенно померкли перед простой истиной – им с Джейд опять не выбраться. Снова чертов тупик! И главное, уже совсем не было мыслей, что делать дальше – возвращаться некуда, идти вперед невозможно. Сейчас Марк уже вовсе не был уверен даже в том, что найдет путь назад – к той комнате-ловушке, через которую они с кузиной угодили вниз в скрытые под землей лабиринты.
А если они не выберутся, то…
Марк замер, почувствовал движение воздуха. Здесь. У блоков.
Или показалось?
Эдвардс плюнул себе на ладонь, растер слюну пальцами и выставил руку вперед, мгновенно ощутив, как по ладони прошелся холодный воздух. В помещении явно гулял слабенький сквозняк, вот только откуда ветер мог проникать в подземелье?
- Джейд, дай-ка посветить здесь, - Марк быстро подошел к кузине и уже с лампой вернулся обратно к завалу. Тусклый свет метнулся стенам, плитам пола и обвалившимся блокам, и Эдвард радостно охнул: - Смотри, что тут!
В самом углу под нижним блоком, упавшим косовато, обнаружилась дыра – небольшая, но вполне подходящая, чтобы в нее смог проползти человек. Куда она вела, рассмотреть не удалось, но поток воздуха шел именно оттуда. А еще возле нее в куче битых черепков, лежала печать, похожая, как две капли воды, на те, что утром на рынке купила Джейд.
- Взгляни! -  Марк протянул печать кузине, затем разгреб черепки рукой и уже заново осмотрелся. Вдоль стен таких черепков было немало, и, наверняка, там могло сохраниться еще нечто подобное. – Слушай, а ведь наши индусы вполне себе могли забирать печати именно здесь.
Пыли, что устилала остальные залы, у лаза под блоком почти не было, а, значит, им пользовались.
- Я посмотрю, что там, и возможно ли выбраться, - Марк твердо намеревался проверить, куда ведет найденная нора. – Если все нормально, то крикну тебе, если нет – вернусь. И не спорь. Мне плевать, насколько ты старше, я иду вперед – и точка.
Он закинул сумку за спину, лег на живот и ползком двинулся по темному проходу, удерживая перед собой лампу. Про то, что плита может обрушится, или путь закончиться тупиком, Марк старался не думать – это было бы слишком страшно, а выбора у него сейчас почти и не осталось – или пытаться проползти здесь, или сидеть в подземном зале и ждать спасения невесть от кого (он очень сомневался, что проводники будут искать их с Джейд, ведь, скорее всего, они и отправили их по тому пути к ловушке, точно зная, что выбраться студенты сами уже не смогут). 
И все же на этот раз повезло – лаз оказался коротким. Почти сразу же Марк попал в соседнее помещение – такую же увитую лианами пещеру-вход, как и та, откуда они с Джейд начали свой путь. Только здесь растительность была расчищена – перед Марком оказался прорубленный прямой путь, ведущий прямо в лес.
- Джейд, здесь выход! Ползи ко мне, все нормально, – крикнул Марк и, поднявшись на ноги, подошел к арке, тем самым входом служившей.
Вокруг расстилалась темная масса джунглей с рассыпанными над ним по небу мириадами звезд.

0


Вы здесь » Brimstone » Завершенные эпизоды » По следам каменных печатей